Vinho do Algarve – Wijn uit de Algarve

Augustus is halverwege en het is een drukte van belang op de wijngaarden. Overal worden nu de druiven geplukt om verwerkt te worden tot heerlijke wijnen.

Een jaar lang groeien de ranken tot sappige groene planten met uiteindelijk volle zoete trossen druiven. Op een bodem van zand, steen en zandsteen, een gemiddelde temperatuur van 16,3°C en 2540 zonuren per jaar, wordt hier jaarlijks 35 % witte en 65% rode wijn geproduceerd.

Na het handmatig plukken, vallen de bladeren en blijven er kale ranken achter waarvan je zou zeggen dat ze levenloos zijn. Maar niets is minder waar. Het proces begint gewoon opnieuw en in de lente beginnen de blaadjes te groeien en wordt het voorzichtig groen op de wijngaarden.
De Algarve heeft 4 wijnstreken (DOP´s); Lagoa, Portimão, Tavira en Lagos waarvan Lagoa de meest belangrijke is. Ze produceren jaarlijks ongeveer 6 miljoen liter wijn. Voornamelijk rode wijn maar ook witte en rosé. De rode wijnen zijn fruitig en de witte tamelijk droog, beide hebben een behoorlijk hoog alcoholpercentage. De kwaliteit van wijnen uit de Algarve, komt steeds dichter bij die van andere Portugese streken.

Een paar wijnboerderijen die u kunt bezoeken zijn Quinta da Penina bij Portimão, Quinta do Francês bij Silves, Quinta dos Vales bij Estômbar en Monte da Casteleja bij Faro. De Britse zanger Cliff Richard die samen met zijn zakenpartners in voorgaande jaren een aantal prijzen in de wacht sleepte met de wijn ‘Vida Nova’, heeft de wijngaard Adega do Cantor bij Albufeira.

De wijngaarden van de Algarve hebben een oppervlakte van 5500 hectare en de bodem bestaat uit zand, steen en zandsteen. De belangrijkste blauwe druivenrassen van dit gebied zijn Negra Mole en Castelão. De rode wijnen zijn vol van smaak en vrij zwaar door een lage zuurgraad. Voor de witte wijnen gebruikt men de Síria en de Arinto. Ook de witte wijnen zijn aan de stevige kant. Maar bijvoorbeeld het wijnhuis Al-Ria gebruikt voor zijn rood; Syrah en Touriga Nacional. Voor zijn wit; Arinto, Sauvignon Blanc en Roupeiro.

Er is de afgelopen jaren ook veel veranderd. Kleine unieke wijngaarden zijn ontstaan met veel meer verfijning van wijnen. Kleine oplage, maar ook zeer bijzonder. Mooie voorbeelden daarvan zijn: Cabrita, Barranco Longo, Malacca, Xelb, Edds en Jaap.

De fijnproevers kunnen hier hun hart ophalen en gelukkig zijn er ook veel plekken om deze heerlijke wijnen eens te gaan proeven. Er komen steeds meer wijnbars en restaurants waar men wijnen van kleinere wijnhuizen kunt proeven tijdens een diner of klein tapas gerecht.

De wijnen uit de Algarve blijven in ontwikkeling!

Wilt u nou ook eens zo’n heerlijke wijn proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

De geheimen van de Arade rivier

De Arade is een rivier gelegen in de gemeenten van Silves, Lagoa en Portimão. De bron van de rivier ligt ten zuidwesten van de Serra do Caldeirão bergrug, in een vallei genaamd Barranco do Pé do Coelho. De rivier heeft een totale lengte van 75 km en de bron ligt op 481 meter boven de. Tussen Portimão en Ferragudo bevindt zich de monding van de rivier Arade, die hier samen komt met de Atlantische Oceaan.

Aan beide oevers kan je nog zien dat het gebied rondom de monding van de Arade beheerst werd door visserij. Je ziet nog oude, maar ook herstelde sardine fabrieken met schoorstenen waar nu ooievaars in huizen. Maar het begon hier anders. Er is veel te vertellen over deze belangrijke oude rivier vol geheimen en verhalen.

Vanaf de tijd van de Moren tot aan de 19e eeuw was de Arade bevaarbaar tot zover als Silves, ongeveer 12 kilometer. Hier was een belangrijke haven, met name voor de kurkhandel. Tegenwoordig kunnen alleen kleine boten nog zo ver komen. Dit komt voornamelijk door de huidige lage waterstand vanwege de bouw van twee stuwdammen: De Barragem (Dam) de Arade en daarboven de Barragem Funcho.

De monding van de Arade Rivier is bewoond sinds de ijzertijd. Er wordt aangenomen dat tijdens de 6e eeuw voor christus dit gebied een vrij belangrijke haven had -Portus Hanibalis – gebouwd door de Carthaagse generaal Amilcar – de vader van Anibal.. Later, is een overwegend landelijk Romeinse bezetting van dit gebied ontdekt door de ruïnes van verschillende Romeinse landelijke villa´s.

Tijdens de latere Arabische bezetting van dit gebied, van 715 tot 1250, werd het dorp Silves een belangrijk stedelijk centrum, en het verkeer op de Rivier de Arade werd geïntensiveerd. In 966 werd een vloot van 28 Viking schepen waargenomen aan de kust van Portugal. Een Moslim vloot verliet Sevilla zo snel mogelijk en trof de “ongelovigen” in de Arade rivier. Volgens de verhalen, werden vele Vikingen gedood en zijn ook vele schepen gezonken. De resterende vijanden sloegen op de vlucht en de Arabische gevangenen werden gered.

Portimão was zeker niet meer dan een kleine nederzetting, met alleen maar een aantal verspreid staande huizen in het landschap. Omdat het erg was blootgesteld aan de invallen van piraten uit Noord-Afrika en Engeland, werden er begin 17de eeuw twee forten gebouwd, ter bescherming van voortdurende invallen van de moslims en protestanten. De monding van de Arade rivier werd beschermd door het fort van São João op de linkeroever en het Santa Catarina fort op de rechteroever van de rivier.

Het is duidelijk dat de Arade een belangrijke snelweg was. Zonder de huidige communicatiemiddelen stond Silves in contact met de zee en de haven van Portimão.

Deze eeuwen van bezetting en activiteit maakte de monding van de Arade-Rivier een enorme vuilnisbelt. Vele artefacten gingen verloren in de rivier die meer dan 25 eeuwen menselijke bedrijvigheid had. Baggerwerken in 1970, bracht de monding van de Arade Rivier onder de aandacht van jutters en verzamelaars. Het zand dat werd verwijderd uit de rivier, werd gestort op het nabijgelegen strand, Praia da Rocha. Sindsdien zijn misschien wel duizenden artefacten gevonden door toeristen, vissers, lokale restauranteigenaren en verzamelaars. Een aantal belanden in het museum van Portimão, sommige werden verkocht en anderen gingen verloren. Belangrijker dan losse voorwerpen waren echter de verschillende wrakken die werden gevonden tijdens het baggeren dat jaar. Vijf of zes scheepswrakken werden blootgesteld tijdens de baggerwerken in 1970. Helaas zijn ook scheepswrakken in de Arade mogelijk blijvend vernietigd en sommige moeten nog worden hervonden.

In een boot vanaf Portimão, de rivier op varend richting Silves, kom je veel moois tegen. Er leven hier schildpadden, kikkers en een grote verscheidenheid aan vogels. De flamingo, de Lepelaar, de Grote Zilverreiger, wilde eenden, de IJsvogel, de Torenvalk, de Visarend, de Aalscholver en de bijeneter rusten, eten of nesten hier afhankelijk van de tijd van het jaar.

Je ziet oude rijstvelden die niet meer in gebruik zijn, zoutpannen, tij molens, boomgaarden en de overblijfselen van visambachten want in vroegere tijden gebruikte men een vismethode genaamd “Tapada”. Men legde een net op houten palen tijdens eb en haalde het weer binnen als de vloed cyclus zich had voltooid.

Aan de oostelijke oever vind je grotten die onlangs gedoopt zijn als de Ibn Ammar grotten.Helaas verpest en vervuild door mensen die deze prachtige grotten hebben beschadigd door stalactieten en stalagmieten af te breken, terwijl dit tevens een belangrijk onderkomen is van vleermuizen aangezien het een het een zoetwatermeertje heeft.

Vlakbij de brug van de Arade aan de westelijke oever, ligt Rocha de Garcia. Hier hebben de inwoners van Mexilhoeira da Carregação een beeltenis van Santo Antonio geplaatst om de vissers te beschermen. De rivier is namelijk een broedplaats voor diverse soorten vissen en dieren, waaronder paling, snoek, brasem, gevlekte zeebaars, inktvis en schelpdieren, die weer voedsel zijn voor een groeiende bevolking van otters.

Bij een inham in de rivier zie je de populaire picknick plek “Sítio das Fontes”. Hier vind je behalve een openlucht amfitheater, zelf te bedienen barbecues en picknick tafels. Je kan er zwemmen kajakken en er een hele ontspannen dag doorbrengen. Verderop, vlak voordat de rivier een bocht naar rechts neemt, ligt het kleine eilandje Rosario. Hier vindt men nog archeologische sporen van een kapel die hier ooit heeft gestaan.

Het eiland was ook de grens tussen de gemeenten van Lagoa, Silves en Portimão. Het was een plek waar veel gevechten tussen omliggende bewoners hebben plaatsgevonden.

Er wordt gezegd dat na een van deze gevechten, mannen uit Ferragudo het standbeeld van onze lieve vrouw van de rozenkrans uit de kapel hebben gestolen. Of het echt waar is, is niet bekend. Maar feit is dat het heilige beeld in de kerk van Ferragudo staat….

Vlak voordat je Silves komt binnen varen ligt aan je rechterhand het prachtige landgoed Quinta dos Mata Mouros. Het verhaal gaat dat hier de laatste Moren zijn verslagen.
Vanaf de kade in Ferragudo kan je met een boot inclusief gids de rivier bevaren, maar let op: dit kan alleen bij vloed!!

Wilt u deze prachtige historische tocht ook eens maken? Boek dan snel een villa via www.amarantevillas.nl

 

Flamingo´s zijn neergestreken in de Algarve

De Europese flamingo (Phoenicopterus roseus) is de enige flamingo soort die in Europa in het wild voorkomt en is een trouwe bezoeker van de Algarve.

Van november tot en met maart zijn ze goed te spotten in de lagunes van Quinta do Lago (ten westen van Faro) en Salgados, ook in het zoutwatermoeras van Tavira, de inham van de Rio Arade in Portimão en in de rivier van Alvor.

Ze broeden niet in de Algarve, maar migreren van Frankrijk naar Spanje en stoppen onderweg in de natte gebieden van Portugal. De dieren zoeken hier naar voedsel door met hun kop ondersteboven het water te filteren met hun snavel. Je ziet ze meestal in groepjes vliegen of in een meertje of zoutpan staan. De lokale bewoners laten de dieren met rust en zijn zeer trots op hun “buren”.

Flamingo´s komen natuurlijk voor in Afrika en Azië, maar hun verspreidingsgebied in Europa is beperkt tot enkele gebieden, waarvan de Camargue in Zuid-Frankrijk het bekendste is. Daarnaast zien we hen dus in Portugal, Spanje, Italië, de Balkan en Griekenland.

Een aantal jaar geleden is voor het eerst een nest gezien in de lagune van Salgados, tussen Albufeira en Armação de Pêra. Met behulp van een telescoop was heel duidelijk te zien dat er één nest was met ook maar één ei erin, waar flamingo´s bekend om staan. Het nest heeft de vorm van een hoop modder met vlakke top.

De ouders zijn niet territoriaal ingesteld, maar ze verdedigen het nest wel. Alle kuikens die kunnen lopen, voegen zich bij grote crèches, die worden geleid door een paar volwassen vogels. Het was bijzonder om zo dichtbij een golfbaan een nest te zien, aangezien flamingo´s een aantal jaar geleden hier nog weinig voorkwamen. Maar door verschillende studies en hulp van natuurorganisaties is het aantal gelukkig weer toegenomen.

Ieder voor- en najaar is de Algarve dus weer een tussenstop voor de duizenden flamingo´s, overdag op zoek naar voedsel, zelfs tijdens grote hitte. Het aanwezige ecosysteem van de beschermde natuurgebieden is namelijk rijk hun voedsel zoals kleine dieren, kreeftachtigen, wormen, microscopisch kleine algen, insecten en planten. De vogel is deels een trekvogel, die vaak in warmere streken overwintert.

Het verenkleed van de flamingo is overwegend wit met wat roze, hij heeft een extreem lange nek, een stompe, gehoekte snavel met een zwarte punt, erg lange poten en korte tenen met zwemvliezen. De kleur verkrijgen ze door bacteriën en bèta-caroteen dat ze uit hun voedsel halen. Ze worden 150 cm lang en kunnen tot 4 kg wegen. Jonge flamingo´s daarentegen zijn witgrijs en krijgen pas later in hun leven de roze kleur.

De flamingo is monogaam en broedt in kolonies van soms wel 200.000 paren.

Het geluid wat ze maken lijkt op een gans en ze voeren vaak ingewikkelde, gesynchroniseerde dansen op. Flamingo’s staan vaak op één poot en bij voorkeur in het water. Een reden zou thermoregulatie zijn. Met één poot in het water koelen ze hun lichaam af, maar met twee poten in het water zouden ze te veel lichaamswarmte verliezen. De andere reden zou zijn, dat de flamingo met twee poten de modder in zakt. Door op één poot te gaan staan kan de flamingo, als die te ver in de modder is gezakt, zichzelf als het ware ophijsen met zijn andere poot.

Het is iedere keer weer een prachtig gezicht om deze bijzondere vogel in de mooie natuur van de Algarve te kunnen bewonderen!

Wilt u deze prachtige flamingo´s zelf ook eens bewonderen? Boek dan snel een villa via http://www.amarantevillas.nl

Portimão shops are coming back to life

Today we chose to write about the new lease of life that is springing up amongst some of the smaller independent shops in the town of Portimão.

We met some lovely shopkeepers and discovered some fabulous new little stores in the side streets of the town – far too many to be able to cover in one tiny feature article .. so we thought we would share some more of our finds with you all here on the blog.

portimao-shops-001

Portimão has looked quite tired and run-down of late, what was once a proud and bustling quayside and shopping area has been passed by in favour of out-of-town shopping – but at last things are beginning to come back to life with a range of new shops opening up around the main Rua Direita street. If you can find your way to the waterfront, by the ice-cream shop outlets, then you need to walk into town past the banks .. and then find the main theatre above the Largo December 1 gardens (you may remember us telling you about the Organic market that happens there every Saturday) – then if you are facing the theatre you need to go left down the main street and you will find all the shops waiting for you!

portimao-shops-002

The first shop we visited was one of our favourites for picking up an unusual gift or special present – the very enticing Opcão Decor, run by Marcelo Correia, who is an interior designer with a keen eye for a unique product.

portimao-shops-003

The inside of the shop is beautifully presented with a range of gifts, home-ware and ceramics which are all original and traditional Portuguese brands:

portimao-shops-004

Many items are sourced locally, from the raffia bags from Loulé, to the nativity scenes which are made in Ferragudo, and the kitchenware from casaalegre.pt

portimao-shops-006