Het fenomeen “Benagil”

De Britse krant The Guardian noemt het één van de 10 beste natuurwonderen van de wereld. Het Amerikaanse magazine The Huffington Post vermeld het als één van de 10 “coolest caves in the world!”. Grote billboards langs de weg in de Algarve vertellen je dat je deze zeegrot beslist moet gaan zien.

Maar wat maakt Benagil nou zo bijzonder? Het is de zeegrot die alleen te bereiken is vanaf het water. Dit gaat het beste bij rustig weer met een boot of kajak. Er naartoe zwemmen is echt af te raden vanwege de vele boten die in en uit de grot varen. Zo hebben er ook al eens wat mensen vastgezeten omdat het water te wild was om terug te zwemmen naar het strand. Ze moesten er de nacht doorbrengen, nog steeds in zwemkleding en raakten bijna onderkoeld. De hulpdiensten hebben ze gered via één van de luchtgaten. Een helikopter liet door het gat een touw zakken waar de gestrande mensen zich aan hebben moeten vasthouden om zo uit de grot getrokken te worden. Niet doen dus!

Deze zeegrot bestaat natuurlijk al ver voor mensenheugenis, maar sinds een jaar of 5 is hij ontdekt door de toerist. Waar vroeger een vriendelijke visser een enkeling meenam om de grotten langs de kust te bekijken, zijn het nu vooral de grotere organisaties die deze tripjes aanbieden inclusief zwemvest. De hele dag varen grote boten, catamarans, jetski’s, kano’s, kajaks en vissersbootjes heen en weer om hun passagiers de zeegrot van Benagil te laten bewonderen.

De grot is prachtig, echt fenomenaal! Een enorme uitgeslepen natuurlijke holte ontstaan door erosie van water en wind. Er is een strandje binnenin met verschillende luchtgaten waardoor er een prachtige lichtinval is; bijna vergelijkbaar met een kathedraal.

Wat veel mensen niet weten, is dat eigenlijk veel stranden in deze omgeving zo zijn ontstaan. Doordat de kust voornamelijk uit kalksteen bestaat en al eeuwen lang de zee en wind langzaam gaten slaat in de wanden, krijg je holtes en grotten. Als het dak van de grot het niet meer houd, stort deze vervolgens in en voilà, je hebt een strand. Dit duurt heel lang, maar ware het niet dat er toch regelmatig rotsen op de stranden naar beneden vallen. Het is dan ook niet verstandig onder overhangende rotsen schaduw te zoeken. Gelukkig is dit goed aangeven op de stranden met borden of linten.

Benagil was altijd een echt vissersdorp. De mannen gingen ´s nachts de zee op om te vissen en hun krab kooien in zee te laten zakken of weer omhoog te halen. Inmiddels wordt dat steeds zeldzamer want er is toch wel iets meer te verdienen met alles omtrent de grot, dan met vis….

Langs beide zijden van het strand, op de kliffen, zijn een handjevol restaurants waar je heerlijk kunt eten met prachtig uitzicht over de baai. Parkeren was altijd lastig aangezien dat langs een vrij steile vallei moest, maar inmiddels is er een ruime parkeerplaats gemaakt aan de oostkant waar alle geïnteresseerden makkelijk kunnen parkeren om het strand, de grot of de fijne restaurants te bezoeken.

De lokale bevolking moet soms nog even wennen aan het feit dat de grot ineens zo populair is geworden. Voor hen al jaren de gewoonste zaak van de wereld, voor de toerist ineens een bezienswaardigheid.

Wilt u ook de spectaculaire stranden in de omgeving van Benagil bekijken? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas