Stranden aan de Costa Vicentina

Voor wie niet alleen maar houdt van stilliggen op een handdoek zijn er aan de westkust van de Algarve een aantal heel interessante stranden. De westkust – de Costa Vicentina – is veel ruiger dan de zuidkust en de zee kan hier dus echt aanmerkelijk wilder zijn.

De stranden aan de Costa Vicentina zijn veel minder druk, soms zelf leeg en zeer geschikt voor watersporten als windsurf, bodyboard of kitesurfing. Hier vind je spectaculaire golven, waar vooral de surf crowd zich erg thuis voelt. We stellen er een aantal voor.

Praia do Tonel 
Naast het fort van Sagres, bereik je via een trap in de rotsen, Praia do Tonel. Het strand wordt door de omliggende kliffen beschermd tegen de sterke wind. Het is perfect voor degenen die willen duiken, surfen en Kaap St. Vincent, het meest zuidwestelijke punt van Europa willen bezoeken. Er is een restaurant en er zijn toiletten op het strand.

Praia do Amado
Je vindt dit strand even ten zuidwesten van Carrapateira. Dit is het belangrijkste surfstrand van de Algarve, de plek voor vele nationale en internationale bodyboard- en surfwedstrijden en heeft zijn eigen surfschool op het terrein. Met achterliggende duinen en omgeven door kliffen heeft het rots zwembaden bij laag water. Er is een eenvoudige bar aan het strand.

Praia da Bordeira
Praia da Bordeira, bij weinigen bekend, ligt bij Carrapateira in Aljezur. Het nodigt uit om een ontspannende vakantie te houden, weg van de drukke toeristische gebieden. Gelegen in het natuurpark, is deze 3 km aan zand erg populair onder de natuurliefhebbers en gezinnen. De opgang bevindt zich aan de zuidkant, via een houten wandelpad dat je helpt om een stroompje over te steken richting het strand.

Praia de Vale Figueira
Een van de wat meer afgelegen stranden van de westkust, is dit lange, brede en prachtige witachtige zandstrand met een etherische schoonheid. Hier doemen de kliffen op in de uitwaseming van de zee. Het ligt 15 kilometer ten noordwesten van Carrapateira en is te bereiken via een ruwe, deels verharde weg waar aan het einde daarvan geen faciliteiten te vinden zijn. De golven zijn altijd goed, vooral wanneer er een zuidwester wind staat. Het is een van die afgelegen, romantische stranden, waar het zelfs geweldig is als het weer wat minder weer is.

Praia da Arrifana
Een verleidelijke maanvormige baai omarmd door kliffen, 10km ten zuidwesten van Aljezur. Om het nog pittoresker te maken heeft het een inham waar zich een klein traditioneel haventje bevindt. Het strand is enorm populair bij surfers van alle rangen en er zijn dan ook genoeg surfscholen in het gebied. Ook hier kan je vertrouwen op goeie golven, maar er is ook een rechter rif-einde wat een van de meest spectaculaire golven van de Algarve kan bieden bij hevige deining. Er is een klein, zeer gewild restaurant, maar ook meerdere eetgelegenheden in de buurt van het verwoeste fort boven aan de berg waarvandaan je een adembenemend uitzicht hebt over zee. Duiken is ook goed mogelijk hier.

Praia da Amoreira
Het mooiste strand in de omgeving van Aljezur, zit aan de noordzijde van de riviermonding van de Ribeira de Aljezur en is omgeven door duinen. Het is er een voor naturalisten vanwege de rots zwembadjes met zeesterren en zee-egels. Het heeft een onderstroom en is dan ook niet geschikt voor kinderen om te zwemmen. Gelukkig kunnen ze er wel spelen want het strand is breed genoeg. Er wordt ook hier gesurft en er is een kleine eetgelegenheid, maar beter is het om zelf iets mee te nemen. Het strand ligt 9km ten noordwesten van Aljezur en het is ook bereikbaar vanaf de zuidkant in de omgeving van Praia do Monte Clérigo als je het niet erg om een beetje nat te waden over de rivier. De rivieroever is fijn om te poedelen en om vogels te kijken: je kan zelfs een otter zien als je kalm bent.

Praia de Odeceixe
Waar de Algarve overgaat in de Alentejo vind je Praia de Odeceixe.
Dit prachtige blauwe vlag strand werd uitgeroepen tot een van de zeven wereldwonderen in de Portugal strandcompetitie, die in 2012 werd gehouden. Terecht is dit strand spectaculair.
Het heeft een enorme zandtong die het mogelijk maakt grote wandelingen te maken bij vooral laagtij. De uitmonding van de Odeceixe rivier bereikt de zee via de rechterkant van het strand en zorgt daarmee voor een natuurlijke grens tussen de Algarve en de Alentejo. U kan kiezen tussen het strand aan de ruigere zee kant, vooral in trek bij surfers en het strand aan de kant van de rivier, rustiger en ideaal voor gezinnen. Het mooie dorpje Odeceixe is een half uur lopen langs een charmante, landelijke weg. De Rota Vicentina, een lange-afstand-wandelpad dat leidt recht naar de zuidwestelijke puntje van Portugal, passeert hier en er zijn geweldige dag wandelingen in de omgeving. Het strand heeft toiletten, douches, parkeerplaatsen, een surfschool en een bar. Om te genieten van het landschap rond het strand, ga via de stenen trap in de kliffen naar boven en bewonder het bijzondere uitzicht.

Genoeg keus dus voor een heerlijke dag aan de mooie westkust van de Algarve. Minder heet, genoeg te doen en genieten van de natuur. Wat houd je tegen!

Wilt u nou ook eens deze prachtige stranden bewonderen? Boek dan snel een villa op http://www.amarantevillas.nl

 

De stranden van Lagoa

Wat zijn nu de mooiste stranden van de Algarve? Maar wat is mooi? De Algarve heeft meer dan 150 stranden, met een mediterraan klimaat aan de Atlantische Oceaan. Niet iedereen heeft dezelfde mening, dus daarom volgen nu eerst de opvallendste van de gemeente Lagoa. Deze stranden zijn zeker zo mooi zijn als je op foto’s ziet, want zo zien de stranden er ook écht uit. Als er veel golven zijn of er staat zuidooster wind, dan is het water troebel en zal het strand er ook minder mooi uit zien, maar dat is zelden zo. Over het algemeen is het kraakhelder water met goudgeel zand.

Welke stranden mag je niet missen?

Cova Redonda
Omgeven door een aantal luxe resorts is dit strand toch redelijk goed verborgen. Te bereiken via een schaduwrijk wandelpad is het heel geschikt voor gezinnen. Het is breed, heeft zonnebedden te huur, er is een kleine strandkiosk en je kan er met kinderen makkelijk zwemmen vanwege het vrij ondiepe water. Voor het strand ligt een rots in zee in de vorm van een groot schip.

Senhora da Rocha
Ben je verliefd? Ga dan naar Senhora da Rocha. Dit kleine strand ligt superromantisch naast een klif met daarop het bekende kapelletje. Het wordt nog steeds gebruikt als vissersstrand en heeft dan ook een authentiek restaurantje waar je heerlijk gegrilde vis kunt eten. Zonnebedjes zijn aanwezig en het heeft een adembenemende zonsondergang.

Albandeira
Dit strandje is niet bekend bij het grote publiek omdat het naast het bekendere Marinha ligt, maar is echt de moeite waard. Twee knusse strandjes worden gescheiden door een rots en ieder heeft dan ook zijn eigen traptreden naar het strand. Aan de westkant van strandje vind je een doorgang door de klif naar het strandje ernaast. Wat uitzicht heeft op een rots die door erosie nu een grote boog is. Een klein strandtentje, geen bedjes of watersportactiviteiten. Gewoon puur strand!

Marinha
Iedereen kent de foto’s van de rotspartijen in zee van de Algarve. Deze rotsen vind je hier. Dit strand wordt beschouwd als één van de mooiste van de wereld. Turquoise zee en heel zuiver zand betekent veel mensen. Rust vind je hier dus niet, maar ervan geproefd hebben is altijd goed. Voor je de trappen naar het strand afgaat moet je eigenlijk even de tijd nemen om vanaf boven de rotsformaties goed te bekijken. Het is adembenemend mooi. De erosie heeft voor een bijzonder uitzicht gezorgd. Het is hier prachtig snorkelen geblazen en het heeft bedjes, een kiosk, en natuurlijk het schoonste water.

Benagil
De grot maakt dit strand natuurlijk heel populair, maar buiten het hoogseizoen is dit een heel ander strand. Waar in de zomer de boten af en aan varen, heb je na augustus het strand weer voor jezelf. Huur een kano en ga zelf de grotten bekijken of strijk neer bij O Pescador of Casa Lamy voor een heerlijke lunch. Makkelijk toegankelijk voor kinderen en mensen die slecht ter been zijn.

Carvalho
De bijnaam van dit strand is smokkelaarsstrand. Misschien heeft het ermee te maken dat het ooit toebehoorde aan kapitein Carvalho, waar het strand dan ook officieel naar vernoemd is. Om op het strand te komen daal je een trap van 15 meter af, die door een hand gegraven tunnel loopt. Aan de binnenkant van de tunnel vind je fossielen. Het bijzondere strand heeft de vorm van een schelp en heeft veel schaduw aan het eind van de dag. Er is hier geen horeca en er zijn geen strandwachters dus wees voorzichtig. Wandel naar de westkant van het strand en zie hoe men vroeger een trap heeft uitgehouwen uit de rosten, om naar een balkon te lopen waarvan je nu af kunt springen, maar men vroeger goederen binnenhaalden. Dit strand is menige keren de achtergrond van bekende films geweest.

 Centeanes
Het tweede strand van het dorp Carvoeiro is heel populair. Dat is ook niet zo gek aangezien er een fijn restaurant is, watersportfaciliteiten zijn en strandwachters voor de veiligheid. Er is een helling voor de kinderwagens en je kunt hier ook prachtig duiken.

Carvoeiro
Wil je een lief, mooi strand, maar ook de gemakken van een dorp met winkels en horeca? Kies dan voor Carvoeiro waar het strand in een prachtige baai tegen de rotsen ligt. Als je je kinderen meeneemt naar het strand moet je vooral in de gaten houden dat de toegang tot het strand makkelijk is, dus geen rotsen of hoge trappen bijvoorbeeld. Daarnaast wil je misschien dat ze een beetje de ruimte hebben en dat er geen enge golven zijn. En een plek om een ijsje te kopen is ook niet weg. Een strand van een oeroude ansichtkaart!

Paraiso
Een lange trap brengt je op dit pareltje van een strand. Klein, maar genoeg ruimte om neer te strijken is dit werkelijk – zoals de naam al zegt – een paradijsje. Westelijk van Carvoeiro met bovenaan de klif het restaurant Mar d’Fora voor een lekker etentje.

Niet geschikt voor kleine kinderen, geen zonnebedjes, geen strandwacht. Alleen maar rust en relaxen.

Caneiros
Sinds 1976 vind je hier een restaurant wat begon als kleine hut, maar nu is uitgegroeid tot één van de beste restaurants uit de omgeving. Het wordt nog steeds gerund door dezelfde familie en is inmiddels heel hip & happening geworden. Er zijn grote luxe strandbedden met witte gordijnen en complimentary handdoeken, luxe jachten meren aan voor een lunch met kreeft en champagne en ´s avond zijn er strandfeesten met Dj’s tot de zon weer op komt. Het populaire strand wordt drukbezocht, maar met eb kan je naar het volgende strandje wandelen en daar de rust opzoeken als je dat wilt. Ook snorkelaars kunnen hun hart hier ophalen, want op 70 meter van het strand liggen er drie kanonnen van een piratenboot op 2,5 meter diepte die heel goed te zien zijn.

Lagoa heeft dus voor ieder wat wils!

Eendenmosselen ‘Perceves’

In de Algarve zijn vis en schaaldieren natuurlijk een belangrijk onderdeel van de lokale keuken. Maar de bijzondere Perceves, eendenmosselen, zijn niet bij iedereen bekend. Je vindt ze op markten en in restaurants, maar ze zijn vrij prijzig en vooral moeilijk te oogsten.

Charles Darwin, grondlegger van de evolutietheorie, was de eerste die eendenmosselen uitgebreid bestudeerde. Hij besteedde zelfs acht jaar aan het bestuderen van de Perceve en gebruikte dit onderzoek naar de eendenmossel als testcase bij een specifieke soort bij zijn algemene theorie van natuurlijke selectie.

Het zijn vreemd uitziende zeepokken en lijken een beetje op olifantspootjes. Officieel zijn het trouwens geen mosselen, maar een rankpootkreeftensoort. Wij noemen ze eendenmosselen omdat men vroeger in het noorden van Europa geloofde dat er wilde eenden uit voortkwamen.

Ze worden niet gekweekt, maar leven aan het zeeoppervlak. Niet los maar vastgegroeid aan de kliffen, gladde keien en rotsen van de kust die uitsteken, voortdurend geteisterd door de golven. Je ziet ze zelf weleens aan de onderkant van boten, waar ze zich verankeren met hun kop naar onder. Ze zitten vast aan het substraat met behulp van een hele sterke cement-achtige lijmstof zodat de golven ze er niet vanaf slaan. Het vereist een flinke portie moed voor een visser om ze daarvan af te krijgen.

Vissers riskeren dan ook echt hun leven om deze delicatesse te zoeken, waar de fijnproever flink wat geld voor neertelt. In principe is de beste tijd september t/m december. Deze immens populair Perceve gaat over de toonbank van € 20,- tot € 125,- per kilo. Om ze te oogsten is er een vergunning nodig en daar worden er maar 90 per jaar van verstrekt. Dus houden de vissers vaak voor zichzelf wat hun beste plek is om ze te vinden omdat er natuurlijk ook veel illegaal wordt geoogst…

Grote Perceves verkopen beter dan kleine, maar als de zee heel lang kalm is geweest is er op de markt een overvloed aan kleine Perceves omdat het dan makkelijker is ze te oogsten en dus makkelijker is voor eenieder ze te vinden. Met moet de regio en het gebied goed kennen om de beste plekken te vinden waar ze groeien. Sagres is de perfecte plek om Perceves vandaan te halen. Er is daar meer plankton en daar leven ze van en worden ze ook heel smakelijk van. Vissers laten zich bij laag water aan een touw langs de kliffen de zee in zakken om de Perceves los te wrikken terwijl de golven tegen de rotsen slaan. Of men maakt met hoogwater een “freedive” en hoopt dat de golven ze niet meesleurt tussen de spleten van de rotsen waar de Perceves vaak in zitten. Het beste is dus om ze te oogsten wanneer de zee kalm is want ze moeten ook nog eens op de juiste manier van de ondergrond gesneden worden. Soms blijft de visser met zijn flippers ergens aan vasthaken en komt in ademnood om vervolgens door een golf tegen de rotsen te worden gesmeten.
Nee, veilig is het zeker niet!

Eenmaal Perceves bemachtigd op de lokale mark? Kook ze dan in een minimale hoeveelheid water zodat ze hun eigen smaak behouden, dat is het lekkerst. Daarna breek je het bovenste harde gedeelte af en eet je het binnenste gedeelte op. Hemels!

De lekkerste eet je in Vila do Bispo, waar ook ieder jaar in september het Festival do Perceve plaatsvindt.

Wilt u dit jaar ook deze heerlijke Perceves proeven, boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Water uit Monchique

Water is waarschijnlijk het mooiste cadeau van de natuur aan de mensheid. Het is zo essentieel voor ons voortbestaan, dat ons leven ervan afhangt.

De Algarve heeft prachtige bergen. De meest bekende bergketen is Serra de Monchique. Hier bevinden zich niet alleen een paar hoge bergtoppen, maar ook een pittoresk bergdorp en heilzame bronnen. Verder biedt de uitgestrekte natuur met zijn eucalyptus- en pijnbomen plus de vele acacia’s een mooi decor voor lange wandelingen en fietstochten.

In het hoogste deel van het gebergte ligt de 902 meter hoge bergpiek Foia. Je kan hier van het prachtige contrastrijke landschap en het mooie uitzicht genieten en de Atlantische Oceaan zien.Het is een ander soort Algarve dan men gewend is en het is een plaats van rust en kalmte die volmaakte ontspanning geeft. Houd er wel rekening mee dat het wat frisser kan zijn op de pieken van het Monchique-gebergte. Neem dus een extra vest of trui mee.

Een trekpleister van Monchique zijn de nabijgelegen warmwaterbronnen: Caldas de Monchique. Gelegen op 250 meter boven de zeespiegel, in de prachtige vallei van het gebergte Serra de Monchique en in een omgeving met weelderig groen en uniek licht. Het is een onverwachte oasis van rust en een paradijselijk toevluchtsoord.

Omdat het gebergte Monchique één grote waterbel is waaruit allerlei heilzame bronnen en beekjes voortkomen, ontwikkelde Caldas de Monchique zich in de tijd van de Romeinen als een kuuroord. Door de warme zwavelbronnen en het mineraalrijke water, dat volgens de Romeinen een geneeskrachtige werking zou hebben op het lichaam, kwamen deze edelmannen hier al een eeuw voor Christus, in de hoop te genezen van hun ziekten en de moeheid van lichaam en geest te bestrijden. Zij gaven het toen de naam “heilige wateren”. De vele belangrijke archeologische vondsten in de omgeving van de bronnen van Monchique bevestigen dit.

Ook in de 19de eeuw kwamen vooraanstaande lieden en leden van de Koninklijke familie naar dit sanatorium om er een bad te nemen voor hun gezondheid. Zo ontstonden de eerste thermale baden van de Algarve. Wie dat wil ervaren, kan er verschillende soorten baden nemen in het kuuroord.

Het bronwater is natuurlijk ook drinkbaar. In de Algarve weet men dus al eeuwen dat water uit de Monchique puur en heilzaam is. Op de punten waar het water uit de bergwand tevoorschijn komt, komen sinds jaar en dag vaak mensen uit de omgeving water halen die zij in grote plastic flessen tappen. Zij vullen gewoon hun flessen bij de verschillende kleine bronnen in het gebied. Je ziet deze onder andere langs de weg, als je omhoog rijdt naar de Foia.

Het water ruikt licht naar zwavel en heeft een temperatuur van gemiddeld 30 graden. Zo zou het helpen tegen bijvoorbeeld huidaandoeningen, astma, spijsverteringsproblemen en hart en bloedvaten ondersteunen. Maar, het zou ook goed zijn tegen reuma en zelfs helpen bij artritis, omdat het de ontstekingen zou verminderen en de pijn verlichten. Vanwege de aanwezige mineralen kan het osteoporose verminderen, omdat het helpt de benodigde voedingsstoffen goed op te nemen voor een gezonde botdichtheid. Dit zou kunnen komen door dat het water uit Monchique een hoog alkaline gehalte heeft. Dat wil zeggen dat de PH waarde boven de 7 is op een schaal van 1 tot 14. Het is daarom zeer gezond voor mens en dier. Het water van de Monchique heeft zelfs een PH waarde van 9,5 en is dan ook super alkaline water.

Voordelen van het alkanine water is dat er veel calcium, magnesium en kalium in zit. Dit zijn mineralen die een lichaam nodig heeft om goed te kunnen functioneren. Het help lever, nieren en lymfesysteem met afscheiden van giftige stoffen. Er zijn zelfs studies die beweren dat en kanker zou kunnen voorkomen….

Nu is genoeg water drinken sowieso goed voor iedereen. Maar het kan geen kwaad om even te kijken op je gekochte fles water, hoe hoog de PH waarde is. Want…hoe hoger hoe beter. Het Monchique water wordt gelukkig ook onderaan de Caldas gebotteld en verkocht in supermarkten, zodat iedereen het kan drinken. Maar het leukste is natuurlijk, om net zoals de bewoners, zelf je flessen te vullen bij de bron!

Wilt u nou ook eens dit heerlijk gezonde water proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Amandelbloesem in januari

 

In de Algarve vind je de mooiste en beste sneeuw van de wereld! Ieder jaar begint er in januari weer een prachtig schouwspel: velden vol met bloeiende amandelbomen! Overal licht het Zuid-Portugese landschap op dankzij de witte en roze amandelbloesem. Deze amandelboom is één van de bekendste bomen van de Algarve. Vooral de legende van de amandelbloesem heeft daaraan bijgedragen. De amandel is een typisch Algarve-product. Kijk maar naar de lekkernijen, likeuren en de volle manden met verse amandelen op de markt. Misschien weet je dat er verschillende soorten amandelen zijn: de zoete amandel, de bittere amandel en de kraakamandel. Als je weet dat het Portugese woord “amargo” bitter betekent, dan kan je wel raden van welke amandel het drankje Amarguinha wordt gemaakt. De bittere amandel wordt, in tegenstelling tot de zoete, niet veel gegeten in Portugal. Wel maken ze er in de Algarve een heerlijke likeur van. Deze Licor de Amêndoa Amarga, of kortweg Amarguinha, is samen met de Medronho en Brandymel de bekendste likeur van de Algarve. Het is een zoet, sterk naar amandel smakend likeurtje. Amarguinha bevat ongeveer 20% alcohol en kan dus worden gedronken als aperitief, digestief of in een cocktail. De productie van de Licor de Amêndoa Amarga begint met een strenge selectie van de componenten en eindigt met een rijpingsperiode in eikenhouten vaten. Hierdoor krijgt het de ongeëvenaarde aroma’s en smaak. Het wordt nog steeds geproduceerd volgens de originele en traditionele processen. Als je in de Algarve bent kan je een glaasje bestellen in bijvoorbeeld een pastelaria (café com chupito). Maar je kan natuurlijk ook een fles kopen en meenemen naar huis. Je drinkt Amarguinha straight up, on the rocks of met een stukje citroenschil. Wat je maar lekker vindt.

Toch komt de noot oorspronkelijk niet uit deze streek. De bomen zijn ooit door de Moren met duizenden tegelijk naar de Algarve gebracht. Hier begint de legende….

Er was eens een mooie prinses uit het noorden, die was getrouwd met een rijke Moorse koning. Ze hielden veel van elkaar en woonden in de mooie Algarve (toen Al-Gharb). Ondanks een land vol fluitende vogels en bloeiende bloemen, was de prinses toch erg verdrietig. Ze kreeg heimwee naar haar vaderland en miste vooral de sneeuw. Haar verdriet deed ook de Moorse koning erg veel pijn. Toen de prinses op een dag weer met betraande ogen uit de ramen van het kasteel over de groene heuvels en de blauwe oceaan tuurde naar een sprankje wit, kon de verliefde koning het niet meer aan. Er moest een oplossing komen! Ook de koning dacht terug aan zijn vaderland en daarmee aan de witte bloesem van de amandelbomen. Hij kreeg een geweldig idee! Hij liet duizenden amandelbomen naar de Algarve overbrengen, waar ze rondom het kasteel werden geplant. De prinses was inmiddels zo treurig dat ze niet meer naar buiten wilde kijken en de luiken voor altijd gesloten hield. Maar daar op die mooie dag in februari toen alle amandelbomen volop in bloei stonden, commandeerde de koning dat alle luiken van het kasteel weer open moesten. Toen de prinses na aandringen van de koning toch uiteindelijk naar buiten keek, wist ze niet wat ze zag. Overal waren de velden wit, net alsof het pas had gesneeuwd. En de prinses en koning leefden natuurlijk nog lang en gelukkig tussen de amandelbomen.

Een mooie legende…, maar waarschijnlijker waren het de Moren die tijdens hun overheersing amandelbomen naar de Algarve brachten, omdat ze de smaken van hun thuisland misten. Maar toch wanneer in de winter, zo rond half januari, de bloei van de amandelbomen in het zuiden begint, de bloesem zo prachtig is als witte sneeuw, zou de legende over de prinses uit het noorden zomaar eens waar kunnen zijn.

Voor wie de bloesem in het echt wil zien, zorg dat je er volgend jaar bij bent! Boek alvast een villa op www.amarantevillas.nl

 

Olijven tijd in de Algarve!

Olijven tijd in de Algarve!

Niet iedereen houdt ervan, maar het is bij de Portugezen niet weg te denken; De Olijf!

Elke familie op het platteland heeft wel een aantal olijfbomen. Olijfbomen groeien erg goed in het warme klimaat van de Algarve; je hoeft ze niet te bewateren en één keer per jaar in model snoeien is genoeg.

De herfst is inmiddels aangebroken en dus is het tijd om de olijven te oogsten, waarna ze worden ingemaakt of geperst voor olie.

Voor de betere olie worden de olijven met de hand geplukt, maar dat is een nogal tijdrovende bezigheid. De moderne schudmachines, die de boom schudden waarna de vruchten vanzelf vallen, worden bij oudere olijfbomen niet gebruikt, want die beschadigen de wortels.

Eerst legt men grote doeken rondom de boom om de olijven op te vangen. Vervolgens slaat men met een stok de olijven uit de boom, waarbij soms halsbrekende toeren uitgehaald moeten worden op een ladder. Daarna oprapen, verzamelen en in zakken of manden doen. Olijven die van de boom gevallen zijn, worden niet gebruikt, die zijn te rijp. Men verzamelt de olijven in kuipen of zakken en brengt deze naar de ´Lagar´, de olijvenpers, waar men de olijven laat persen tot olie. Voor 1 liter olie is 5-10 kilo olijven nodig. Klaar terwijl u wacht. Bij de meeste ´Lagares´ kan je ook olijfolie kopen.

Maar olijven eten is natuurlijk ook heerlijk! Het inmaken van olijven is een eeuwenoud proces, het kost even wat tijd, maar is zeker de moeite waard.

Na het plukken dienen ze gekneusd te worden. Dit gebeurt, door bijvoorbeeld met de onderkant van een glazen pot op de olijf te slaan. Men legt eerst een snijplank neer en daarop de olijf. Na het kneuzen gaan ze in een emmer of ruime teil. Hier wordt water aan toegevoegd tot de olijven helemaal onder water zijn. Nu is het wachten….. Iedere dag moeten de olijven afgegoten worden en weer in vers water komen te staan. Dit proces duurt ruim 8 dagen, daarna volgt pas de volgende stap: het inmaken.

Bij het inmaken wordt eerst een laag olijven in een bak (met deksel) gelegd. Hier strooit men wat grof zeezout over, niet teveel en niet te weinig. Vervolgens wat gedroogde oregano en laurierblad. En als laatste wordt een teen knoflook in plakjes gesneden en op de laag olijven gelegd. Daarna weer een laag olijven, zout, oregano, laurierblad en knoflook. Dit herhaald men tot alle olijven hetzelfde proces zijn ondergaan. Nadat dit allemaal ongeveer 10 uur is ingetrokken, vult men de bak weer voorzichtig met water totdat alle olijven helemaal onder water zijn en kan de deksel dicht. Zo kunnen de olijven geruime tijd bewaard worden in de koelkast.

Olijven worden gegeten voor het eten als aperitief, door traditionele gerechten en bij vis. Maar ze smaken natuurlijk het allerlekkerste bij een goed glas Portugese wijn!

Wilt u deze heerlijke olijven zelf ook eens plukken en/of proeven? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas!

Het fenomeen “Benagil”

De Britse krant The Guardian noemt het één van de 10 beste natuurwonderen van de wereld. Het Amerikaanse magazine The Huffington Post vermeld het als één van de 10 “coolest caves in the world!”. Grote billboards langs de weg in de Algarve vertellen je dat je deze zeegrot beslist moet gaan zien.

Maar wat maakt Benagil nou zo bijzonder? Het is de zeegrot die alleen te bereiken is vanaf het water. Dit gaat het beste bij rustig weer met een boot of kajak. Er naartoe zwemmen is echt af te raden vanwege de vele boten die in en uit de grot varen. Zo hebben er ook al eens wat mensen vastgezeten omdat het water te wild was om terug te zwemmen naar het strand. Ze moesten er de nacht doorbrengen, nog steeds in zwemkleding en raakten bijna onderkoeld. De hulpdiensten hebben ze gered via één van de luchtgaten. Een helikopter liet door het gat een touw zakken waar de gestrande mensen zich aan hebben moeten vasthouden om zo uit de grot getrokken te worden. Niet doen dus!

Deze zeegrot bestaat natuurlijk al ver voor mensenheugenis, maar sinds een jaar of 5 is hij ontdekt door de toerist. Waar vroeger een vriendelijke visser een enkeling meenam om de grotten langs de kust te bekijken, zijn het nu vooral de grotere organisaties die deze tripjes aanbieden inclusief zwemvest. De hele dag varen grote boten, catamarans, jetski’s, kano’s, kajaks en vissersbootjes heen en weer om hun passagiers de zeegrot van Benagil te laten bewonderen.

De grot is prachtig, echt fenomenaal! Een enorme uitgeslepen natuurlijke holte ontstaan door erosie van water en wind. Er is een strandje binnenin met verschillende luchtgaten waardoor er een prachtige lichtinval is; bijna vergelijkbaar met een kathedraal.

Wat veel mensen niet weten, is dat eigenlijk veel stranden in deze omgeving zo zijn ontstaan. Doordat de kust voornamelijk uit kalksteen bestaat en al eeuwen lang de zee en wind langzaam gaten slaat in de wanden, krijg je holtes en grotten. Als het dak van de grot het niet meer houd, stort deze vervolgens in en voilà, je hebt een strand. Dit duurt heel lang, maar ware het niet dat er toch regelmatig rotsen op de stranden naar beneden vallen. Het is dan ook niet verstandig onder overhangende rotsen schaduw te zoeken. Gelukkig is dit goed aangeven op de stranden met borden of linten.

Benagil was altijd een echt vissersdorp. De mannen gingen ´s nachts de zee op om te vissen en hun krab kooien in zee te laten zakken of weer omhoog te halen. Inmiddels wordt dat steeds zeldzamer want er is toch wel iets meer te verdienen met alles omtrent de grot, dan met vis….

Langs beide zijden van het strand, op de kliffen, zijn een handjevol restaurants waar je heerlijk kunt eten met prachtig uitzicht over de baai. Parkeren was altijd lastig aangezien dat langs een vrij steile vallei moest, maar inmiddels is er een ruime parkeerplaats gemaakt aan de oostkant waar alle geïnteresseerden makkelijk kunnen parkeren om het strand, de grot of de fijne restaurants te bezoeken.

De lokale bevolking moet soms nog even wennen aan het feit dat de grot ineens zo populair is geworden. Voor hen al jaren de gewoonste zaak van de wereld, voor de toerist ineens een bezienswaardigheid.

Wilt u ook de spectaculaire stranden in de omgeving van Benagil bekijken? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas