De stranden van Lagoa

Wat zijn nu de mooiste stranden van de Algarve? Maar wat is mooi? De Algarve heeft meer dan 150 stranden, met een mediterraan klimaat aan de Atlantische Oceaan. Niet iedereen heeft dezelfde mening, dus daarom volgen nu eerst de opvallendste van de gemeente Lagoa. Deze stranden zijn zeker zo mooi zijn als je op foto’s ziet, want zo zien de stranden er ook écht uit. Als er veel golven zijn of er staat zuidooster wind, dan is het water troebel en zal het strand er ook minder mooi uit zien, maar dat is zelden zo. Over het algemeen is het kraakhelder water met goudgeel zand.

Welke stranden mag je niet missen?

Cova Redonda
Omgeven door een aantal luxe resorts is dit strand toch redelijk goed verborgen. Te bereiken via een schaduwrijk wandelpad is het heel geschikt voor gezinnen. Het is breed, heeft zonnebedden te huur, er is een kleine strandkiosk en je kan er met kinderen makkelijk zwemmen vanwege het vrij ondiepe water. Voor het strand ligt een rots in zee in de vorm van een groot schip.

Senhora da Rocha
Ben je verliefd? Ga dan naar Senhora da Rocha. Dit kleine strand ligt superromantisch naast een klif met daarop het bekende kapelletje. Het wordt nog steeds gebruikt als vissersstrand en heeft dan ook een authentiek restaurantje waar je heerlijk gegrilde vis kunt eten. Zonnebedjes zijn aanwezig en het heeft een adembenemende zonsondergang.

Albandeira
Dit strandje is niet bekend bij het grote publiek omdat het naast het bekendere Marinha ligt, maar is echt de moeite waard. Twee knusse strandjes worden gescheiden door een rots en ieder heeft dan ook zijn eigen traptreden naar het strand. Aan de westkant van strandje vind je een doorgang door de klif naar het strandje ernaast. Wat uitzicht heeft op een rots die door erosie nu een grote boog is. Een klein strandtentje, geen bedjes of watersportactiviteiten. Gewoon puur strand!

Marinha
Iedereen kent de foto’s van de rotspartijen in zee van de Algarve. Deze rotsen vind je hier. Dit strand wordt beschouwd als één van de mooiste van de wereld. Turquoise zee en heel zuiver zand betekent veel mensen. Rust vind je hier dus niet, maar ervan geproefd hebben is altijd goed. Voor je de trappen naar het strand afgaat moet je eigenlijk even de tijd nemen om vanaf boven de rotsformaties goed te bekijken. Het is adembenemend mooi. De erosie heeft voor een bijzonder uitzicht gezorgd. Het is hier prachtig snorkelen geblazen en het heeft bedjes, een kiosk, en natuurlijk het schoonste water.

Benagil
De grot maakt dit strand natuurlijk heel populair, maar buiten het hoogseizoen is dit een heel ander strand. Waar in de zomer de boten af en aan varen, heb je na augustus het strand weer voor jezelf. Huur een kano en ga zelf de grotten bekijken of strijk neer bij O Pescador of Casa Lamy voor een heerlijke lunch. Makkelijk toegankelijk voor kinderen en mensen die slecht ter been zijn.

Carvalho
De bijnaam van dit strand is smokkelaarsstrand. Misschien heeft het ermee te maken dat het ooit toebehoorde aan kapitein Carvalho, waar het strand dan ook officieel naar vernoemd is. Om op het strand te komen daal je een trap van 15 meter af, die door een hand gegraven tunnel loopt. Aan de binnenkant van de tunnel vind je fossielen. Het bijzondere strand heeft de vorm van een schelp en heeft veel schaduw aan het eind van de dag. Er is hier geen horeca en er zijn geen strandwachters dus wees voorzichtig. Wandel naar de westkant van het strand en zie hoe men vroeger een trap heeft uitgehouwen uit de rosten, om naar een balkon te lopen waarvan je nu af kunt springen, maar men vroeger goederen binnenhaalden. Dit strand is menige keren de achtergrond van bekende films geweest.

 Centeanes
Het tweede strand van het dorp Carvoeiro is heel populair. Dat is ook niet zo gek aangezien er een fijn restaurant is, watersportfaciliteiten zijn en strandwachters voor de veiligheid. Er is een helling voor de kinderwagens en je kunt hier ook prachtig duiken.

Carvoeiro
Wil je een lief, mooi strand, maar ook de gemakken van een dorp met winkels en horeca? Kies dan voor Carvoeiro waar het strand in een prachtige baai tegen de rotsen ligt. Als je je kinderen meeneemt naar het strand moet je vooral in de gaten houden dat de toegang tot het strand makkelijk is, dus geen rotsen of hoge trappen bijvoorbeeld. Daarnaast wil je misschien dat ze een beetje de ruimte hebben en dat er geen enge golven zijn. En een plek om een ijsje te kopen is ook niet weg. Een strand van een oeroude ansichtkaart!

Paraiso
Een lange trap brengt je op dit pareltje van een strand. Klein, maar genoeg ruimte om neer te strijken is dit werkelijk – zoals de naam al zegt – een paradijsje. Westelijk van Carvoeiro met bovenaan de klif het restaurant Mar d’Fora voor een lekker etentje.

Niet geschikt voor kleine kinderen, geen zonnebedjes, geen strandwacht. Alleen maar rust en relaxen.

Caneiros
Sinds 1976 vind je hier een restaurant wat begon als kleine hut, maar nu is uitgegroeid tot één van de beste restaurants uit de omgeving. Het wordt nog steeds gerund door dezelfde familie en is inmiddels heel hip & happening geworden. Er zijn grote luxe strandbedden met witte gordijnen en complimentary handdoeken, luxe jachten meren aan voor een lunch met kreeft en champagne en ´s avond zijn er strandfeesten met Dj’s tot de zon weer op komt. Het populaire strand wordt drukbezocht, maar met eb kan je naar het volgende strandje wandelen en daar de rust opzoeken als je dat wilt. Ook snorkelaars kunnen hun hart hier ophalen, want op 70 meter van het strand liggen er drie kanonnen van een piratenboot op 2,5 meter diepte die heel goed te zien zijn.

Lagoa heeft dus voor ieder wat wils!

De geheimen van de Arade rivier

De Arade is een rivier gelegen in de gemeenten van Silves, Lagoa en Portimão. De bron van de rivier ligt ten zuidwesten van de Serra do Caldeirão bergrug, in een vallei genaamd Barranco do Pé do Coelho. De rivier heeft een totale lengte van 75 km en de bron ligt op 481 meter boven de. Tussen Portimão en Ferragudo bevindt zich de monding van de rivier Arade, die hier samen komt met de Atlantische Oceaan.

Aan beide oevers kan je nog zien dat het gebied rondom de monding van de Arade beheerst werd door visserij. Je ziet nog oude, maar ook herstelde sardine fabrieken met schoorstenen waar nu ooievaars in huizen. Maar het begon hier anders. Er is veel te vertellen over deze belangrijke oude rivier vol geheimen en verhalen.

Vanaf de tijd van de Moren tot aan de 19e eeuw was de Arade bevaarbaar tot zover als Silves, ongeveer 12 kilometer. Hier was een belangrijke haven, met name voor de kurkhandel. Tegenwoordig kunnen alleen kleine boten nog zo ver komen. Dit komt voornamelijk door de huidige lage waterstand vanwege de bouw van twee stuwdammen: De Barragem (Dam) de Arade en daarboven de Barragem Funcho.

De monding van de Arade Rivier is bewoond sinds de ijzertijd. Er wordt aangenomen dat tijdens de 6e eeuw voor christus dit gebied een vrij belangrijke haven had -Portus Hanibalis – gebouwd door de Carthaagse generaal Amilcar – de vader van Anibal.. Later, is een overwegend landelijk Romeinse bezetting van dit gebied ontdekt door de ruïnes van verschillende Romeinse landelijke villa´s.

Tijdens de latere Arabische bezetting van dit gebied, van 715 tot 1250, werd het dorp Silves een belangrijk stedelijk centrum, en het verkeer op de Rivier de Arade werd geïntensiveerd. In 966 werd een vloot van 28 Viking schepen waargenomen aan de kust van Portugal. Een Moslim vloot verliet Sevilla zo snel mogelijk en trof de “ongelovigen” in de Arade rivier. Volgens de verhalen, werden vele Vikingen gedood en zijn ook vele schepen gezonken. De resterende vijanden sloegen op de vlucht en de Arabische gevangenen werden gered.

Portimão was zeker niet meer dan een kleine nederzetting, met alleen maar een aantal verspreid staande huizen in het landschap. Omdat het erg was blootgesteld aan de invallen van piraten uit Noord-Afrika en Engeland, werden er begin 17de eeuw twee forten gebouwd, ter bescherming van voortdurende invallen van de moslims en protestanten. De monding van de Arade rivier werd beschermd door het fort van São João op de linkeroever en het Santa Catarina fort op de rechteroever van de rivier.

Het is duidelijk dat de Arade een belangrijke snelweg was. Zonder de huidige communicatiemiddelen stond Silves in contact met de zee en de haven van Portimão.

Deze eeuwen van bezetting en activiteit maakte de monding van de Arade-Rivier een enorme vuilnisbelt. Vele artefacten gingen verloren in de rivier die meer dan 25 eeuwen menselijke bedrijvigheid had. Baggerwerken in 1970, bracht de monding van de Arade Rivier onder de aandacht van jutters en verzamelaars. Het zand dat werd verwijderd uit de rivier, werd gestort op het nabijgelegen strand, Praia da Rocha. Sindsdien zijn misschien wel duizenden artefacten gevonden door toeristen, vissers, lokale restauranteigenaren en verzamelaars. Een aantal belanden in het museum van Portimão, sommige werden verkocht en anderen gingen verloren. Belangrijker dan losse voorwerpen waren echter de verschillende wrakken die werden gevonden tijdens het baggeren dat jaar. Vijf of zes scheepswrakken werden blootgesteld tijdens de baggerwerken in 1970. Helaas zijn ook scheepswrakken in de Arade mogelijk blijvend vernietigd en sommige moeten nog worden hervonden.

In een boot vanaf Portimão, de rivier op varend richting Silves, kom je veel moois tegen. Er leven hier schildpadden, kikkers en een grote verscheidenheid aan vogels. De flamingo, de Lepelaar, de Grote Zilverreiger, wilde eenden, de IJsvogel, de Torenvalk, de Visarend, de Aalscholver en de bijeneter rusten, eten of nesten hier afhankelijk van de tijd van het jaar.

Je ziet oude rijstvelden die niet meer in gebruik zijn, zoutpannen, tij molens, boomgaarden en de overblijfselen van visambachten want in vroegere tijden gebruikte men een vismethode genaamd “Tapada”. Men legde een net op houten palen tijdens eb en haalde het weer binnen als de vloed cyclus zich had voltooid.

Aan de oostelijke oever vind je grotten die onlangs gedoopt zijn als de Ibn Ammar grotten.Helaas verpest en vervuild door mensen die deze prachtige grotten hebben beschadigd door stalactieten en stalagmieten af te breken, terwijl dit tevens een belangrijk onderkomen is van vleermuizen aangezien het een het een zoetwatermeertje heeft.

Vlakbij de brug van de Arade aan de westelijke oever, ligt Rocha de Garcia. Hier hebben de inwoners van Mexilhoeira da Carregação een beeltenis van Santo Antonio geplaatst om de vissers te beschermen. De rivier is namelijk een broedplaats voor diverse soorten vissen en dieren, waaronder paling, snoek, brasem, gevlekte zeebaars, inktvis en schelpdieren, die weer voedsel zijn voor een groeiende bevolking van otters.

Bij een inham in de rivier zie je de populaire picknick plek “Sítio das Fontes”. Hier vind je behalve een openlucht amfitheater, zelf te bedienen barbecues en picknick tafels. Je kan er zwemmen kajakken en er een hele ontspannen dag doorbrengen. Verderop, vlak voordat de rivier een bocht naar rechts neemt, ligt het kleine eilandje Rosario. Hier vindt men nog archeologische sporen van een kapel die hier ooit heeft gestaan.

Het eiland was ook de grens tussen de gemeenten van Lagoa, Silves en Portimão. Het was een plek waar veel gevechten tussen omliggende bewoners hebben plaatsgevonden.

Er wordt gezegd dat na een van deze gevechten, mannen uit Ferragudo het standbeeld van onze lieve vrouw van de rozenkrans uit de kapel hebben gestolen. Of het echt waar is, is niet bekend. Maar feit is dat het heilige beeld in de kerk van Ferragudo staat….

Vlak voordat je Silves komt binnen varen ligt aan je rechterhand het prachtige landgoed Quinta dos Mata Mouros. Het verhaal gaat dat hier de laatste Moren zijn verslagen.
Vanaf de kade in Ferragudo kan je met een boot inclusief gids de rivier bevaren, maar let op: dit kan alleen bij vloed!!

Wilt u deze prachtige historische tocht ook eens maken? Boek dan snel een villa via www.amarantevillas.nl

 

Amarguinha do Algarve

De amandelbomen zijn inmiddels uitgebloeid en dat betekent dat de amandel eerdaags weer geraapt wordt. Er zijn verschillende soorten amandelen: de zoete amandel, de bittere amandel en de kraakamandel. Van de zoete- en kraakamandel worden talloze lekkernijen gemaakt zoals taarten, toetjes en cakes. Maar ook olie tegen een droge huid.

De bittere amandel wordt, in tegenstelling tot de zoete, niet veel gegeten in Portugal. Wel maken ze er in de Algarve een heerlijke likeur van, amandel likeur van de bittere amandel, ook wel Amarguinha genoemd. Deze Licor de Amêndoa Amarga, is samen met de Medronho en Brandymel de bekendste likeur van de Algarve.

Deze traditionele likeur van amandelen uit de Algarve, heeft een oeroud recept en maakt dit tot de drie bestverkochte likeuren uit Portugal. Het wordt gemaakt van de beste bittere amandelen die er zijn, bevat 20% alcohol en kan dus worden gedronken als aperitief, digestief of in een cocktail. Het is een zoet, sterk naar amandel smakend likeurtje, lijkt een beetje op Italiaanse Amaretto, maar dan zonder kleur, geur en smaakstoffen!

De productie van de Licor de Amêndoa Amarga begint met een strenge selectie van de componenten en eindigt met een rijpingsperiode in eikenhouten vaten. Hierdoor krijgt het de ongeëvenaarde aroma’s en smaak. Het wordt nog steeds geproduceerd volgens de originele en traditionele processen.

Amarguinha is ooit bedacht door Filipe de Brito, gouveneur van Syriam in Birma in 1602. Over de jaren heeft het wereldwijd erkenning verworven en wordt het geschonken van de beste restaurants tot gewoon lekker thuis.

Als je in de Algarve bent kan je een glaasje bestellen in bijvoorbeeld een pastelaria. Maar je kan natuurlijk ook een fles kopen en meenemen naar huis. Je drinkt Amarguinha straight up, on the rocks of met een stukje citroenschil. Wat je maar lekker vindt.

Maar Amarguinha wordt voornamelijk door de Portugezen zelf als slaapmutsje gedronken en heeft volgens hen ook een positieve geneeskrachtige eigenschap….

Wilt u dit heerlijke drankje zelf ook eens proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

De Portugese bottenkapel

De meeste mensen trekken een vies gezicht bij het horen over de zogenaamde bottenkapellen. Het is een vrij bizarre bezienswaardigheid, maar er zijn er in Portugal verschillende te vinden; Plaatsen met kapelletjes, aan de binnenkant geheel bekleed met de overblijfselen van mensen, ordelijk gerangschikt, ellepijp bij ellepijp, schedel bij schedel, gestructureerd geplakt in mooie patronen. Het is voor ons natuurlijk nogal luguber maar het hoort nu eenmaal bij de plaatselijke cultuur. Monniken maakten deze kapellen van de skeletten in het dorp, om de bezoekers te herinneren aan vergankelijkheid.
Kloosterbegraafplaatsen namen te veel ruimte in en lagen bovendien vaak op strategische plekken, dus bedachten ze een creatieve, maar lugubere oplossing voor dit probleem. Ze besloten de doden op te graven en de restanten te gebruiken om hun kapellen mee te decoreren.

Er zat wel degelijk ook een moreel aspect aan de nieuwe decoratie. De levenden werden gewezen op de kwetsbaarheid van het leven en de vergankelijkheid van de materiële wereld. Deze boodschap werd verduidelijkt door de woorden: “Nós ossos que aqui estamos pelos vossos esperamos“. Dat betekent zoiets als “Wij wiens botten u hier ziet wachten op de uwe“. Er zijn in totaal nog acht bestaande capelas dos ossos, oftewel bottenkapellen, in Portugal. Je vindt ze allemaal in de zuidelijke provincies Alentejo en Algarve.

De bottenkapel van Evora (Alentejo), in de Igreja de San Francisco, is verreweg de bekendste, grootste, meest toeristische en tevens de oudste, maar lang niet de mooiste. Deze kapel die gesticht werd in 1600, is groot en wekt een moderne indruk, ondanks haar eeuwenoude bestaan. De tienduizenden botten zijn verstopt achter glas en bordjes die uitleg geven in allerlei talen leiden de aandacht af van de lugubere sfeer. Je kan de botten en schedels niet aanraken en dat maakt het iets minder luguber dan de andere kapellen. Behalve de menselijke resten zijn ook de prachtige plafondschilderingen het bewonderen waard en onderscheidt deze kapel zich door de aanwezigheid van twee semi-gemummificeerde lichamen van een volwassene en een kind. Ze zijn een soort memento mori, met de bedoeling om mensen te inspireren te leven volgens goed gedrag en boetedoening.

Daarnaast zijn er nog een aantal die de moeite waard zijn om te bezoeken.

De op één na grootste is de kapel van de Igreja de Nossa Senhora da Expectação in Campo Maior (Alentejo). Na een brand in de wapenopslag van het kasteel, veroorzaakt door blikseminslag werd twee-derde van de lokale bevolking weggevaagd. Ter nagedachtenis aan de slachtoffers werd de Capela das Almas, kapel van de zielen, gebouwd in 1766. Het interieur is volledig bedekt met de resten van de slachtoffers van deze tragedie.

Op ongeveer veertig kilometer van de bottenkapel in Campo Maior ligt die van de Igreja Matriz in Monforte (Alentejo). Hij is verbonden aan de Igreja de Santa Maria da Graça en is volop behangen met menselijke botten en vooral ook veel schedels. Bekijk ze goed en je ziet dat ze soms zelfs nog tanden hebben!

In de Algarve vind je een kleine kapel bij de Igreja Matriz de Pechão in Olhão en bij de Igreja da Santa Maria (ook wel Sé de Faro) in Faro. Tevens in Faro te vinden is de grotere bottenkapel bij de Igreja do Carmo die uit 1816 stamt. De botten werden opgegraven van de overvolle begraafplaats en zijn afkomstig van monniken. Bij binnenkomst luidt de inscriptie: “Pára aqui a considerar que a este estado hás-de chegar“, dus “Stop hier en denk aan het lot dat je zal overkomen“. De Igreja de São Sebastião van Lagos heeft in een bescheiden gedeelte van de kerk een kleine bottenkapel, waar een soort centraal altaar met een schildering en marmeren omlijsting staat. Een aantal bogen aan de wand zijn gevuld met dijbeenderen en schedels. Het plafond is gewelfd met een patroon van beenderen en schedels.

Maar… je krijgt veel meer kippenvel in de capela dos ossos van Alcantarilha. Dit kleine, gemoedelijke dorpje ligt in het midden van de Algarve. De bottenkapel maakt deel uit van de dorpskerk Igreja Nossa Senhora da Conçeição. De kapel stamt uit de 16e eeuw en is van binnen helemaal bedekt en versierd met meer dan vijftienhonderd menselijke beenderen, met als enige uitzondering het houten figuur van de gekruisigde Christus. Pas op, want het is zo klein dat je bijna de botten moet aanraken om binnen te kunnen staan, ruimte om rond te lopen is er niet. Het gebrek aan kunstlicht geeft het een extra onheilspellende sfeer. Dit maakt het wel meteen de meest lugubere, want je staat letterlijk oog in oog met de vele schedels. Om de kapel te vinden kun je bordjes Capela dos Ossos volgen in het dorp.

Ben jij niet bang voor de overblijfselen van de doden? Boek dan snel een villa via www.amarantevillas.nl en bezoek de verschillende bottenkapellen van de Algarve!

Um café se faz favor!

Koffie drinken is een serieuze zaak!

De Nederlander is dol op zijn bakkie leut, maar in Portugal is de koffietraditie aanmerkelijk anders. De Portugees drinkt zijn koffie namelijk vooral buitenshuis.

Portugal heeft zijn eigen speciale koffiepauzes die zich halverwege de ochtend en tussen lunch en diner voordoen. Of de hele familie trekt er na het diner op uit om nog ergens een kopje koffie te drinken. Een klein kopje sterke koffie wordt vaak nog even snel in een café of iets dergelijks naar binnen gewerkt voordat ze naar hun werk gaan. Typerend zijn de soort van “koffiehoeken in de winkelcentra, waar je aan de balie een koffie bestelt en ook daar opdrinkt. Je gaat er niet even rustig bij zitten (er zijn überhaupt geen stoelen), maar je giet hem achterover zo gauw het kan en vervolgt je weg.

Als je het wat rustiger aan wilt doen kun je beter naar een “pastelaria” gaan. Dan kun je er ook nog een lekker gebakje bij uitzoeken, beter toch? Maar het is ook gebruikelijk in de avond af te spreken voor koffie in plaats van een etentje. Ze zien het als een manier om te socializen, even te ontspannen en vrienden weer te spreken. Het is dan vooral het samen zijn wat een kopje koffie in Portugal speciaal maakt.

Portugal en koffie zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Men is gepassioneerd over hun koffie die vooral heel smaakvol moet zijn en zijn dus ontzettend goed in het maken van ambachtelijke koffie. Deze koffie heeft een smaak die onderscheidend is van espresso gemaakt in andere regio’s. Dit komt vooral door de hogere waterdruk tijdens het brouwproces. De Portugese koffie is dan ook vele malen beter dan de koffie die we in Nederland drinken. Bovendien is het stukken voordeliger. Een “Bica” (espresso) kost meestal tussen de €0,60 en €1,00. Naast deze sterke “Bica” zijn er ook volop andere soorten koffie te bestellen. Bij een bezoek aan Portugal mag kennis over de koffie in dit land dan ook niet ontbreken.

Uma Bica, um café of um expresso
Een espresso geserveerd in een hoog klein kopje. Het is de meest bestelde koffie in het land.

Bica cheia of café cheio
Een vol kopje espresso dat bijna tot de rand toe is gevuld met meer heet water en dus minder sterk dan een gewone Bica.

Um Cortado
Een klein kopje koffie zonder melk.

Italiano
Een kleine sterke ristretto espresso. Alleen de eerste twee seconde van de koffie wordt opgevangen, het sterkste gedeelte.

Carioca
Het omgekeerde van een ristretto. Het kopje wordt pas onder de machine gezet na twee seconden. Je krijgt hierdoor een mildere koffie.

Um Pingado
Een espresso met een paar druppeltjes melk

Um Garoto
Een espresso – half koffie, half melk.

Café Duplo
Een dubbele Bica of dubbele espresso in een grotere kop

Um Abatanado
Een espresso in een grote beker waar vervolgens water aan toe wordt gevoegd. Een Nederlandse koffie

Meia de Leite
Zit in een grote kop en is half espresso, half melk.

Capuccino
Zoals wij hem kennen, alhoewel het toch afhankelijk van waar je hem bestelt, krijg je of een echte met opgeklopte melk, of een variant met slagroom… zit in een grote kop

Galão
Is een koffie verkeerd of Latte in een hoog koffie glas. Men besteld dit voornamelijk voor het ontbijt of bij de maaltijd tussen lunch en diner (lanche).

En dan als laatste, een echte favoriet onder de Portugese heren op leeftijd, Café com Cheirinho. Dit komt neer op een bica met een vleugje sterke drank, zoals bijvoorbeeld: medronho of een bica met een borreltje erbij.

Merken die je veel tegenkomt in Portugal zijn Buondi, Torrié, Delta, Bogani, Nicola en Sical. Suiker krijg je over het algemeen nog in fraaie suikerzakjes, een gebruik dat in Nederland ongeveer is uitgestorven. Hier staan vaak Portugese recepten voor zoetigheden achterop, dus bestudeer ze maar eens voordat je ze aan stukken scheurt.

Hopelijk geeft dit wat duidelijkheid en kan je nu een koffie bestellen als je in Portugal bent.

Aan keuze geen gebrek!

Wilt u ook eens een van deze heerlijke koffie’s proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Tijd voor een feestje! Carnaval!

In februari viert de Algarve carnaval, maar nergens is het carnaval zo diepgeworteld als in Loulé. Aankomend weekend, 24-28 februari 2017, vullen de straten zich met uitgedoste feestvierders. De stad wordt gevuld met kleur en vreugde, wanneer bezoekers en inwoners de bruisende optocht verwelkomen. Deze parade van kleurrijke wagens met gigantische poppen, sambagroepen en veel muziek is een groots feest in de regio. Het is van origine een driedaags katholiek feest, dus in heel Portugal wordt het gevierd.

Loulé heeft de grootste en de oudste optocht, wat al honderden jaren teruggaat. Elk jaar is er een nieuw thema en voor 2017 is dat: De Ontdekkingen.
In plaats van de focus te leggen op het erfgoed van Portugal, het navigeren van de wereld, eren ze deze keer de ontdekkers van deze tijd. Deze ‘Ontdekkingen’ zijn de grote triomfen van vandaag, in de wereld van politiek en sport waar onder Premier António Costa, Secretaris Generaal van de VN Antonio Guterres en Wereldvoetballer Cristiano Ronaldo.

In Nederland moeten carnavalsvierders oppassen dat hun oren er niet afvriezen, maar in Portugal gaan de sambadansers in de parade juist schaars gekleed. Soms is het niet meer dan een laagje bodypaint naar Braziliaanse traditie.

Behalve uit groepen samba dansers en verschillende muzikanten, bestaat de optocht verder uit praalwagens met in totaal zo’n 700 gigantisch verklede papier-maché figuren. Onder begeleiding van ritmische muziek, worden er vanaf de wagens snoepjes naar het publiek gegooid en wordt er natuurlijk ieder jaar een carnavalskoning en koningin gekozen.
Mocht je mee willen doen aan de festiviteiten? In de carnavalswinkel op Praça da República is er genoeg keuze aan leuke outfits!

Hoewel het carnaval in Loulé goed bekend staat, kan er ook in heel veel andere plaatsen Carnaval worden gevierd. Het is moeilijk kiezen aangezien er nogal wat georganiseerd wordt maar de volgende plaatsen zijn tevens zeker de moeite waard:

Lagoa bij het auditorium en Carvoeiro bij het strand. Maar ook Mexilhoeira da Carregação, Ferragudo, Vila Real de Santo António en Monte Gordo, Altura, Tavira, Lagos bij Odiáxere, Sao Bras de Alportel, Paderne, Mexilhoeira Grande en Odeceixe laten het feest niet aan zich voorbijgaan.

De pret begint in de meeste plaatsen op vrijdag 24 februari. Een dag speciaal voor de kleine mens onder ons. Om 10.00 uur trappen de kinderen de festiviteiten af met een optocht die deel uitmaakt van de ‘Carnaval Infantil’ viering. Mooi geschminkt en in, vaak zelfgemaakte, carnavalskleding lopen ze trots door de straten. Dat alleen al, is een feest op zich!

Wilt u dit grandioze feest dit of volgend jaar nou ook eens meemaken? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Sinaasappelhoofdstad Silves!

Buiten zijn belangrijke geschiedenis, is Silves vooral bekend om zijn vele sinaasappelboomgaarden. Portugals beste sinaasappels en mandarijnen groeien in grote getale op de vruchtbare heuvels en in de prachtige valleien langs de rivier, maar vooral ten oosten van de stad.

De sinaasappel groeit in heel Portugal, maar als je een Portugees vraagt welke sinaasappels de lekkerste zijn, dan is er altijd maar één antwoord: die van de Algarve!

Wat maken die sinaasappels uit de Algarve nou zo speciaal?

De sinaasappel kwam naar Europa in de vijftiende eeuw, meegenomen uit China door de Portugezen. In verschillende Europese talen heet een sinaasappel dan ook een “Portugal”, zoals in het Grieks, Arabisch en Turks. Portugal heeft een jaarlijkse productie van tussen de 200.000 en 300.000 ton, waarvan 67% afkomstig uit de Algarve. Dankzij het gebruik van verschillende rassen wordt het hele jaar door geoogst en dus ook verkocht. De varianten Satsumas en Clementines worden tussen oktober en december geplukt. Grote sappige Baias, met opvallende navel, juist tussen januari en mei. Tangerines plukt men van januari tot april, waarna je ze kunt kopen in geïmproviseerde verkoopkraampjes langs de weg. Verser kan niet. De belangrijkste periode voor de Algarve begint in maart en loopt tot ongeveer september.
De Algarve heeft een combinatie van elementen die de smaak van deze vrucht zo uniek maakt. De bodemsamenstelling is natuurlijk belangrijk, het grazende vee dat organische mest achterlaat, maar het zijn vooral de zonuren die het hem doen. Meer dan drieduizend uur zon per jaar met een gemiddelde temperatuur van 18ºC maken de Algarve één van de beste delen ter wereld voor de sinaasappel productie. Ook het snoeien moet goed gebeuren. De vorm moet in de gaten gehouden worden door hoge takken te verwijderen en de paden vrij te houden. Mandarijnen groeien langzamer dus daar hoeft wat minder vaak iets aan te gebeuren.

Het belangrijkste kenmerk van deze sinaasappel is de zoetheid. Dat proef je direct als je een glas versgeperst sap drinkt. Hoe meer zon, hoe zoeter, dus de sinaasappels van de zomerpluk zijn het best. Het is niet erg vriendelijk om ze rechtstreeks van de boom te plukken, maar je kunt op vrijwel ieder terras een heerlijk glas vers geperst sinaasappelsap kopen. Over een mooie ronde vorm of glanzende schil maken ze zich hier niet druk. Het gaat om het lekkere, zoete vruchtvlees binnenin.
In Portugal is deze sinaasappel zo populair dat vruchtensappen merk Compal een speciale versie op de markt heeft gebracht van sap met sinaasappels uit de Algarve. Het verschil is groot met andere verpakte sappen.
Sinds kort bestaat er ook een Portugese variant op de Italiaanse limoncello, de orangea. Een likeur gemaakt van sinaasappels uit de Algarve, die je ijskoud moet drinken.

Ieder jaar in februari wordt er in Silves en Portimão het Festa da Laranja gevierd. Niet alleen kun je dan voor een prikkie sinaasappels kopen, maar bijvoorbeeld ook proeven van lokale gerechten waarin de sinaasappel een rol speelt.

Wil je de heerlijke zoete sinaasappels van de Algarve proeven, dan moet je dus daar zijn! Wilt u nou ook eens deze heerlijke sinaasappels proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl