De geheimen van de Arade rivier

De Arade is een rivier gelegen in de gemeenten van Silves, Lagoa en Portimão. De bron van de rivier ligt ten zuidwesten van de Serra do Caldeirão bergrug, in een vallei genaamd Barranco do Pé do Coelho. De rivier heeft een totale lengte van 75 km en de bron ligt op 481 meter boven de. Tussen Portimão en Ferragudo bevindt zich de monding van de rivier Arade, die hier samen komt met de Atlantische Oceaan.

Aan beide oevers kan je nog zien dat het gebied rondom de monding van de Arade beheerst werd door visserij. Je ziet nog oude, maar ook herstelde sardine fabrieken met schoorstenen waar nu ooievaars in huizen. Maar het begon hier anders. Er is veel te vertellen over deze belangrijke oude rivier vol geheimen en verhalen.

Vanaf de tijd van de Moren tot aan de 19e eeuw was de Arade bevaarbaar tot zover als Silves, ongeveer 12 kilometer. Hier was een belangrijke haven, met name voor de kurkhandel. Tegenwoordig kunnen alleen kleine boten nog zo ver komen. Dit komt voornamelijk door de huidige lage waterstand vanwege de bouw van twee stuwdammen: De Barragem (Dam) de Arade en daarboven de Barragem Funcho.

De monding van de Arade Rivier is bewoond sinds de ijzertijd. Er wordt aangenomen dat tijdens de 6e eeuw voor christus dit gebied een vrij belangrijke haven had -Portus Hanibalis – gebouwd door de Carthaagse generaal Amilcar – de vader van Anibal.. Later, is een overwegend landelijk Romeinse bezetting van dit gebied ontdekt door de ruïnes van verschillende Romeinse landelijke villa´s.

Tijdens de latere Arabische bezetting van dit gebied, van 715 tot 1250, werd het dorp Silves een belangrijk stedelijk centrum, en het verkeer op de Rivier de Arade werd geïntensiveerd. In 966 werd een vloot van 28 Viking schepen waargenomen aan de kust van Portugal. Een Moslim vloot verliet Sevilla zo snel mogelijk en trof de “ongelovigen” in de Arade rivier. Volgens de verhalen, werden vele Vikingen gedood en zijn ook vele schepen gezonken. De resterende vijanden sloegen op de vlucht en de Arabische gevangenen werden gered.

Portimão was zeker niet meer dan een kleine nederzetting, met alleen maar een aantal verspreid staande huizen in het landschap. Omdat het erg was blootgesteld aan de invallen van piraten uit Noord-Afrika en Engeland, werden er begin 17de eeuw twee forten gebouwd, ter bescherming van voortdurende invallen van de moslims en protestanten. De monding van de Arade rivier werd beschermd door het fort van São João op de linkeroever en het Santa Catarina fort op de rechteroever van de rivier.

Het is duidelijk dat de Arade een belangrijke snelweg was. Zonder de huidige communicatiemiddelen stond Silves in contact met de zee en de haven van Portimão.

Deze eeuwen van bezetting en activiteit maakte de monding van de Arade-Rivier een enorme vuilnisbelt. Vele artefacten gingen verloren in de rivier die meer dan 25 eeuwen menselijke bedrijvigheid had. Baggerwerken in 1970, bracht de monding van de Arade Rivier onder de aandacht van jutters en verzamelaars. Het zand dat werd verwijderd uit de rivier, werd gestort op het nabijgelegen strand, Praia da Rocha. Sindsdien zijn misschien wel duizenden artefacten gevonden door toeristen, vissers, lokale restauranteigenaren en verzamelaars. Een aantal belanden in het museum van Portimão, sommige werden verkocht en anderen gingen verloren. Belangrijker dan losse voorwerpen waren echter de verschillende wrakken die werden gevonden tijdens het baggeren dat jaar. Vijf of zes scheepswrakken werden blootgesteld tijdens de baggerwerken in 1970. Helaas zijn ook scheepswrakken in de Arade mogelijk blijvend vernietigd en sommige moeten nog worden hervonden.

In een boot vanaf Portimão, de rivier op varend richting Silves, kom je veel moois tegen. Er leven hier schildpadden, kikkers en een grote verscheidenheid aan vogels. De flamingo, de Lepelaar, de Grote Zilverreiger, wilde eenden, de IJsvogel, de Torenvalk, de Visarend, de Aalscholver en de bijeneter rusten, eten of nesten hier afhankelijk van de tijd van het jaar.

Je ziet oude rijstvelden die niet meer in gebruik zijn, zoutpannen, tij molens, boomgaarden en de overblijfselen van visambachten want in vroegere tijden gebruikte men een vismethode genaamd “Tapada”. Men legde een net op houten palen tijdens eb en haalde het weer binnen als de vloed cyclus zich had voltooid.

Aan de oostelijke oever vind je grotten die onlangs gedoopt zijn als de Ibn Ammar grotten.Helaas verpest en vervuild door mensen die deze prachtige grotten hebben beschadigd door stalactieten en stalagmieten af te breken, terwijl dit tevens een belangrijk onderkomen is van vleermuizen aangezien het een het een zoetwatermeertje heeft.

Vlakbij de brug van de Arade aan de westelijke oever, ligt Rocha de Garcia. Hier hebben de inwoners van Mexilhoeira da Carregação een beeltenis van Santo Antonio geplaatst om de vissers te beschermen. De rivier is namelijk een broedplaats voor diverse soorten vissen en dieren, waaronder paling, snoek, brasem, gevlekte zeebaars, inktvis en schelpdieren, die weer voedsel zijn voor een groeiende bevolking van otters.

Bij een inham in de rivier zie je de populaire picknick plek “Sítio das Fontes”. Hier vind je behalve een openlucht amfitheater, zelf te bedienen barbecues en picknick tafels. Je kan er zwemmen kajakken en er een hele ontspannen dag doorbrengen. Verderop, vlak voordat de rivier een bocht naar rechts neemt, ligt het kleine eilandje Rosario. Hier vindt men nog archeologische sporen van een kapel die hier ooit heeft gestaan.

Het eiland was ook de grens tussen de gemeenten van Lagoa, Silves en Portimão. Het was een plek waar veel gevechten tussen omliggende bewoners hebben plaatsgevonden.

Er wordt gezegd dat na een van deze gevechten, mannen uit Ferragudo het standbeeld van onze lieve vrouw van de rozenkrans uit de kapel hebben gestolen. Of het echt waar is, is niet bekend. Maar feit is dat het heilige beeld in de kerk van Ferragudo staat….

Vlak voordat je Silves komt binnen varen ligt aan je rechterhand het prachtige landgoed Quinta dos Mata Mouros. Het verhaal gaat dat hier de laatste Moren zijn verslagen.
Vanaf de kade in Ferragudo kan je met een boot inclusief gids de rivier bevaren, maar let op: dit kan alleen bij vloed!!

Wilt u deze prachtige historische tocht ook eens maken? Boek dan snel een villa via www.amarantevillas.nl

 

Sinaasappelhoofdstad Silves!

Buiten zijn belangrijke geschiedenis, is Silves vooral bekend om zijn vele sinaasappelboomgaarden. Portugals beste sinaasappels en mandarijnen groeien in grote getale op de vruchtbare heuvels en in de prachtige valleien langs de rivier, maar vooral ten oosten van de stad.

De sinaasappel groeit in heel Portugal, maar als je een Portugees vraagt welke sinaasappels de lekkerste zijn, dan is er altijd maar één antwoord: die van de Algarve!

Wat maken die sinaasappels uit de Algarve nou zo speciaal?

De sinaasappel kwam naar Europa in de vijftiende eeuw, meegenomen uit China door de Portugezen. In verschillende Europese talen heet een sinaasappel dan ook een “Portugal”, zoals in het Grieks, Arabisch en Turks. Portugal heeft een jaarlijkse productie van tussen de 200.000 en 300.000 ton, waarvan 67% afkomstig uit de Algarve. Dankzij het gebruik van verschillende rassen wordt het hele jaar door geoogst en dus ook verkocht. De varianten Satsumas en Clementines worden tussen oktober en december geplukt. Grote sappige Baias, met opvallende navel, juist tussen januari en mei. Tangerines plukt men van januari tot april, waarna je ze kunt kopen in geïmproviseerde verkoopkraampjes langs de weg. Verser kan niet. De belangrijkste periode voor de Algarve begint in maart en loopt tot ongeveer september.
De Algarve heeft een combinatie van elementen die de smaak van deze vrucht zo uniek maakt. De bodemsamenstelling is natuurlijk belangrijk, het grazende vee dat organische mest achterlaat, maar het zijn vooral de zonuren die het hem doen. Meer dan drieduizend uur zon per jaar met een gemiddelde temperatuur van 18ºC maken de Algarve één van de beste delen ter wereld voor de sinaasappel productie. Ook het snoeien moet goed gebeuren. De vorm moet in de gaten gehouden worden door hoge takken te verwijderen en de paden vrij te houden. Mandarijnen groeien langzamer dus daar hoeft wat minder vaak iets aan te gebeuren.

Het belangrijkste kenmerk van deze sinaasappel is de zoetheid. Dat proef je direct als je een glas versgeperst sap drinkt. Hoe meer zon, hoe zoeter, dus de sinaasappels van de zomerpluk zijn het best. Het is niet erg vriendelijk om ze rechtstreeks van de boom te plukken, maar je kunt op vrijwel ieder terras een heerlijk glas vers geperst sinaasappelsap kopen. Over een mooie ronde vorm of glanzende schil maken ze zich hier niet druk. Het gaat om het lekkere, zoete vruchtvlees binnenin.
In Portugal is deze sinaasappel zo populair dat vruchtensappen merk Compal een speciale versie op de markt heeft gebracht van sap met sinaasappels uit de Algarve. Het verschil is groot met andere verpakte sappen.
Sinds kort bestaat er ook een Portugese variant op de Italiaanse limoncello, de orangea. Een likeur gemaakt van sinaasappels uit de Algarve, die je ijskoud moet drinken.

Ieder jaar in februari wordt er in Silves en Portimão het Festa da Laranja gevierd. Niet alleen kun je dan voor een prikkie sinaasappels kopen, maar bijvoorbeeld ook proeven van lokale gerechten waarin de sinaasappel een rol speelt.

Wil je de heerlijke zoete sinaasappels van de Algarve proeven, dan moet je dus daar zijn! Wilt u nou ook eens deze heerlijke sinaasappels proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

 

Castelo de Silves

Deze bijzondere constructie rijst ver uit boven de stad Silves, met naast uitkijk op de stad, ook zeer fraai uitzicht over het land met zijn vijgenbomen. Het kasteel steekt af tegen de horizon met zijn enorme kantelen.

De Romeinen bouwden hier al eerder een kasteel want de ligging van Silves was ideaal voor een versterkte nederzetting. Het lag aan een rivier die veel groter was dan de huidige rivier, die toentertijd tot aan het kasteel kwam. Zij gebruikten het vooral als vesting en later als gevangenis. Maar het huidige rode zandstenen kasteel stamt grotendeels uit de tijd der Moren. Zij maakten van Xelb (oude naam van Silves) een echte hoofdstad met zo’n 30.000 inwoners, net zo belangrijk als Lissabon. Silves kwam tot bloei en kwam bekend te staan als centrum van cultuur. Het kasteel werd in 1053 de residentie van Al Mutamid, toenmalige heerser van Sevilla en gouverneur van Al Gharb (Algarve). Totdat in de 12de eeuw de kruisvaarders via de rivier Silves vanuit Portimão binnen vielen.

Als je vanuit Lagoa naar Silves rijdt, zie je het imposante gebouw opdoemen. Het ziet er voor de bezoeker prachtig uit, maar men kan zich voorstellen dat het zeer angstaanjagend is voor wie het wil binnenvallen.

Er hebben hier dan ook verschrikkelijke bloedbaden plaatsgevonden toen de Christenen en Moslims elkaar aanvielen in een handgevecht om Silves. Slachtpartijen waarbij niets of niemand gespaard bleef. De Christenen groeven tunnels onder de muren door, maakten Molotov cocktails, zetten hele lange ladders tegen de muren, om als laatste de Moren uit te hongeren. Zij die de slachtpartij overleefden kregen een vrije aftocht en zijn zonder bezittingen naar Sevilla afgedropen.

Buiten de muren prijkt het standbeeld van koning Sancho I, met zwaard in zijn hand. Hij was het, die Silves op bloedige wijze veroverde op de Moren in 1189. Onder deze koning werd de stad wederom welvarend en noemde men Silves ook wel het Bagdad van het Westen. Daarmee waren de Moren niet verslagen, want in 1191 werd Silves weer heroverd op de christenen. Pas in 1253 viel Silves definitief in christelijke handen. Dit was ten tijde van koning Afonso III, die opdracht gaf het zwaar beschadigde Moorse kasteel te restaureren tot hetgeen je vandaag de dag ziet.

Tegenwoordig liggen binnen de machtige muren van het kasteel tuinen met oleanders en jacaranda bomen. Niets wijst erop dat het hier ooit decadent en al helemaal niet barbaars is geweest. Je zal zien dat het kasteel nog in uitstekende staat verkeert. Het is daarom niet vreemd dat dit kasteel al in 1910 tot Nationaal Monument werd uitgeroepen. Terwijl je rondloopt over de muren, zie je de archeologische opgravingen die binnen het kasteel gedaan worden. Je krijgt een goed beeld van hoe strategisch de Moren het kasteel plaatsten in de omgeving. Bovendien heb je vanaf het hoogste punt een schitterend uitzicht over de omliggende huizen en velden.

De enige herinnering aan de Moren is hun 65 meter diepe put en de imposante gewelfde Moorse “Cisterna da Moura Encantada” ofwel “cisterne van het betoverde Moorse meisje”. Het is ongeschonden de strijd doorgekomen en nog steeds in gebruik door de gemeente van Silves.

Het kasteel is iedere zomer nog de achtergrond van de “Feira Medieval”, het middeleeuwse feest van de stad. Naast het kasteel vindt men Cafe Ingles, een charismatische plek, gebouwd door een gerenommeerd figuur uit Silves. Gelegen aan de voet van het kasteel is het gehuisvest in een opvallend oriëntaals geïnspireerd gebouw uit het eind van de 19de eeuw. Een plek waar gegeten en gedronken kan worden op het terras met uitzicht, of binnen in de indrukwekkende zaal, maar waar voornamelijk kunst en cultuur samen komen.

Hier vind je live muziek, kunstexposities, worden gedichten voorgedragen en dat alles in een informele relaxte sfeer.

Bezoek het kasteel en begeef je aansluitend naar Cafe Ingles voor een heerlijke dag uit!

Wilt u dit prachtige kasteel zelf ook eens bewonderen? Boek dan snel een villa via http://www.amarantevillas.nl

Praia do Carvoeiro

Carvoeiro was a traditional, small fishing village surviving on the tuna catches however, not surprisingly, it has become an incredibly popular resort with visitors and has developed accordingly to keep pace.

Carvoeiro is very popular for family holidays as there is such a large choice of self-catering accommodation, while the local area has all the things you are likely to want within a short distance of the town centre. A lot of the accommodation is in new residential areas on the outskirts as the developments have spread, but it is all in keeping – this isn’t an area of high rise hotels and apartment blocks.

Beaches

The town beach, Praia do Carvoeiro is a beautifully sheltered sandy bay and spreads out just in front of the square with cliffs protecting it on either side. There are bars and cafés ideally placed around the square to still enjoy the view when you leave the beach!

Watersports like jet skis and pedaloes are available at the beach for those who like messing about on the water and there is a diving school based in Carvoeiro if you prefer to be under the water. The local fishermen also make use of their boats during the day to offer visitors the chance to take boat trips around the coastline and to see the caves.

The cliff tops around Carvoeiro offer plenty of scope for walking and some great views. You may also come across some ‘algares’ which are holes in the cliff where the sea has eaten it away from underneath.

The town beach is quite small when it comes to accommodating the numbers of visitors in Carvoeiro during the summer, but there are also some other lovely beaches within easy reach of the town, such as Praia da Marinha and Praia de Vale de Centianes.

Cliffs

Restaurants and bars

One thing you won’t be short of in Carvoeiro is somewhere to eat and drink! There is a huge selection of bars, restaurants and cafés all within easy walking distance of the centre and offering a wide choice of different cuisines. At a guess most visitors give up on the idea of self-catering when they see what’s on offer!

Local attractions

Carvoeiro is also ideally situated for family fun days out. There are two water parks within easy reach – the closest being Slide and Splash at Lagoa and Aqualand just slightly further away at Alcantarilha. If water parks aren’t for you then there is Zoomarine Sealife park at Guia and Krazy World at Algoz to choose from.

If you have something a little more relaxing in mind, then a trip to Silves is a lovely day out with it’s Moorish castle and riverside walks. A walk around the castle walls allows you to have a bird’s eye view of the town and surrounding countryside and there are lots of pavement cafés to stop for a cool drink afterwards! There are also boat trips to Silves up the Arade river from Portimão river front which give you about an hour to see a bit of Silves (before the tide is too low to return) for a different view of the countryside.

Twice a week the tourist train that runs around Carvoeiro ventures a little further afield to Ferragudo which is just along the coast on the opposite bank of the Arade estuary to Portimão. It gives you a couple of hours to explore the town before bringing you back.

Shopping

There are plenty of shops in the town for your everyday needs and because they are used to catering for British visitors you will be able to find most of your normal groceries. There is also a big Intermarché, ALDI and Apolónia supermarkets on the Lagoa road on the outskirts of Carvoeiro for even more choice and these supermarkets can be reached by taxi if you do not have your own transport.

If you are looking for more than just a supermarket you need to head to Portimão to the west of Carvoeiro or to the Algarve Shopping mall at Guia (near Albufeira) to the east (both about 15 minutes away).  Both offer plenty of chances to spend some money! Even the non-shoppers can enjoy Algarve Shopping as there are plenty of seats in the sunshine and lots of restaurants and cafés in the food hall! It’s open until late in the evening, so no need to miss out on beach time either and there is also a multi-screen cinema located here too.

Of course, there is absolutely no need to leave Carvoeiro at all as there is plenty to do and to see right on the doorstep – it really is a lovely spot and well deserves it’s reputation as a top Algarve holiday destination.

Silves unveils brand to promote its unique oranges

Silves has officially presented a new brand to promote its deliciously juicy and unique oranges.

Entitled ‘Silves Capital da Laranja’ (Silves Orange Capital), it will be used to put a name and an image to what many consider to be Portugal’s best oranges.

For example, the new label (featuring an orange with an image of Silves castle walls) will be used as a sticker to go on fruit, allowing buyers to easily pick the best oranges out from the ‘crowd’.

Local producers are all invited to associate their harvests to the new brand. Hopes are that the joint efforts from farmers, sellers and the council will ensure Silves lives up to its new name.

The project is “extremely important” for a municipality that has a significant part of its population (2,200) and land (6,000ha) dedicated to orange production – said to be a “multi-million euro industry”.

“Oranges are one of the most important agricultural products of Silves,” said mayoress Rosa Palma, presenting the initiative at Silves Castle on Saturday (April 8).

“When you taste our oranges, you can taste the difference. We needed to promote that difference,” she told Barlavento newspaper.

She explained that several varieties of citrus fruits are produced in Silves, such as “Baía, Newhall and Valência Late oranges” as well as clementines.

The project will also feature a series of other orange-related initiatives, such as ‘sunset’ parties at the castle, “orange-flavoured gastronomic weekends”, orange-related sports events and even an orange producers forum.

One of the first events dedicated “exclusively to oranges” is also promised for November, said Palma.

José Oliveira, president of Cacial (a cooperative of Algarve orange producers), says producers are very excited about the news.

“Anything that will value the Algarve’s oranges is much-appreciated. Silves is a quality orange producer and it makes sense to focus on promoting the fruit,” he explained.

Also attending the presentation was the region’s agriculture and fishing boss, Fernando Severino, who dubbed the project “extremely important.

“This fruit has not been talked about as much as it should,” he told Barlavento, commending Silves council for finally taking a step forward to resume the promotion of the oranges, which he stressed was a multi-million euro industry.

In Silves alone, he says that the orange industry can be worth around €25 million.

Untitled-1_26