Vinho do Algarve – Wijn uit de Algarve

Augustus is halverwege en het is een drukte van belang op de wijngaarden. Overal worden nu de druiven geplukt om verwerkt te worden tot heerlijke wijnen.

Een jaar lang groeien de ranken tot sappige groene planten met uiteindelijk volle zoete trossen druiven. Op een bodem van zand, steen en zandsteen, een gemiddelde temperatuur van 16,3°C en 2540 zonuren per jaar, wordt hier jaarlijks 35 % witte en 65% rode wijn geproduceerd.

Na het handmatig plukken, vallen de bladeren en blijven er kale ranken achter waarvan je zou zeggen dat ze levenloos zijn. Maar niets is minder waar. Het proces begint gewoon opnieuw en in de lente beginnen de blaadjes te groeien en wordt het voorzichtig groen op de wijngaarden.
De Algarve heeft 4 wijnstreken (DOP´s); Lagoa, Portimão, Tavira en Lagos waarvan Lagoa de meest belangrijke is. Ze produceren jaarlijks ongeveer 6 miljoen liter wijn. Voornamelijk rode wijn maar ook witte en rosé. De rode wijnen zijn fruitig en de witte tamelijk droog, beide hebben een behoorlijk hoog alcoholpercentage. De kwaliteit van wijnen uit de Algarve, komt steeds dichter bij die van andere Portugese streken.

Een paar wijnboerderijen die u kunt bezoeken zijn Quinta da Penina bij Portimão, Quinta do Francês bij Silves, Quinta dos Vales bij Estômbar en Monte da Casteleja bij Faro. De Britse zanger Cliff Richard die samen met zijn zakenpartners in voorgaande jaren een aantal prijzen in de wacht sleepte met de wijn ‘Vida Nova’, heeft de wijngaard Adega do Cantor bij Albufeira.

De wijngaarden van de Algarve hebben een oppervlakte van 5500 hectare en de bodem bestaat uit zand, steen en zandsteen. De belangrijkste blauwe druivenrassen van dit gebied zijn Negra Mole en Castelão. De rode wijnen zijn vol van smaak en vrij zwaar door een lage zuurgraad. Voor de witte wijnen gebruikt men de Síria en de Arinto. Ook de witte wijnen zijn aan de stevige kant. Maar bijvoorbeeld het wijnhuis Al-Ria gebruikt voor zijn rood; Syrah en Touriga Nacional. Voor zijn wit; Arinto, Sauvignon Blanc en Roupeiro.

Er is de afgelopen jaren ook veel veranderd. Kleine unieke wijngaarden zijn ontstaan met veel meer verfijning van wijnen. Kleine oplage, maar ook zeer bijzonder. Mooie voorbeelden daarvan zijn: Cabrita, Barranco Longo, Malacca, Xelb, Edds en Jaap.

De fijnproevers kunnen hier hun hart ophalen en gelukkig zijn er ook veel plekken om deze heerlijke wijnen eens te gaan proeven. Er komen steeds meer wijnbars en restaurants waar men wijnen van kleinere wijnhuizen kunt proeven tijdens een diner of klein tapas gerecht.

De wijnen uit de Algarve blijven in ontwikkeling!

Wilt u nou ook eens zo’n heerlijke wijn proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

De stranden van Lagoa

Wat zijn nu de mooiste stranden van de Algarve? Maar wat is mooi? De Algarve heeft meer dan 150 stranden, met een mediterraan klimaat aan de Atlantische Oceaan. Niet iedereen heeft dezelfde mening, dus daarom volgen nu eerst de opvallendste van de gemeente Lagoa. Deze stranden zijn zeker zo mooi zijn als je op foto’s ziet, want zo zien de stranden er ook écht uit. Als er veel golven zijn of er staat zuidooster wind, dan is het water troebel en zal het strand er ook minder mooi uit zien, maar dat is zelden zo. Over het algemeen is het kraakhelder water met goudgeel zand.

Welke stranden mag je niet missen?

Cova Redonda
Omgeven door een aantal luxe resorts is dit strand toch redelijk goed verborgen. Te bereiken via een schaduwrijk wandelpad is het heel geschikt voor gezinnen. Het is breed, heeft zonnebedden te huur, er is een kleine strandkiosk en je kan er met kinderen makkelijk zwemmen vanwege het vrij ondiepe water. Voor het strand ligt een rots in zee in de vorm van een groot schip.

Senhora da Rocha
Ben je verliefd? Ga dan naar Senhora da Rocha. Dit kleine strand ligt superromantisch naast een klif met daarop het bekende kapelletje. Het wordt nog steeds gebruikt als vissersstrand en heeft dan ook een authentiek restaurantje waar je heerlijk gegrilde vis kunt eten. Zonnebedjes zijn aanwezig en het heeft een adembenemende zonsondergang.

Albandeira
Dit strandje is niet bekend bij het grote publiek omdat het naast het bekendere Marinha ligt, maar is echt de moeite waard. Twee knusse strandjes worden gescheiden door een rots en ieder heeft dan ook zijn eigen traptreden naar het strand. Aan de westkant van strandje vind je een doorgang door de klif naar het strandje ernaast. Wat uitzicht heeft op een rots die door erosie nu een grote boog is. Een klein strandtentje, geen bedjes of watersportactiviteiten. Gewoon puur strand!

Marinha
Iedereen kent de foto’s van de rotspartijen in zee van de Algarve. Deze rotsen vind je hier. Dit strand wordt beschouwd als één van de mooiste van de wereld. Turquoise zee en heel zuiver zand betekent veel mensen. Rust vind je hier dus niet, maar ervan geproefd hebben is altijd goed. Voor je de trappen naar het strand afgaat moet je eigenlijk even de tijd nemen om vanaf boven de rotsformaties goed te bekijken. Het is adembenemend mooi. De erosie heeft voor een bijzonder uitzicht gezorgd. Het is hier prachtig snorkelen geblazen en het heeft bedjes, een kiosk, en natuurlijk het schoonste water.

Benagil
De grot maakt dit strand natuurlijk heel populair, maar buiten het hoogseizoen is dit een heel ander strand. Waar in de zomer de boten af en aan varen, heb je na augustus het strand weer voor jezelf. Huur een kano en ga zelf de grotten bekijken of strijk neer bij O Pescador of Casa Lamy voor een heerlijke lunch. Makkelijk toegankelijk voor kinderen en mensen die slecht ter been zijn.

Carvalho
De bijnaam van dit strand is smokkelaarsstrand. Misschien heeft het ermee te maken dat het ooit toebehoorde aan kapitein Carvalho, waar het strand dan ook officieel naar vernoemd is. Om op het strand te komen daal je een trap van 15 meter af, die door een hand gegraven tunnel loopt. Aan de binnenkant van de tunnel vind je fossielen. Het bijzondere strand heeft de vorm van een schelp en heeft veel schaduw aan het eind van de dag. Er is hier geen horeca en er zijn geen strandwachters dus wees voorzichtig. Wandel naar de westkant van het strand en zie hoe men vroeger een trap heeft uitgehouwen uit de rosten, om naar een balkon te lopen waarvan je nu af kunt springen, maar men vroeger goederen binnenhaalden. Dit strand is menige keren de achtergrond van bekende films geweest.

 Centeanes
Het tweede strand van het dorp Carvoeiro is heel populair. Dat is ook niet zo gek aangezien er een fijn restaurant is, watersportfaciliteiten zijn en strandwachters voor de veiligheid. Er is een helling voor de kinderwagens en je kunt hier ook prachtig duiken.

Carvoeiro
Wil je een lief, mooi strand, maar ook de gemakken van een dorp met winkels en horeca? Kies dan voor Carvoeiro waar het strand in een prachtige baai tegen de rotsen ligt. Als je je kinderen meeneemt naar het strand moet je vooral in de gaten houden dat de toegang tot het strand makkelijk is, dus geen rotsen of hoge trappen bijvoorbeeld. Daarnaast wil je misschien dat ze een beetje de ruimte hebben en dat er geen enge golven zijn. En een plek om een ijsje te kopen is ook niet weg. Een strand van een oeroude ansichtkaart!

Paraiso
Een lange trap brengt je op dit pareltje van een strand. Klein, maar genoeg ruimte om neer te strijken is dit werkelijk – zoals de naam al zegt – een paradijsje. Westelijk van Carvoeiro met bovenaan de klif het restaurant Mar d’Fora voor een lekker etentje.

Niet geschikt voor kleine kinderen, geen zonnebedjes, geen strandwacht. Alleen maar rust en relaxen.

Caneiros
Sinds 1976 vind je hier een restaurant wat begon als kleine hut, maar nu is uitgegroeid tot één van de beste restaurants uit de omgeving. Het wordt nog steeds gerund door dezelfde familie en is inmiddels heel hip & happening geworden. Er zijn grote luxe strandbedden met witte gordijnen en complimentary handdoeken, luxe jachten meren aan voor een lunch met kreeft en champagne en ´s avond zijn er strandfeesten met Dj’s tot de zon weer op komt. Het populaire strand wordt drukbezocht, maar met eb kan je naar het volgende strandje wandelen en daar de rust opzoeken als je dat wilt. Ook snorkelaars kunnen hun hart hier ophalen, want op 70 meter van het strand liggen er drie kanonnen van een piratenboot op 2,5 meter diepte die heel goed te zien zijn.

Lagoa heeft dus voor ieder wat wils!

Water uit Monchique

Water is waarschijnlijk het mooiste cadeau van de natuur aan de mensheid. Het is zo essentieel voor ons voortbestaan, dat ons leven ervan afhangt.

De Algarve heeft prachtige bergen. De meest bekende bergketen is Serra de Monchique. Hier bevinden zich niet alleen een paar hoge bergtoppen, maar ook een pittoresk bergdorp en heilzame bronnen. Verder biedt de uitgestrekte natuur met zijn eucalyptus- en pijnbomen plus de vele acacia’s een mooi decor voor lange wandelingen en fietstochten.

In het hoogste deel van het gebergte ligt de 902 meter hoge bergpiek Foia. Je kan hier van het prachtige contrastrijke landschap en het mooie uitzicht genieten en de Atlantische Oceaan zien.Het is een ander soort Algarve dan men gewend is en het is een plaats van rust en kalmte die volmaakte ontspanning geeft. Houd er wel rekening mee dat het wat frisser kan zijn op de pieken van het Monchique-gebergte. Neem dus een extra vest of trui mee.

Een trekpleister van Monchique zijn de nabijgelegen warmwaterbronnen: Caldas de Monchique. Gelegen op 250 meter boven de zeespiegel, in de prachtige vallei van het gebergte Serra de Monchique en in een omgeving met weelderig groen en uniek licht. Het is een onverwachte oasis van rust en een paradijselijk toevluchtsoord.

Omdat het gebergte Monchique één grote waterbel is waaruit allerlei heilzame bronnen en beekjes voortkomen, ontwikkelde Caldas de Monchique zich in de tijd van de Romeinen als een kuuroord. Door de warme zwavelbronnen en het mineraalrijke water, dat volgens de Romeinen een geneeskrachtige werking zou hebben op het lichaam, kwamen deze edelmannen hier al een eeuw voor Christus, in de hoop te genezen van hun ziekten en de moeheid van lichaam en geest te bestrijden. Zij gaven het toen de naam “heilige wateren”. De vele belangrijke archeologische vondsten in de omgeving van de bronnen van Monchique bevestigen dit.

Ook in de 19de eeuw kwamen vooraanstaande lieden en leden van de Koninklijke familie naar dit sanatorium om er een bad te nemen voor hun gezondheid. Zo ontstonden de eerste thermale baden van de Algarve. Wie dat wil ervaren, kan er verschillende soorten baden nemen in het kuuroord.

Het bronwater is natuurlijk ook drinkbaar. In de Algarve weet men dus al eeuwen dat water uit de Monchique puur en heilzaam is. Op de punten waar het water uit de bergwand tevoorschijn komt, komen sinds jaar en dag vaak mensen uit de omgeving water halen die zij in grote plastic flessen tappen. Zij vullen gewoon hun flessen bij de verschillende kleine bronnen in het gebied. Je ziet deze onder andere langs de weg, als je omhoog rijdt naar de Foia.

Het water ruikt licht naar zwavel en heeft een temperatuur van gemiddeld 30 graden. Zo zou het helpen tegen bijvoorbeeld huidaandoeningen, astma, spijsverteringsproblemen en hart en bloedvaten ondersteunen. Maar, het zou ook goed zijn tegen reuma en zelfs helpen bij artritis, omdat het de ontstekingen zou verminderen en de pijn verlichten. Vanwege de aanwezige mineralen kan het osteoporose verminderen, omdat het helpt de benodigde voedingsstoffen goed op te nemen voor een gezonde botdichtheid. Dit zou kunnen komen door dat het water uit Monchique een hoog alkaline gehalte heeft. Dat wil zeggen dat de PH waarde boven de 7 is op een schaal van 1 tot 14. Het is daarom zeer gezond voor mens en dier. Het water van de Monchique heeft zelfs een PH waarde van 9,5 en is dan ook super alkaline water.

Voordelen van het alkanine water is dat er veel calcium, magnesium en kalium in zit. Dit zijn mineralen die een lichaam nodig heeft om goed te kunnen functioneren. Het help lever, nieren en lymfesysteem met afscheiden van giftige stoffen. Er zijn zelfs studies die beweren dat en kanker zou kunnen voorkomen….

Nu is genoeg water drinken sowieso goed voor iedereen. Maar het kan geen kwaad om even te kijken op je gekochte fles water, hoe hoog de PH waarde is. Want…hoe hoger hoe beter. Het Monchique water wordt gelukkig ook onderaan de Caldas gebotteld en verkocht in supermarkten, zodat iedereen het kan drinken. Maar het leukste is natuurlijk, om net zoals de bewoners, zelf je flessen te vullen bij de bron!

Wilt u nou ook eens dit heerlijk gezonde water proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Um café se faz favor!

Koffie drinken is een serieuze zaak!

De Nederlander is dol op zijn bakkie leut, maar in Portugal is de koffietraditie aanmerkelijk anders. De Portugees drinkt zijn koffie namelijk vooral buitenshuis.

Portugal heeft zijn eigen speciale koffiepauzes die zich halverwege de ochtend en tussen lunch en diner voordoen. Of de hele familie trekt er na het diner op uit om nog ergens een kopje koffie te drinken. Een klein kopje sterke koffie wordt vaak nog even snel in een café of iets dergelijks naar binnen gewerkt voordat ze naar hun werk gaan. Typerend zijn de soort van “koffiehoeken in de winkelcentra, waar je aan de balie een koffie bestelt en ook daar opdrinkt. Je gaat er niet even rustig bij zitten (er zijn überhaupt geen stoelen), maar je giet hem achterover zo gauw het kan en vervolgt je weg.

Als je het wat rustiger aan wilt doen kun je beter naar een “pastelaria” gaan. Dan kun je er ook nog een lekker gebakje bij uitzoeken, beter toch? Maar het is ook gebruikelijk in de avond af te spreken voor koffie in plaats van een etentje. Ze zien het als een manier om te socializen, even te ontspannen en vrienden weer te spreken. Het is dan vooral het samen zijn wat een kopje koffie in Portugal speciaal maakt.

Portugal en koffie zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Men is gepassioneerd over hun koffie die vooral heel smaakvol moet zijn en zijn dus ontzettend goed in het maken van ambachtelijke koffie. Deze koffie heeft een smaak die onderscheidend is van espresso gemaakt in andere regio’s. Dit komt vooral door de hogere waterdruk tijdens het brouwproces. De Portugese koffie is dan ook vele malen beter dan de koffie die we in Nederland drinken. Bovendien is het stukken voordeliger. Een “Bica” (espresso) kost meestal tussen de €0,60 en €1,00. Naast deze sterke “Bica” zijn er ook volop andere soorten koffie te bestellen. Bij een bezoek aan Portugal mag kennis over de koffie in dit land dan ook niet ontbreken.

Uma Bica, um café of um expresso
Een espresso geserveerd in een hoog klein kopje. Het is de meest bestelde koffie in het land.

Bica cheia of café cheio
Een vol kopje espresso dat bijna tot de rand toe is gevuld met meer heet water en dus minder sterk dan een gewone Bica.

Um Cortado
Een klein kopje koffie zonder melk.

Italiano
Een kleine sterke ristretto espresso. Alleen de eerste twee seconde van de koffie wordt opgevangen, het sterkste gedeelte.

Carioca
Het omgekeerde van een ristretto. Het kopje wordt pas onder de machine gezet na twee seconden. Je krijgt hierdoor een mildere koffie.

Um Pingado
Een espresso met een paar druppeltjes melk

Um Garoto
Een espresso – half koffie, half melk.

Café Duplo
Een dubbele Bica of dubbele espresso in een grotere kop

Um Abatanado
Een espresso in een grote beker waar vervolgens water aan toe wordt gevoegd. Een Nederlandse koffie

Meia de Leite
Zit in een grote kop en is half espresso, half melk.

Capuccino
Zoals wij hem kennen, alhoewel het toch afhankelijk van waar je hem bestelt, krijg je of een echte met opgeklopte melk, of een variant met slagroom… zit in een grote kop

Galão
Is een koffie verkeerd of Latte in een hoog koffie glas. Men besteld dit voornamelijk voor het ontbijt of bij de maaltijd tussen lunch en diner (lanche).

En dan als laatste, een echte favoriet onder de Portugese heren op leeftijd, Café com Cheirinho. Dit komt neer op een bica met een vleugje sterke drank, zoals bijvoorbeeld: medronho of een bica met een borreltje erbij.

Merken die je veel tegenkomt in Portugal zijn Buondi, Torrié, Delta, Bogani, Nicola en Sical. Suiker krijg je over het algemeen nog in fraaie suikerzakjes, een gebruik dat in Nederland ongeveer is uitgestorven. Hier staan vaak Portugese recepten voor zoetigheden achterop, dus bestudeer ze maar eens voordat je ze aan stukken scheurt.

Hopelijk geeft dit wat duidelijkheid en kan je nu een koffie bestellen als je in Portugal bent.

Aan keuze geen gebrek!

Wilt u ook eens een van deze heerlijke koffie’s proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Azulejos

Je kunt er moeilijk omheen, waar je ook bent in Portugal. De azulejos geven kleur aan alles wat je tegenkomt. Azulejos, oftewel tegeltjes, zijn één van de bekendste kenmerken van het land. Of ze nu blauw/wit of bont gekleurd zijn, je vindt ze ook in de Algarve overal. Ze worden aan de buitenkant van huizen aangebracht als isolatie over het gehele huis want ze houden warmte buiten en kou binnen. Vandaar dus ook al die typische huizen bezaaid met tegeltjes. Je ziet ze naast voordeuren en als sierlijst om ramen als decoratie. Maar ook binnen vind je ze in keukens, badkamers, trappenhuizen en op open haarden.

De historische keramische tegels zij dan ook heel belangrijk voor het land. Ze zijn meer dan twee eeuwen onlosmakelijk verbonden met de architectuur en worden beschouwd als een waardevol cultuurgoed. De tegels beelden vaak historische, mythologische of religieuze taferelen uit. Vroeger werd hiervoor meestal blauwe verf gebruikt, maar tegenwoordig zie je alle kleuren. De taferelen die je vandaag de dag nog terugvindt op gebouwen doen oude tijden herleven. Vaak is het ook een indicatie waarvoor het gebouw ooit heeft gediend.

Veel treinstations zijn versierd met hele panelen van deze wonderlijke azulejos. Het Estação de São Bento in Porto is hiervan een prachtig voorbeeld. In de metrostations van Lissabon vind je een hedendaagse, twintigste eeuwse, variant op de typisch Portugese azulejo. Voor de liefhebbers is hier ook het Museu Nacional do Azulejo, tegeltjes museum, te vinden, waar je je hart kunt ophalen.

Daarnaast zijn azulejos favoriet om kerkjes mee te versieren, zowel van buiten als van binnen. Dit vaak met de traditionele blauw/witte combinatie. Een aantal voorbeelden hiervan zijn de Igreja do Carmo in Porto, en de Igreja de São Lourenço in Almancil. In de Algarve is deze kerk van São Lourenço dan ook echt het pronkstuk en zeker de moeite waard om te bezoeken. Op de gehele binnenkant en plafond van de kerk zijn azulejos aangebracht wat zorgt voor een indrukwekkend geheel.

Ook het Palacio de Estoi heeft aan de voorkant prachtige Azulejo panelen die je niet mag missen. In het straatbeeld van Lagoa, Tavira, Lagos en Faro valt ook heel veel te ontdekken. In laatstgenoemde plaats bevindt zich een gezellig restaurant ´Vila Adentro´ waar het interieur voornamelijk uit azulejos bestaat en is gecombineerd met hedendaagse inrichting. Heerlijk om een kopje koffie te drinken, te lunchen of dineren omgeven door handgeschilderde Azulejos.

Tegenwoordig inspireren azulejos ook hedendaagse kunstenaars. Zij beschilderen de tegels met hun eigen kunst wat bijzonder mooie resultaten oplevert. Voorbeelden hiervan zijn Meinke Flesseman en Sylvain Bongard. Het zijn maar een paar voorbeelden, maar je zult ongetwijfeld nog veel meer prachtige azulejos tegen het lijf lopen in de Algarve.

Een leuk weetje is dat Portugal in de achttiende eeuw op grote schaal Delfts blauwe tegels importeerde. Deze waren dan van te voren in Nederland al beschilderd met Portugese taferelen!

Wilt u deze prachtige tegeltjes ook eens komen bekijken? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

 

Kastanjes en Sao Martinho, Sint Maarten!

In november liggen de glimmende kastanjes weer te koop in winkels en op de markt.

Het is de maand waarin men São Martinho viert, de aftrap van de kastanje tijd. Gewoon een beetje kastanjes eten en wijn drinken…

In de straten verschijnen de kastanje verkopers met hun karretjes vol geroosterde kastanjes. De onmiskenbare geur roept het melancholische gevoel van een Portugese winter bij je op. Dit beeld is zo typerend dat er verschillende fado’s zijn gemaakt over de kastanje verkopers, zoals bijvoorbeeld “O homem das Castanhas”.

Kastanjebomen zijn overal in de Algarve te vinden, alhoewel ze het best groeien in wat hoger gelegen gebieden zoals de Monchique.

Op São Martinho, zo heet Sint-Maarten in Portugal, wordt herdacht dat de Romeinse soldaat Martinho zich bekeerde tot het christelijk geloof, naar aanleiding van een ontmoeting met Jezus, vermomd als bedelaar.

Het verhaal gaat ongeveer zo:

“De Romeinse soldaat Martinho reed op zijn paard naar de Franse stad Amiens, toen er ineens een vreselijke storm uitbrak. De regen en wind trotserend reed Martinho door het Franse land, maar plots hoorde hij een stem roepend om hulp. Het was een bedelaar, verkleumd en doorweekt, nog maar amper in staat om hulp te roepen. Martinho aarzelde geen moment en sneed met zijn zwaard zijn mantel in tweeën om de bedelaar beschutting te bieden. Als een wonder ging de storm liggen en brak de zon door. Martinho was zo onder de indruk van deze ontmoeting dat hij tot geloof kwam.”

Deze goede en behulpzame daad van São Martinho, is in Portugal reden om op deze dag met familie en vrienden samen te komen. Er hoort ook een motto bij: “No dia de São Martinho come-se castanhas e bebe-se vinho”, wat vertaalt naar “Op de dag van São Martinho eten we kastanjes en drinken we wijn.”

Toch veel leuker dan met je kinderen door de regen van huis naar huis trekken, op zoek naar snoep.

En over die kastanjes gesproken. Zo maak je ze thuis klaar;

Neem een ovenschaal en vul die met een laagje grof zeezout. Kerf de kastanjes overdwars in, zo´n 2 cm lang. Doe de kastanjes vervolgens in een vergiet en was ze onder de kraan. Leg dan de natte kastanjes op het zout in de ovenschaal. Nu moeten de kastanjes 40 minuten in de oven, op de hoogste stand. Haal ze voorzichtig uit de schaal, vouw ze in een theedoek en laat ze afkoelen.

Eet smakelijk en fijne Sint-Maarten!

Wilt u deze heerlijke kastanjes zelf ook eens proeven? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas!