Vinho do Algarve – Wijn uit de Algarve

Augustus is halverwege en het is een drukte van belang op de wijngaarden. Overal worden nu de druiven geplukt om verwerkt te worden tot heerlijke wijnen.

Een jaar lang groeien de ranken tot sappige groene planten met uiteindelijk volle zoete trossen druiven. Op een bodem van zand, steen en zandsteen, een gemiddelde temperatuur van 16,3°C en 2540 zonuren per jaar, wordt hier jaarlijks 35 % witte en 65% rode wijn geproduceerd.

Na het handmatig plukken, vallen de bladeren en blijven er kale ranken achter waarvan je zou zeggen dat ze levenloos zijn. Maar niets is minder waar. Het proces begint gewoon opnieuw en in de lente beginnen de blaadjes te groeien en wordt het voorzichtig groen op de wijngaarden.
De Algarve heeft 4 wijnstreken (DOP´s); Lagoa, Portimão, Tavira en Lagos waarvan Lagoa de meest belangrijke is. Ze produceren jaarlijks ongeveer 6 miljoen liter wijn. Voornamelijk rode wijn maar ook witte en rosé. De rode wijnen zijn fruitig en de witte tamelijk droog, beide hebben een behoorlijk hoog alcoholpercentage. De kwaliteit van wijnen uit de Algarve, komt steeds dichter bij die van andere Portugese streken.

Een paar wijnboerderijen die u kunt bezoeken zijn Quinta da Penina bij Portimão, Quinta do Francês bij Silves, Quinta dos Vales bij Estômbar en Monte da Casteleja bij Faro. De Britse zanger Cliff Richard die samen met zijn zakenpartners in voorgaande jaren een aantal prijzen in de wacht sleepte met de wijn ‘Vida Nova’, heeft de wijngaard Adega do Cantor bij Albufeira.

De wijngaarden van de Algarve hebben een oppervlakte van 5500 hectare en de bodem bestaat uit zand, steen en zandsteen. De belangrijkste blauwe druivenrassen van dit gebied zijn Negra Mole en Castelão. De rode wijnen zijn vol van smaak en vrij zwaar door een lage zuurgraad. Voor de witte wijnen gebruikt men de Síria en de Arinto. Ook de witte wijnen zijn aan de stevige kant. Maar bijvoorbeeld het wijnhuis Al-Ria gebruikt voor zijn rood; Syrah en Touriga Nacional. Voor zijn wit; Arinto, Sauvignon Blanc en Roupeiro.

Er is de afgelopen jaren ook veel veranderd. Kleine unieke wijngaarden zijn ontstaan met veel meer verfijning van wijnen. Kleine oplage, maar ook zeer bijzonder. Mooie voorbeelden daarvan zijn: Cabrita, Barranco Longo, Malacca, Xelb, Edds en Jaap.

De fijnproevers kunnen hier hun hart ophalen en gelukkig zijn er ook veel plekken om deze heerlijke wijnen eens te gaan proeven. Er komen steeds meer wijnbars en restaurants waar men wijnen van kleinere wijnhuizen kunt proeven tijdens een diner of klein tapas gerecht.

De wijnen uit de Algarve blijven in ontwikkeling!

Wilt u nou ook eens zo’n heerlijke wijn proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Kastanjes en Sao Martinho, Sint Maarten!

In november liggen de glimmende kastanjes weer te koop in winkels en op de markt.

Het is de maand waarin men São Martinho viert, de aftrap van de kastanje tijd. Gewoon een beetje kastanjes eten en wijn drinken…

In de straten verschijnen de kastanje verkopers met hun karretjes vol geroosterde kastanjes. De onmiskenbare geur roept het melancholische gevoel van een Portugese winter bij je op. Dit beeld is zo typerend dat er verschillende fado’s zijn gemaakt over de kastanje verkopers, zoals bijvoorbeeld “O homem das Castanhas”.

Kastanjebomen zijn overal in de Algarve te vinden, alhoewel ze het best groeien in wat hoger gelegen gebieden zoals de Monchique.

Op São Martinho, zo heet Sint-Maarten in Portugal, wordt herdacht dat de Romeinse soldaat Martinho zich bekeerde tot het christelijk geloof, naar aanleiding van een ontmoeting met Jezus, vermomd als bedelaar.

Het verhaal gaat ongeveer zo:

“De Romeinse soldaat Martinho reed op zijn paard naar de Franse stad Amiens, toen er ineens een vreselijke storm uitbrak. De regen en wind trotserend reed Martinho door het Franse land, maar plots hoorde hij een stem roepend om hulp. Het was een bedelaar, verkleumd en doorweekt, nog maar amper in staat om hulp te roepen. Martinho aarzelde geen moment en sneed met zijn zwaard zijn mantel in tweeën om de bedelaar beschutting te bieden. Als een wonder ging de storm liggen en brak de zon door. Martinho was zo onder de indruk van deze ontmoeting dat hij tot geloof kwam.”

Deze goede en behulpzame daad van São Martinho, is in Portugal reden om op deze dag met familie en vrienden samen te komen. Er hoort ook een motto bij: “No dia de São Martinho come-se castanhas e bebe-se vinho”, wat vertaalt naar “Op de dag van São Martinho eten we kastanjes en drinken we wijn.”

Toch veel leuker dan met je kinderen door de regen van huis naar huis trekken, op zoek naar snoep.

En over die kastanjes gesproken. Zo maak je ze thuis klaar;

Neem een ovenschaal en vul die met een laagje grof zeezout. Kerf de kastanjes overdwars in, zo´n 2 cm lang. Doe de kastanjes vervolgens in een vergiet en was ze onder de kraan. Leg dan de natte kastanjes op het zout in de ovenschaal. Nu moeten de kastanjes 40 minuten in de oven, op de hoogste stand. Haal ze voorzichtig uit de schaal, vouw ze in een theedoek en laat ze afkoelen.

Eet smakelijk en fijne Sint-Maarten!

Wilt u deze heerlijke kastanjes zelf ook eens proeven? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas!

Olijven tijd in de Algarve!

Olijven tijd in de Algarve!

Niet iedereen houdt ervan, maar het is bij de Portugezen niet weg te denken; De Olijf!

Elke familie op het platteland heeft wel een aantal olijfbomen. Olijfbomen groeien erg goed in het warme klimaat van de Algarve; je hoeft ze niet te bewateren en één keer per jaar in model snoeien is genoeg.

De herfst is inmiddels aangebroken en dus is het tijd om de olijven te oogsten, waarna ze worden ingemaakt of geperst voor olie.

Voor de betere olie worden de olijven met de hand geplukt, maar dat is een nogal tijdrovende bezigheid. De moderne schudmachines, die de boom schudden waarna de vruchten vanzelf vallen, worden bij oudere olijfbomen niet gebruikt, want die beschadigen de wortels.

Eerst legt men grote doeken rondom de boom om de olijven op te vangen. Vervolgens slaat men met een stok de olijven uit de boom, waarbij soms halsbrekende toeren uitgehaald moeten worden op een ladder. Daarna oprapen, verzamelen en in zakken of manden doen. Olijven die van de boom gevallen zijn, worden niet gebruikt, die zijn te rijp. Men verzamelt de olijven in kuipen of zakken en brengt deze naar de ´Lagar´, de olijvenpers, waar men de olijven laat persen tot olie. Voor 1 liter olie is 5-10 kilo olijven nodig. Klaar terwijl u wacht. Bij de meeste ´Lagares´ kan je ook olijfolie kopen.

Maar olijven eten is natuurlijk ook heerlijk! Het inmaken van olijven is een eeuwenoud proces, het kost even wat tijd, maar is zeker de moeite waard.

Na het plukken dienen ze gekneusd te worden. Dit gebeurt, door bijvoorbeeld met de onderkant van een glazen pot op de olijf te slaan. Men legt eerst een snijplank neer en daarop de olijf. Na het kneuzen gaan ze in een emmer of ruime teil. Hier wordt water aan toegevoegd tot de olijven helemaal onder water zijn. Nu is het wachten….. Iedere dag moeten de olijven afgegoten worden en weer in vers water komen te staan. Dit proces duurt ruim 8 dagen, daarna volgt pas de volgende stap: het inmaken.

Bij het inmaken wordt eerst een laag olijven in een bak (met deksel) gelegd. Hier strooit men wat grof zeezout over, niet teveel en niet te weinig. Vervolgens wat gedroogde oregano en laurierblad. En als laatste wordt een teen knoflook in plakjes gesneden en op de laag olijven gelegd. Daarna weer een laag olijven, zout, oregano, laurierblad en knoflook. Dit herhaald men tot alle olijven hetzelfde proces zijn ondergaan. Nadat dit allemaal ongeveer 10 uur is ingetrokken, vult men de bak weer voorzichtig met water totdat alle olijven helemaal onder water zijn en kan de deksel dicht. Zo kunnen de olijven geruime tijd bewaard worden in de koelkast.

Olijven worden gegeten voor het eten als aperitief, door traditionele gerechten en bij vis. Maar ze smaken natuurlijk het allerlekkerste bij een goed glas Portugese wijn!

Wilt u deze heerlijke olijven zelf ook eens plukken en/of proeven? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas!