De geheimen van de Arade rivier

De Arade is een rivier gelegen in de gemeenten van Silves, Lagoa en Portimão. De bron van de rivier ligt ten zuidwesten van de Serra do Caldeirão bergrug, in een vallei genaamd Barranco do Pé do Coelho. De rivier heeft een totale lengte van 75 km en de bron ligt op 481 meter boven de. Tussen Portimão en Ferragudo bevindt zich de monding van de rivier Arade, die hier samen komt met de Atlantische Oceaan.

Aan beide oevers kan je nog zien dat het gebied rondom de monding van de Arade beheerst werd door visserij. Je ziet nog oude, maar ook herstelde sardine fabrieken met schoorstenen waar nu ooievaars in huizen. Maar het begon hier anders. Er is veel te vertellen over deze belangrijke oude rivier vol geheimen en verhalen.

Vanaf de tijd van de Moren tot aan de 19e eeuw was de Arade bevaarbaar tot zover als Silves, ongeveer 12 kilometer. Hier was een belangrijke haven, met name voor de kurkhandel. Tegenwoordig kunnen alleen kleine boten nog zo ver komen. Dit komt voornamelijk door de huidige lage waterstand vanwege de bouw van twee stuwdammen: De Barragem (Dam) de Arade en daarboven de Barragem Funcho.

De monding van de Arade Rivier is bewoond sinds de ijzertijd. Er wordt aangenomen dat tijdens de 6e eeuw voor christus dit gebied een vrij belangrijke haven had -Portus Hanibalis – gebouwd door de Carthaagse generaal Amilcar – de vader van Anibal.. Later, is een overwegend landelijk Romeinse bezetting van dit gebied ontdekt door de ruïnes van verschillende Romeinse landelijke villa´s.

Tijdens de latere Arabische bezetting van dit gebied, van 715 tot 1250, werd het dorp Silves een belangrijk stedelijk centrum, en het verkeer op de Rivier de Arade werd geïntensiveerd. In 966 werd een vloot van 28 Viking schepen waargenomen aan de kust van Portugal. Een Moslim vloot verliet Sevilla zo snel mogelijk en trof de “ongelovigen” in de Arade rivier. Volgens de verhalen, werden vele Vikingen gedood en zijn ook vele schepen gezonken. De resterende vijanden sloegen op de vlucht en de Arabische gevangenen werden gered.

Portimão was zeker niet meer dan een kleine nederzetting, met alleen maar een aantal verspreid staande huizen in het landschap. Omdat het erg was blootgesteld aan de invallen van piraten uit Noord-Afrika en Engeland, werden er begin 17de eeuw twee forten gebouwd, ter bescherming van voortdurende invallen van de moslims en protestanten. De monding van de Arade rivier werd beschermd door het fort van São João op de linkeroever en het Santa Catarina fort op de rechteroever van de rivier.

Het is duidelijk dat de Arade een belangrijke snelweg was. Zonder de huidige communicatiemiddelen stond Silves in contact met de zee en de haven van Portimão.

Deze eeuwen van bezetting en activiteit maakte de monding van de Arade-Rivier een enorme vuilnisbelt. Vele artefacten gingen verloren in de rivier die meer dan 25 eeuwen menselijke bedrijvigheid had. Baggerwerken in 1970, bracht de monding van de Arade Rivier onder de aandacht van jutters en verzamelaars. Het zand dat werd verwijderd uit de rivier, werd gestort op het nabijgelegen strand, Praia da Rocha. Sindsdien zijn misschien wel duizenden artefacten gevonden door toeristen, vissers, lokale restauranteigenaren en verzamelaars. Een aantal belanden in het museum van Portimão, sommige werden verkocht en anderen gingen verloren. Belangrijker dan losse voorwerpen waren echter de verschillende wrakken die werden gevonden tijdens het baggeren dat jaar. Vijf of zes scheepswrakken werden blootgesteld tijdens de baggerwerken in 1970. Helaas zijn ook scheepswrakken in de Arade mogelijk blijvend vernietigd en sommige moeten nog worden hervonden.

In een boot vanaf Portimão, de rivier op varend richting Silves, kom je veel moois tegen. Er leven hier schildpadden, kikkers en een grote verscheidenheid aan vogels. De flamingo, de Lepelaar, de Grote Zilverreiger, wilde eenden, de IJsvogel, de Torenvalk, de Visarend, de Aalscholver en de bijeneter rusten, eten of nesten hier afhankelijk van de tijd van het jaar.

Je ziet oude rijstvelden die niet meer in gebruik zijn, zoutpannen, tij molens, boomgaarden en de overblijfselen van visambachten want in vroegere tijden gebruikte men een vismethode genaamd “Tapada”. Men legde een net op houten palen tijdens eb en haalde het weer binnen als de vloed cyclus zich had voltooid.

Aan de oostelijke oever vind je grotten die onlangs gedoopt zijn als de Ibn Ammar grotten.Helaas verpest en vervuild door mensen die deze prachtige grotten hebben beschadigd door stalactieten en stalagmieten af te breken, terwijl dit tevens een belangrijk onderkomen is van vleermuizen aangezien het een het een zoetwatermeertje heeft.

Vlakbij de brug van de Arade aan de westelijke oever, ligt Rocha de Garcia. Hier hebben de inwoners van Mexilhoeira da Carregação een beeltenis van Santo Antonio geplaatst om de vissers te beschermen. De rivier is namelijk een broedplaats voor diverse soorten vissen en dieren, waaronder paling, snoek, brasem, gevlekte zeebaars, inktvis en schelpdieren, die weer voedsel zijn voor een groeiende bevolking van otters.

Bij een inham in de rivier zie je de populaire picknick plek “Sítio das Fontes”. Hier vind je behalve een openlucht amfitheater, zelf te bedienen barbecues en picknick tafels. Je kan er zwemmen kajakken en er een hele ontspannen dag doorbrengen. Verderop, vlak voordat de rivier een bocht naar rechts neemt, ligt het kleine eilandje Rosario. Hier vindt men nog archeologische sporen van een kapel die hier ooit heeft gestaan.

Het eiland was ook de grens tussen de gemeenten van Lagoa, Silves en Portimão. Het was een plek waar veel gevechten tussen omliggende bewoners hebben plaatsgevonden.

Er wordt gezegd dat na een van deze gevechten, mannen uit Ferragudo het standbeeld van onze lieve vrouw van de rozenkrans uit de kapel hebben gestolen. Of het echt waar is, is niet bekend. Maar feit is dat het heilige beeld in de kerk van Ferragudo staat….

Vlak voordat je Silves komt binnen varen ligt aan je rechterhand het prachtige landgoed Quinta dos Mata Mouros. Het verhaal gaat dat hier de laatste Moren zijn verslagen.
Vanaf de kade in Ferragudo kan je met een boot inclusief gids de rivier bevaren, maar let op: dit kan alleen bij vloed!!

Wilt u deze prachtige historische tocht ook eens maken? Boek dan snel een villa via www.amarantevillas.nl

 

Water uit Monchique

Water is waarschijnlijk het mooiste cadeau van de natuur aan de mensheid. Het is zo essentieel voor ons voortbestaan, dat ons leven ervan afhangt.

De Algarve heeft prachtige bergen. De meest bekende bergketen is Serra de Monchique. Hier bevinden zich niet alleen een paar hoge bergtoppen, maar ook een pittoresk bergdorp en heilzame bronnen. Verder biedt de uitgestrekte natuur met zijn eucalyptus- en pijnbomen plus de vele acacia’s een mooi decor voor lange wandelingen en fietstochten.

In het hoogste deel van het gebergte ligt de 902 meter hoge bergpiek Foia. Je kan hier van het prachtige contrastrijke landschap en het mooie uitzicht genieten en de Atlantische Oceaan zien.Het is een ander soort Algarve dan men gewend is en het is een plaats van rust en kalmte die volmaakte ontspanning geeft. Houd er wel rekening mee dat het wat frisser kan zijn op de pieken van het Monchique-gebergte. Neem dus een extra vest of trui mee.

Een trekpleister van Monchique zijn de nabijgelegen warmwaterbronnen: Caldas de Monchique. Gelegen op 250 meter boven de zeespiegel, in de prachtige vallei van het gebergte Serra de Monchique en in een omgeving met weelderig groen en uniek licht. Het is een onverwachte oasis van rust en een paradijselijk toevluchtsoord.

Omdat het gebergte Monchique één grote waterbel is waaruit allerlei heilzame bronnen en beekjes voortkomen, ontwikkelde Caldas de Monchique zich in de tijd van de Romeinen als een kuuroord. Door de warme zwavelbronnen en het mineraalrijke water, dat volgens de Romeinen een geneeskrachtige werking zou hebben op het lichaam, kwamen deze edelmannen hier al een eeuw voor Christus, in de hoop te genezen van hun ziekten en de moeheid van lichaam en geest te bestrijden. Zij gaven het toen de naam “heilige wateren”. De vele belangrijke archeologische vondsten in de omgeving van de bronnen van Monchique bevestigen dit.

Ook in de 19de eeuw kwamen vooraanstaande lieden en leden van de Koninklijke familie naar dit sanatorium om er een bad te nemen voor hun gezondheid. Zo ontstonden de eerste thermale baden van de Algarve. Wie dat wil ervaren, kan er verschillende soorten baden nemen in het kuuroord.

Het bronwater is natuurlijk ook drinkbaar. In de Algarve weet men dus al eeuwen dat water uit de Monchique puur en heilzaam is. Op de punten waar het water uit de bergwand tevoorschijn komt, komen sinds jaar en dag vaak mensen uit de omgeving water halen die zij in grote plastic flessen tappen. Zij vullen gewoon hun flessen bij de verschillende kleine bronnen in het gebied. Je ziet deze onder andere langs de weg, als je omhoog rijdt naar de Foia.

Het water ruikt licht naar zwavel en heeft een temperatuur van gemiddeld 30 graden. Zo zou het helpen tegen bijvoorbeeld huidaandoeningen, astma, spijsverteringsproblemen en hart en bloedvaten ondersteunen. Maar, het zou ook goed zijn tegen reuma en zelfs helpen bij artritis, omdat het de ontstekingen zou verminderen en de pijn verlichten. Vanwege de aanwezige mineralen kan het osteoporose verminderen, omdat het helpt de benodigde voedingsstoffen goed op te nemen voor een gezonde botdichtheid. Dit zou kunnen komen door dat het water uit Monchique een hoog alkaline gehalte heeft. Dat wil zeggen dat de PH waarde boven de 7 is op een schaal van 1 tot 14. Het is daarom zeer gezond voor mens en dier. Het water van de Monchique heeft zelfs een PH waarde van 9,5 en is dan ook super alkaline water.

Voordelen van het alkanine water is dat er veel calcium, magnesium en kalium in zit. Dit zijn mineralen die een lichaam nodig heeft om goed te kunnen functioneren. Het help lever, nieren en lymfesysteem met afscheiden van giftige stoffen. Er zijn zelfs studies die beweren dat en kanker zou kunnen voorkomen….

Nu is genoeg water drinken sowieso goed voor iedereen. Maar het kan geen kwaad om even te kijken op je gekochte fles water, hoe hoog de PH waarde is. Want…hoe hoger hoe beter. Het Monchique water wordt gelukkig ook onderaan de Caldas gebotteld en verkocht in supermarkten, zodat iedereen het kan drinken. Maar het leukste is natuurlijk, om net zoals de bewoners, zelf je flessen te vullen bij de bron!

Wilt u nou ook eens dit heerlijk gezonde water proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Um café se faz favor!

Koffie drinken is een serieuze zaak!

De Nederlander is dol op zijn bakkie leut, maar in Portugal is de koffietraditie aanmerkelijk anders. De Portugees drinkt zijn koffie namelijk vooral buitenshuis.

Portugal heeft zijn eigen speciale koffiepauzes die zich halverwege de ochtend en tussen lunch en diner voordoen. Of de hele familie trekt er na het diner op uit om nog ergens een kopje koffie te drinken. Een klein kopje sterke koffie wordt vaak nog even snel in een café of iets dergelijks naar binnen gewerkt voordat ze naar hun werk gaan. Typerend zijn de soort van “koffiehoeken in de winkelcentra, waar je aan de balie een koffie bestelt en ook daar opdrinkt. Je gaat er niet even rustig bij zitten (er zijn überhaupt geen stoelen), maar je giet hem achterover zo gauw het kan en vervolgt je weg.

Als je het wat rustiger aan wilt doen kun je beter naar een “pastelaria” gaan. Dan kun je er ook nog een lekker gebakje bij uitzoeken, beter toch? Maar het is ook gebruikelijk in de avond af te spreken voor koffie in plaats van een etentje. Ze zien het als een manier om te socializen, even te ontspannen en vrienden weer te spreken. Het is dan vooral het samen zijn wat een kopje koffie in Portugal speciaal maakt.

Portugal en koffie zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Men is gepassioneerd over hun koffie die vooral heel smaakvol moet zijn en zijn dus ontzettend goed in het maken van ambachtelijke koffie. Deze koffie heeft een smaak die onderscheidend is van espresso gemaakt in andere regio’s. Dit komt vooral door de hogere waterdruk tijdens het brouwproces. De Portugese koffie is dan ook vele malen beter dan de koffie die we in Nederland drinken. Bovendien is het stukken voordeliger. Een “Bica” (espresso) kost meestal tussen de €0,60 en €1,00. Naast deze sterke “Bica” zijn er ook volop andere soorten koffie te bestellen. Bij een bezoek aan Portugal mag kennis over de koffie in dit land dan ook niet ontbreken.

Uma Bica, um café of um expresso
Een espresso geserveerd in een hoog klein kopje. Het is de meest bestelde koffie in het land.

Bica cheia of café cheio
Een vol kopje espresso dat bijna tot de rand toe is gevuld met meer heet water en dus minder sterk dan een gewone Bica.

Um Cortado
Een klein kopje koffie zonder melk.

Italiano
Een kleine sterke ristretto espresso. Alleen de eerste twee seconde van de koffie wordt opgevangen, het sterkste gedeelte.

Carioca
Het omgekeerde van een ristretto. Het kopje wordt pas onder de machine gezet na twee seconden. Je krijgt hierdoor een mildere koffie.

Um Pingado
Een espresso met een paar druppeltjes melk

Um Garoto
Een espresso – half koffie, half melk.

Café Duplo
Een dubbele Bica of dubbele espresso in een grotere kop

Um Abatanado
Een espresso in een grote beker waar vervolgens water aan toe wordt gevoegd. Een Nederlandse koffie

Meia de Leite
Zit in een grote kop en is half espresso, half melk.

Capuccino
Zoals wij hem kennen, alhoewel het toch afhankelijk van waar je hem bestelt, krijg je of een echte met opgeklopte melk, of een variant met slagroom… zit in een grote kop

Galão
Is een koffie verkeerd of Latte in een hoog koffie glas. Men besteld dit voornamelijk voor het ontbijt of bij de maaltijd tussen lunch en diner (lanche).

En dan als laatste, een echte favoriet onder de Portugese heren op leeftijd, Café com Cheirinho. Dit komt neer op een bica met een vleugje sterke drank, zoals bijvoorbeeld: medronho of een bica met een borreltje erbij.

Merken die je veel tegenkomt in Portugal zijn Buondi, Torrié, Delta, Bogani, Nicola en Sical. Suiker krijg je over het algemeen nog in fraaie suikerzakjes, een gebruik dat in Nederland ongeveer is uitgestorven. Hier staan vaak Portugese recepten voor zoetigheden achterop, dus bestudeer ze maar eens voordat je ze aan stukken scheurt.

Hopelijk geeft dit wat duidelijkheid en kan je nu een koffie bestellen als je in Portugal bent.

Aan keuze geen gebrek!

Wilt u ook eens een van deze heerlijke koffie’s proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Tijd voor een feestje! Carnaval!

In februari viert de Algarve carnaval, maar nergens is het carnaval zo diepgeworteld als in Loulé. Aankomend weekend, 24-28 februari 2017, vullen de straten zich met uitgedoste feestvierders. De stad wordt gevuld met kleur en vreugde, wanneer bezoekers en inwoners de bruisende optocht verwelkomen. Deze parade van kleurrijke wagens met gigantische poppen, sambagroepen en veel muziek is een groots feest in de regio. Het is van origine een driedaags katholiek feest, dus in heel Portugal wordt het gevierd.

Loulé heeft de grootste en de oudste optocht, wat al honderden jaren teruggaat. Elk jaar is er een nieuw thema en voor 2017 is dat: De Ontdekkingen.
In plaats van de focus te leggen op het erfgoed van Portugal, het navigeren van de wereld, eren ze deze keer de ontdekkers van deze tijd. Deze ‘Ontdekkingen’ zijn de grote triomfen van vandaag, in de wereld van politiek en sport waar onder Premier António Costa, Secretaris Generaal van de VN Antonio Guterres en Wereldvoetballer Cristiano Ronaldo.

In Nederland moeten carnavalsvierders oppassen dat hun oren er niet afvriezen, maar in Portugal gaan de sambadansers in de parade juist schaars gekleed. Soms is het niet meer dan een laagje bodypaint naar Braziliaanse traditie.

Behalve uit groepen samba dansers en verschillende muzikanten, bestaat de optocht verder uit praalwagens met in totaal zo’n 700 gigantisch verklede papier-maché figuren. Onder begeleiding van ritmische muziek, worden er vanaf de wagens snoepjes naar het publiek gegooid en wordt er natuurlijk ieder jaar een carnavalskoning en koningin gekozen.
Mocht je mee willen doen aan de festiviteiten? In de carnavalswinkel op Praça da República is er genoeg keuze aan leuke outfits!

Hoewel het carnaval in Loulé goed bekend staat, kan er ook in heel veel andere plaatsen Carnaval worden gevierd. Het is moeilijk kiezen aangezien er nogal wat georganiseerd wordt maar de volgende plaatsen zijn tevens zeker de moeite waard:

Lagoa bij het auditorium en Carvoeiro bij het strand. Maar ook Mexilhoeira da Carregação, Ferragudo, Vila Real de Santo António en Monte Gordo, Altura, Tavira, Lagos bij Odiáxere, Sao Bras de Alportel, Paderne, Mexilhoeira Grande en Odeceixe laten het feest niet aan zich voorbijgaan.

De pret begint in de meeste plaatsen op vrijdag 24 februari. Een dag speciaal voor de kleine mens onder ons. Om 10.00 uur trappen de kinderen de festiviteiten af met een optocht die deel uitmaakt van de ‘Carnaval Infantil’ viering. Mooi geschminkt en in, vaak zelfgemaakte, carnavalskleding lopen ze trots door de straten. Dat alleen al, is een feest op zich!

Wilt u dit grandioze feest dit of volgend jaar nou ook eens meemaken? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Senhora da Rocha

De kapel in het fort van Senhora da Rocha, ligt op een verrassende plek!

Vanaf zee springt het al in het oog, maar vanuit de lucht is het vanzelfsprekend nog beter te zien; de kliftong met het bijzondere monument.

Forte de capela de Nossa Senhora da Rocha ligt aan zee net buiten het plaatsje Porches op een smalle landtong. Het heeft een eeuwenoude kapel, maar de exacte datum van ontstaan, is niet helemaal duidelijk.

De legende zegt dat op deze plek de heilige maagd Maria verscheen. Waarna vissers hier kwamen vragen om een behouden vaart en bescherming tegen de piraten. Koning Denis heeft de kapel in de 13de eeuw al geprobeerd te versterken door er een fort van te maken. Koning João III heeft het in de 17de eeuw gereconstrueerd om de kust te verdedigen tegen aanvallen van Moorse piraten.

Het monument is zeshoekig met een piramidevormige torenpunt. De voorkant van de kapel is naar het westen gericht. Het bestaat uit twee gedeeltes, waarvan één in verbinding staat met buiten, door middel van een drievoudige zuilengang met Korinthische pilaren uit de 3de tot 4de eeuw.

De uitzonderlijke ligging benadrukt hoe ontzettend belangrijk deze plek altijd is geweest.

Het fundament zou al stammen uit de 8ste eeuw vanwege ontdekte Romeinse elementen. Door de tijd heen is er veel aan verbouwd en veranderd zodat nu bijna niet meer te achterhalen is uit welke tijd wat precies komt. Verschillende wetenschappers hebben hier onderzoek naar gedaan, maar er is nooit uitsluitsel gekomen.

In de 18de eeuw, toen het fort door toetakeling van zee en wind op instorten stond, is men begonnen met restaureren. Het tegeltableau werd onder andere gerepareerd, maar helaas kwam er is 1969 een aardbeving en heeft veel aan het gebouw beschadigd.

In de jaren 70 werden er weer nieuwe tegels aangebracht, is de buitenkant gestuukt en verkeert het in de staat waar wij het hedendaags aantreffen.

Veel bewoners uit de regio komen hier nog vaak kaarsjes branden. Kom je aan het einde van de dag, dan kun je hier genieten van een prachtige zonsondergang. Bezoek ook de strandjes aan beide kanten van de klif. Een tunnel verbindt de twee stranden die gescheiden zijn door de 30 meter hoge klif waar de kleine kapel op gebouwd is. Er is nog een echt vissersstrand met een restaurant waar de dagelijks gevangen vis wordt gegrild op houtskool.

Er kan tegenwoordig getrouwd worden op deze locatie en jaarlijks wordt hier een processie gehouden waarbij het beeld van de heilige maagd Maria van het fort naar het strand wordt gedragen.

Een plek waar men tot zichzelf kan komen, kan wandelen en genieten van de zon. Dit nationale monument is een van de zovele dingen dat de Algarve zo bijzonder maakt!

Wilt u deze prachtige plek ook eens bezoeken? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas