Stranden aan de Costa Vicentina

Voor wie niet alleen maar houdt van stilliggen op een handdoek zijn er aan de westkust van de Algarve een aantal heel interessante stranden. De westkust – de Costa Vicentina – is veel ruiger dan de zuidkust en de zee kan hier dus echt aanmerkelijk wilder zijn.

De stranden aan de Costa Vicentina zijn veel minder druk, soms zelf leeg en zeer geschikt voor watersporten als windsurf, bodyboard of kitesurfing. Hier vind je spectaculaire golven, waar vooral de surf crowd zich erg thuis voelt. We stellen er een aantal voor.

Praia do Tonel 
Naast het fort van Sagres, bereik je via een trap in de rotsen, Praia do Tonel. Het strand wordt door de omliggende kliffen beschermd tegen de sterke wind. Het is perfect voor degenen die willen duiken, surfen en Kaap St. Vincent, het meest zuidwestelijke punt van Europa willen bezoeken. Er is een restaurant en er zijn toiletten op het strand.

Praia do Amado
Je vindt dit strand even ten zuidwesten van Carrapateira. Dit is het belangrijkste surfstrand van de Algarve, de plek voor vele nationale en internationale bodyboard- en surfwedstrijden en heeft zijn eigen surfschool op het terrein. Met achterliggende duinen en omgeven door kliffen heeft het rots zwembaden bij laag water. Er is een eenvoudige bar aan het strand.

Praia da Bordeira
Praia da Bordeira, bij weinigen bekend, ligt bij Carrapateira in Aljezur. Het nodigt uit om een ontspannende vakantie te houden, weg van de drukke toeristische gebieden. Gelegen in het natuurpark, is deze 3 km aan zand erg populair onder de natuurliefhebbers en gezinnen. De opgang bevindt zich aan de zuidkant, via een houten wandelpad dat je helpt om een stroompje over te steken richting het strand.

Praia de Vale Figueira
Een van de wat meer afgelegen stranden van de westkust, is dit lange, brede en prachtige witachtige zandstrand met een etherische schoonheid. Hier doemen de kliffen op in de uitwaseming van de zee. Het ligt 15 kilometer ten noordwesten van Carrapateira en is te bereiken via een ruwe, deels verharde weg waar aan het einde daarvan geen faciliteiten te vinden zijn. De golven zijn altijd goed, vooral wanneer er een zuidwester wind staat. Het is een van die afgelegen, romantische stranden, waar het zelfs geweldig is als het weer wat minder weer is.

Praia da Arrifana
Een verleidelijke maanvormige baai omarmd door kliffen, 10km ten zuidwesten van Aljezur. Om het nog pittoresker te maken heeft het een inham waar zich een klein traditioneel haventje bevindt. Het strand is enorm populair bij surfers van alle rangen en er zijn dan ook genoeg surfscholen in het gebied. Ook hier kan je vertrouwen op goeie golven, maar er is ook een rechter rif-einde wat een van de meest spectaculaire golven van de Algarve kan bieden bij hevige deining. Er is een klein, zeer gewild restaurant, maar ook meerdere eetgelegenheden in de buurt van het verwoeste fort boven aan de berg waarvandaan je een adembenemend uitzicht hebt over zee. Duiken is ook goed mogelijk hier.

Praia da Amoreira
Het mooiste strand in de omgeving van Aljezur, zit aan de noordzijde van de riviermonding van de Ribeira de Aljezur en is omgeven door duinen. Het is er een voor naturalisten vanwege de rots zwembadjes met zeesterren en zee-egels. Het heeft een onderstroom en is dan ook niet geschikt voor kinderen om te zwemmen. Gelukkig kunnen ze er wel spelen want het strand is breed genoeg. Er wordt ook hier gesurft en er is een kleine eetgelegenheid, maar beter is het om zelf iets mee te nemen. Het strand ligt 9km ten noordwesten van Aljezur en het is ook bereikbaar vanaf de zuidkant in de omgeving van Praia do Monte Clérigo als je het niet erg om een beetje nat te waden over de rivier. De rivieroever is fijn om te poedelen en om vogels te kijken: je kan zelfs een otter zien als je kalm bent.

Praia de Odeceixe
Waar de Algarve overgaat in de Alentejo vind je Praia de Odeceixe.
Dit prachtige blauwe vlag strand werd uitgeroepen tot een van de zeven wereldwonderen in de Portugal strandcompetitie, die in 2012 werd gehouden. Terecht is dit strand spectaculair.
Het heeft een enorme zandtong die het mogelijk maakt grote wandelingen te maken bij vooral laagtij. De uitmonding van de Odeceixe rivier bereikt de zee via de rechterkant van het strand en zorgt daarmee voor een natuurlijke grens tussen de Algarve en de Alentejo. U kan kiezen tussen het strand aan de ruigere zee kant, vooral in trek bij surfers en het strand aan de kant van de rivier, rustiger en ideaal voor gezinnen. Het mooie dorpje Odeceixe is een half uur lopen langs een charmante, landelijke weg. De Rota Vicentina, een lange-afstand-wandelpad dat leidt recht naar de zuidwestelijke puntje van Portugal, passeert hier en er zijn geweldige dag wandelingen in de omgeving. Het strand heeft toiletten, douches, parkeerplaatsen, een surfschool en een bar. Om te genieten van het landschap rond het strand, ga via de stenen trap in de kliffen naar boven en bewonder het bijzondere uitzicht.

Genoeg keus dus voor een heerlijke dag aan de mooie westkust van de Algarve. Minder heet, genoeg te doen en genieten van de natuur. Wat houd je tegen!

Wilt u nou ook eens deze prachtige stranden bewonderen? Boek dan snel een villa op http://www.amarantevillas.nl

 

Eendenmosselen ‘Perceves’

In de Algarve zijn vis en schaaldieren natuurlijk een belangrijk onderdeel van de lokale keuken. Maar de bijzondere Perceves, eendenmosselen, zijn niet bij iedereen bekend. Je vindt ze op markten en in restaurants, maar ze zijn vrij prijzig en vooral moeilijk te oogsten.

Charles Darwin, grondlegger van de evolutietheorie, was de eerste die eendenmosselen uitgebreid bestudeerde. Hij besteedde zelfs acht jaar aan het bestuderen van de Perceve en gebruikte dit onderzoek naar de eendenmossel als testcase bij een specifieke soort bij zijn algemene theorie van natuurlijke selectie.

Het zijn vreemd uitziende zeepokken en lijken een beetje op olifantspootjes. Officieel zijn het trouwens geen mosselen, maar een rankpootkreeftensoort. Wij noemen ze eendenmosselen omdat men vroeger in het noorden van Europa geloofde dat er wilde eenden uit voortkwamen.

Ze worden niet gekweekt, maar leven aan het zeeoppervlak. Niet los maar vastgegroeid aan de kliffen, gladde keien en rotsen van de kust die uitsteken, voortdurend geteisterd door de golven. Je ziet ze zelf weleens aan de onderkant van boten, waar ze zich verankeren met hun kop naar onder. Ze zitten vast aan het substraat met behulp van een hele sterke cement-achtige lijmstof zodat de golven ze er niet vanaf slaan. Het vereist een flinke portie moed voor een visser om ze daarvan af te krijgen.

Vissers riskeren dan ook echt hun leven om deze delicatesse te zoeken, waar de fijnproever flink wat geld voor neertelt. In principe is de beste tijd september t/m december. Deze immens populair Perceve gaat over de toonbank van € 20,- tot € 125,- per kilo. Om ze te oogsten is er een vergunning nodig en daar worden er maar 90 per jaar van verstrekt. Dus houden de vissers vaak voor zichzelf wat hun beste plek is om ze te vinden omdat er natuurlijk ook veel illegaal wordt geoogst…

Grote Perceves verkopen beter dan kleine, maar als de zee heel lang kalm is geweest is er op de markt een overvloed aan kleine Perceves omdat het dan makkelijker is ze te oogsten en dus makkelijker is voor eenieder ze te vinden. Met moet de regio en het gebied goed kennen om de beste plekken te vinden waar ze groeien. Sagres is de perfecte plek om Perceves vandaan te halen. Er is daar meer plankton en daar leven ze van en worden ze ook heel smakelijk van. Vissers laten zich bij laag water aan een touw langs de kliffen de zee in zakken om de Perceves los te wrikken terwijl de golven tegen de rotsen slaan. Of men maakt met hoogwater een “freedive” en hoopt dat de golven ze niet meesleurt tussen de spleten van de rotsen waar de Perceves vaak in zitten. Het beste is dus om ze te oogsten wanneer de zee kalm is want ze moeten ook nog eens op de juiste manier van de ondergrond gesneden worden. Soms blijft de visser met zijn flippers ergens aan vasthaken en komt in ademnood om vervolgens door een golf tegen de rotsen te worden gesmeten.
Nee, veilig is het zeker niet!

Eenmaal Perceves bemachtigd op de lokale mark? Kook ze dan in een minimale hoeveelheid water zodat ze hun eigen smaak behouden, dat is het lekkerst. Daarna breek je het bovenste harde gedeelte af en eet je het binnenste gedeelte op. Hemels!

De lekkerste eet je in Vila do Bispo, waar ook ieder jaar in september het Festival do Perceve plaatsvindt.

Wilt u dit jaar ook deze heerlijke Perceves proeven, boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Orka’s duiken op langs de kust van de Algarve!

Het schijnt heel zeldzaam te zijn en daarom is de Algarve er zo trots op! Orka´s die de wateren langs de Zuid-Portugese kust bezoeken!

Je verwacht het niet, om aan de Zuid-Europese kust een orka te zien. Eerder in veel kouder water. Maar een aantal gelukkigen hebben ze inmiddels, met gepaste afstand natuurlijk, mogen bewonderen. Voornamelijk in de vroege ochtend, tussen juni en september, voor de kust van onder andere Benagil, Alvor, Lagos en Sagres.

Het zijn vaak groepen van 4 á 7 orka’s tussen de 6 en 9 meter lang. Soms zelfs in gezelschap van dolfijnen, waar ze familie van zijn. Om met deze dieren te communiceren, kunnen ze hun eigen geluiden afstemmen op die van de andere soort – heel handig.

Ze worden per toeval gezien door vissers en een enkele toeristenboot die eigenlijk op zoek is naar dolfijnen. Zo is er sinds 2008, voor zover bekend, acht keer een troep (de correcte aanduiding) orka’s gespot. Zo bijzonder, dat er onmiddellijk foto´s en gegevens naar regionale en nationale media werd doorgegeven.

Eigenlijk is het zo gek nog niet… Volgens biologen brengt de orka (Orcinus orca), in het Engels ook wel Killer Whale genoemd, namelijk een groot gedeelte van de dag door met reizen langs de west- en zuidkust van Portugal. Het is een deel van hun gebruikelijke migratie route. Ze reizen via Gibraltar in Spanje naar de Middellandse zee op zoek naar, hun belangrijkste voedselbron, tonijn. Maar het is vrij zeldzaam ze daadwerkelijk te kunnen zien.

Ze zwemmen vrij dicht langs, soms maar 400 meter uit de kust, passeren oesterbanken en blijven daar wat hangen. Er zijn bijvoorbeeld twee jonge vrouwtjes heel dichtbij een boot gekomen, op ongeveer 4 meter afstand. Twee anderen uit dezelfde groep keken de kat uit de boom en bleven verder weg zodat hun geslacht niet te herkennen was.

Foto´s van dit soort ontmoetingen geven natuurlijk nooit de emotie weer die je voelt als je ze in het echt ziet. Dat is spectaculair! Ze zijn namelijk helemaal niet zo sociaal tegenover mensen als bijvoorbeeld de dolfijn. De kalfjes zijn meestal wat speelser en komen dichterbij de boot dan de volwassen orka.

Ondanks dat ze bovenaan de voedselketen van de zee staan, zijn ze vrij ongevaarlijk voor mensen. Tot op heden is nog nooit een mens aangevallen door een wilde orka. Het dieet van de orka is best gevarieerd. Het menu omvat onder andere vis, zeevogels, pijlinktvissen, schildpadden, zeehonden, haaien en kleinere walvissen. Als ze op een prooi jagen, missen ze nooit maar zien mensen dus niet als hun voedsel. Ze kunnen 6000 kilo (6 ton) wegen en 10 meter lang worden.

Natuurlijk dienen boten op wettelijke afstand te blijven en met gezond verstand te handelen.

Het blijft dus ontzettend moeilijk ze te spotten, maar de meeste kans heb je in de zomer!

Wilt u ook eens dolfijnen of orka’s spotten? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas.

 

Incredible killer whale sighting delights Sagres dolphin watchers

A rare orca sighting was enjoyed by several delighted dolphin watchers on Sunday (July 24) off the coast of Sagres in the Western Algarve.

Incredible photos of the encounter were sent into the Resident by boat trip company Cape Cruiser.

“We sighted a group of four during one of our morning trips. They were reasonably close to the coast, near some oyster aquaculture tanks,” explained one of the company’s marine biologists, Débora Marujo.

The killer whales, which actually belong to the dolphin family despite their name, spent a good part of the day travelling along the western part of the Algarve coast, which Marujo says is “part of their usual migration route”. They are known to travel along the Mediterranean in search of their main source of food – tuna.

She added that seeing the killer whales is not very common, but is “much more likely during the summer”. Since the company opened in 2013, it has registered only eight killer whale sightings, all between June and September.

On its Facebook page, Cape Cruiser wrote that “the photos cannot show a third of the emotion that we felt seeing them live”.

Marujo said that while the killer whales are not as sociable with humans as the common bottlenose dolphin, “one of the orcas’ offspring was more playful than the adults and came closer to the boat several times”.

Zoomarine’s marine biologist Élio Vicente confirmed that the orcas travel along our waters frequently, but that they are not as commonly seen as other species of dolphins.

He added that despite the name, the killer whale is not “particularly dangerous” to humans.

“They are at the top of the food chain in the sea. When they stalk a prey, they are known to rarely, if ever, miss a strike,” he explained. However, they don’t see humans as “food”.

They can weigh up to six tons and grow to nearly 10 metres.