De stranden van Lagoa

Wat zijn nu de mooiste stranden van de Algarve? Maar wat is mooi? De Algarve heeft meer dan 150 stranden, met een mediterraan klimaat aan de Atlantische Oceaan. Niet iedereen heeft dezelfde mening, dus daarom volgen nu eerst de opvallendste van de gemeente Lagoa. Deze stranden zijn zeker zo mooi zijn als je op foto’s ziet, want zo zien de stranden er ook écht uit. Als er veel golven zijn of er staat zuidooster wind, dan is het water troebel en zal het strand er ook minder mooi uit zien, maar dat is zelden zo. Over het algemeen is het kraakhelder water met goudgeel zand.

Welke stranden mag je niet missen?

Cova Redonda
Omgeven door een aantal luxe resorts is dit strand toch redelijk goed verborgen. Te bereiken via een schaduwrijk wandelpad is het heel geschikt voor gezinnen. Het is breed, heeft zonnebedden te huur, er is een kleine strandkiosk en je kan er met kinderen makkelijk zwemmen vanwege het vrij ondiepe water. Voor het strand ligt een rots in zee in de vorm van een groot schip.

Senhora da Rocha
Ben je verliefd? Ga dan naar Senhora da Rocha. Dit kleine strand ligt superromantisch naast een klif met daarop het bekende kapelletje. Het wordt nog steeds gebruikt als vissersstrand en heeft dan ook een authentiek restaurantje waar je heerlijk gegrilde vis kunt eten. Zonnebedjes zijn aanwezig en het heeft een adembenemende zonsondergang.

Albandeira
Dit strandje is niet bekend bij het grote publiek omdat het naast het bekendere Marinha ligt, maar is echt de moeite waard. Twee knusse strandjes worden gescheiden door een rots en ieder heeft dan ook zijn eigen traptreden naar het strand. Aan de westkant van strandje vind je een doorgang door de klif naar het strandje ernaast. Wat uitzicht heeft op een rots die door erosie nu een grote boog is. Een klein strandtentje, geen bedjes of watersportactiviteiten. Gewoon puur strand!

Marinha
Iedereen kent de foto’s van de rotspartijen in zee van de Algarve. Deze rotsen vind je hier. Dit strand wordt beschouwd als één van de mooiste van de wereld. Turquoise zee en heel zuiver zand betekent veel mensen. Rust vind je hier dus niet, maar ervan geproefd hebben is altijd goed. Voor je de trappen naar het strand afgaat moet je eigenlijk even de tijd nemen om vanaf boven de rotsformaties goed te bekijken. Het is adembenemend mooi. De erosie heeft voor een bijzonder uitzicht gezorgd. Het is hier prachtig snorkelen geblazen en het heeft bedjes, een kiosk, en natuurlijk het schoonste water.

Benagil
De grot maakt dit strand natuurlijk heel populair, maar buiten het hoogseizoen is dit een heel ander strand. Waar in de zomer de boten af en aan varen, heb je na augustus het strand weer voor jezelf. Huur een kano en ga zelf de grotten bekijken of strijk neer bij O Pescador of Casa Lamy voor een heerlijke lunch. Makkelijk toegankelijk voor kinderen en mensen die slecht ter been zijn.

Carvalho
De bijnaam van dit strand is smokkelaarsstrand. Misschien heeft het ermee te maken dat het ooit toebehoorde aan kapitein Carvalho, waar het strand dan ook officieel naar vernoemd is. Om op het strand te komen daal je een trap van 15 meter af, die door een hand gegraven tunnel loopt. Aan de binnenkant van de tunnel vind je fossielen. Het bijzondere strand heeft de vorm van een schelp en heeft veel schaduw aan het eind van de dag. Er is hier geen horeca en er zijn geen strandwachters dus wees voorzichtig. Wandel naar de westkant van het strand en zie hoe men vroeger een trap heeft uitgehouwen uit de rosten, om naar een balkon te lopen waarvan je nu af kunt springen, maar men vroeger goederen binnenhaalden. Dit strand is menige keren de achtergrond van bekende films geweest.

 Centeanes
Het tweede strand van het dorp Carvoeiro is heel populair. Dat is ook niet zo gek aangezien er een fijn restaurant is, watersportfaciliteiten zijn en strandwachters voor de veiligheid. Er is een helling voor de kinderwagens en je kunt hier ook prachtig duiken.

Carvoeiro
Wil je een lief, mooi strand, maar ook de gemakken van een dorp met winkels en horeca? Kies dan voor Carvoeiro waar het strand in een prachtige baai tegen de rotsen ligt. Als je je kinderen meeneemt naar het strand moet je vooral in de gaten houden dat de toegang tot het strand makkelijk is, dus geen rotsen of hoge trappen bijvoorbeeld. Daarnaast wil je misschien dat ze een beetje de ruimte hebben en dat er geen enge golven zijn. En een plek om een ijsje te kopen is ook niet weg. Een strand van een oeroude ansichtkaart!

Paraiso
Een lange trap brengt je op dit pareltje van een strand. Klein, maar genoeg ruimte om neer te strijken is dit werkelijk – zoals de naam al zegt – een paradijsje. Westelijk van Carvoeiro met bovenaan de klif het restaurant Mar d’Fora voor een lekker etentje.

Niet geschikt voor kleine kinderen, geen zonnebedjes, geen strandwacht. Alleen maar rust en relaxen.

Caneiros
Sinds 1976 vind je hier een restaurant wat begon als kleine hut, maar nu is uitgegroeid tot één van de beste restaurants uit de omgeving. Het wordt nog steeds gerund door dezelfde familie en is inmiddels heel hip & happening geworden. Er zijn grote luxe strandbedden met witte gordijnen en complimentary handdoeken, luxe jachten meren aan voor een lunch met kreeft en champagne en ´s avond zijn er strandfeesten met Dj’s tot de zon weer op komt. Het populaire strand wordt drukbezocht, maar met eb kan je naar het volgende strandje wandelen en daar de rust opzoeken als je dat wilt. Ook snorkelaars kunnen hun hart hier ophalen, want op 70 meter van het strand liggen er drie kanonnen van een piratenboot op 2,5 meter diepte die heel goed te zien zijn.

Lagoa heeft dus voor ieder wat wils!

Azulejos

Je kunt er moeilijk omheen, waar je ook bent in Portugal. De azulejos geven kleur aan alles wat je tegenkomt. Azulejos, oftewel tegeltjes, zijn één van de bekendste kenmerken van het land. Of ze nu blauw/wit of bont gekleurd zijn, je vindt ze ook in de Algarve overal. Ze worden aan de buitenkant van huizen aangebracht als isolatie over het gehele huis want ze houden warmte buiten en kou binnen. Vandaar dus ook al die typische huizen bezaaid met tegeltjes. Je ziet ze naast voordeuren en als sierlijst om ramen als decoratie. Maar ook binnen vind je ze in keukens, badkamers, trappenhuizen en op open haarden.

De historische keramische tegels zij dan ook heel belangrijk voor het land. Ze zijn meer dan twee eeuwen onlosmakelijk verbonden met de architectuur en worden beschouwd als een waardevol cultuurgoed. De tegels beelden vaak historische, mythologische of religieuze taferelen uit. Vroeger werd hiervoor meestal blauwe verf gebruikt, maar tegenwoordig zie je alle kleuren. De taferelen die je vandaag de dag nog terugvindt op gebouwen doen oude tijden herleven. Vaak is het ook een indicatie waarvoor het gebouw ooit heeft gediend.

Veel treinstations zijn versierd met hele panelen van deze wonderlijke azulejos. Het Estação de São Bento in Porto is hiervan een prachtig voorbeeld. In de metrostations van Lissabon vind je een hedendaagse, twintigste eeuwse, variant op de typisch Portugese azulejo. Voor de liefhebbers is hier ook het Museu Nacional do Azulejo, tegeltjes museum, te vinden, waar je je hart kunt ophalen.

Daarnaast zijn azulejos favoriet om kerkjes mee te versieren, zowel van buiten als van binnen. Dit vaak met de traditionele blauw/witte combinatie. Een aantal voorbeelden hiervan zijn de Igreja do Carmo in Porto, en de Igreja de São Lourenço in Almancil. In de Algarve is deze kerk van São Lourenço dan ook echt het pronkstuk en zeker de moeite waard om te bezoeken. Op de gehele binnenkant en plafond van de kerk zijn azulejos aangebracht wat zorgt voor een indrukwekkend geheel.

Ook het Palacio de Estoi heeft aan de voorkant prachtige Azulejo panelen die je niet mag missen. In het straatbeeld van Lagoa, Tavira, Lagos en Faro valt ook heel veel te ontdekken. In laatstgenoemde plaats bevindt zich een gezellig restaurant ´Vila Adentro´ waar het interieur voornamelijk uit azulejos bestaat en is gecombineerd met hedendaagse inrichting. Heerlijk om een kopje koffie te drinken, te lunchen of dineren omgeven door handgeschilderde Azulejos.

Tegenwoordig inspireren azulejos ook hedendaagse kunstenaars. Zij beschilderen de tegels met hun eigen kunst wat bijzonder mooie resultaten oplevert. Voorbeelden hiervan zijn Meinke Flesseman en Sylvain Bongard. Het zijn maar een paar voorbeelden, maar je zult ongetwijfeld nog veel meer prachtige azulejos tegen het lijf lopen in de Algarve.

Een leuk weetje is dat Portugal in de achttiende eeuw op grote schaal Delfts blauwe tegels importeerde. Deze waren dan van te voren in Nederland al beschilderd met Portugese taferelen!

Wilt u deze prachtige tegeltjes ook eens komen bekijken? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

 

Praia do Carvoeiro

Carvoeiro was a traditional, small fishing village surviving on the tuna catches however, not surprisingly, it has become an incredibly popular resort with visitors and has developed accordingly to keep pace.

Carvoeiro is very popular for family holidays as there is such a large choice of self-catering accommodation, while the local area has all the things you are likely to want within a short distance of the town centre. A lot of the accommodation is in new residential areas on the outskirts as the developments have spread, but it is all in keeping – this isn’t an area of high rise hotels and apartment blocks.

Beaches

The town beach, Praia do Carvoeiro is a beautifully sheltered sandy bay and spreads out just in front of the square with cliffs protecting it on either side. There are bars and cafés ideally placed around the square to still enjoy the view when you leave the beach!

Watersports like jet skis and pedaloes are available at the beach for those who like messing about on the water and there is a diving school based in Carvoeiro if you prefer to be under the water. The local fishermen also make use of their boats during the day to offer visitors the chance to take boat trips around the coastline and to see the caves.

The cliff tops around Carvoeiro offer plenty of scope for walking and some great views. You may also come across some ‘algares’ which are holes in the cliff where the sea has eaten it away from underneath.

The town beach is quite small when it comes to accommodating the numbers of visitors in Carvoeiro during the summer, but there are also some other lovely beaches within easy reach of the town, such as Praia da Marinha and Praia de Vale de Centianes.

Cliffs

Restaurants and bars

One thing you won’t be short of in Carvoeiro is somewhere to eat and drink! There is a huge selection of bars, restaurants and cafés all within easy walking distance of the centre and offering a wide choice of different cuisines. At a guess most visitors give up on the idea of self-catering when they see what’s on offer!

Local attractions

Carvoeiro is also ideally situated for family fun days out. There are two water parks within easy reach – the closest being Slide and Splash at Lagoa and Aqualand just slightly further away at Alcantarilha. If water parks aren’t for you then there is Zoomarine Sealife park at Guia and Krazy World at Algoz to choose from.

If you have something a little more relaxing in mind, then a trip to Silves is a lovely day out with it’s Moorish castle and riverside walks. A walk around the castle walls allows you to have a bird’s eye view of the town and surrounding countryside and there are lots of pavement cafés to stop for a cool drink afterwards! There are also boat trips to Silves up the Arade river from Portimão river front which give you about an hour to see a bit of Silves (before the tide is too low to return) for a different view of the countryside.

Twice a week the tourist train that runs around Carvoeiro ventures a little further afield to Ferragudo which is just along the coast on the opposite bank of the Arade estuary to Portimão. It gives you a couple of hours to explore the town before bringing you back.

Shopping

There are plenty of shops in the town for your everyday needs and because they are used to catering for British visitors you will be able to find most of your normal groceries. There is also a big Intermarché, ALDI and Apolónia supermarkets on the Lagoa road on the outskirts of Carvoeiro for even more choice and these supermarkets can be reached by taxi if you do not have your own transport.

If you are looking for more than just a supermarket you need to head to Portimão to the west of Carvoeiro or to the Algarve Shopping mall at Guia (near Albufeira) to the east (both about 15 minutes away).  Both offer plenty of chances to spend some money! Even the non-shoppers can enjoy Algarve Shopping as there are plenty of seats in the sunshine and lots of restaurants and cafés in the food hall! It’s open until late in the evening, so no need to miss out on beach time either and there is also a multi-screen cinema located here too.

Of course, there is absolutely no need to leave Carvoeiro at all as there is plenty to do and to see right on the doorstep – it really is a lovely spot and well deserves it’s reputation as a top Algarve holiday destination.

Countdown begins for Olhão’s seafood festival

Seafood lovers have started counting the days until the start of Olhão’s ‘Festival do Marisco’, the town’s biggest and most popular gastronomic event.

Beginning on Tuesday, August 9, the six-day festival will feature “fresh seafood and shellfish from Ria Formosa” as well as a vast concert programme.

One of the novelties is that ticket prices will be lower, costing €5 except on August 12 and 14, when they will cost €8.

“We want to stop the festival from becoming an ‘elite’ event, and return it to its more local roots,” Olhão mayor António Pina said at the festival’s presentation last week.

Although the event’s budget was cut from €600,000 to €500,000, Pina guarantees the quality of the event will remain the same.

“We will have the same quality shellfish and seafood that will be cooked like only the Olhão people know how to, and which attracts so many people to the town year after year.”

Performers this year include Áurea (August 9), Expensive Soul (10), Os Azeitonas (11), C4 Pedro (12), Camané (13) and Xutos & Pontapés (14).