De stranden van Lagoa

Wat zijn nu de mooiste stranden van de Algarve? Maar wat is mooi? De Algarve heeft meer dan 150 stranden, met een mediterraan klimaat aan de Atlantische Oceaan. Niet iedereen heeft dezelfde mening, dus daarom volgen nu eerst de opvallendste van de gemeente Lagoa. Deze stranden zijn zeker zo mooi zijn als je op foto’s ziet, want zo zien de stranden er ook écht uit. Als er veel golven zijn of er staat zuidooster wind, dan is het water troebel en zal het strand er ook minder mooi uit zien, maar dat is zelden zo. Over het algemeen is het kraakhelder water met goudgeel zand.

Welke stranden mag je niet missen?

Cova Redonda
Omgeven door een aantal luxe resorts is dit strand toch redelijk goed verborgen. Te bereiken via een schaduwrijk wandelpad is het heel geschikt voor gezinnen. Het is breed, heeft zonnebedden te huur, er is een kleine strandkiosk en je kan er met kinderen makkelijk zwemmen vanwege het vrij ondiepe water. Voor het strand ligt een rots in zee in de vorm van een groot schip.

Senhora da Rocha
Ben je verliefd? Ga dan naar Senhora da Rocha. Dit kleine strand ligt superromantisch naast een klif met daarop het bekende kapelletje. Het wordt nog steeds gebruikt als vissersstrand en heeft dan ook een authentiek restaurantje waar je heerlijk gegrilde vis kunt eten. Zonnebedjes zijn aanwezig en het heeft een adembenemende zonsondergang.

Albandeira
Dit strandje is niet bekend bij het grote publiek omdat het naast het bekendere Marinha ligt, maar is echt de moeite waard. Twee knusse strandjes worden gescheiden door een rots en ieder heeft dan ook zijn eigen traptreden naar het strand. Aan de westkant van strandje vind je een doorgang door de klif naar het strandje ernaast. Wat uitzicht heeft op een rots die door erosie nu een grote boog is. Een klein strandtentje, geen bedjes of watersportactiviteiten. Gewoon puur strand!

Marinha
Iedereen kent de foto’s van de rotspartijen in zee van de Algarve. Deze rotsen vind je hier. Dit strand wordt beschouwd als één van de mooiste van de wereld. Turquoise zee en heel zuiver zand betekent veel mensen. Rust vind je hier dus niet, maar ervan geproefd hebben is altijd goed. Voor je de trappen naar het strand afgaat moet je eigenlijk even de tijd nemen om vanaf boven de rotsformaties goed te bekijken. Het is adembenemend mooi. De erosie heeft voor een bijzonder uitzicht gezorgd. Het is hier prachtig snorkelen geblazen en het heeft bedjes, een kiosk, en natuurlijk het schoonste water.

Benagil
De grot maakt dit strand natuurlijk heel populair, maar buiten het hoogseizoen is dit een heel ander strand. Waar in de zomer de boten af en aan varen, heb je na augustus het strand weer voor jezelf. Huur een kano en ga zelf de grotten bekijken of strijk neer bij O Pescador of Casa Lamy voor een heerlijke lunch. Makkelijk toegankelijk voor kinderen en mensen die slecht ter been zijn.

Carvalho
De bijnaam van dit strand is smokkelaarsstrand. Misschien heeft het ermee te maken dat het ooit toebehoorde aan kapitein Carvalho, waar het strand dan ook officieel naar vernoemd is. Om op het strand te komen daal je een trap van 15 meter af, die door een hand gegraven tunnel loopt. Aan de binnenkant van de tunnel vind je fossielen. Het bijzondere strand heeft de vorm van een schelp en heeft veel schaduw aan het eind van de dag. Er is hier geen horeca en er zijn geen strandwachters dus wees voorzichtig. Wandel naar de westkant van het strand en zie hoe men vroeger een trap heeft uitgehouwen uit de rosten, om naar een balkon te lopen waarvan je nu af kunt springen, maar men vroeger goederen binnenhaalden. Dit strand is menige keren de achtergrond van bekende films geweest.

 Centeanes
Het tweede strand van het dorp Carvoeiro is heel populair. Dat is ook niet zo gek aangezien er een fijn restaurant is, watersportfaciliteiten zijn en strandwachters voor de veiligheid. Er is een helling voor de kinderwagens en je kunt hier ook prachtig duiken.

Carvoeiro
Wil je een lief, mooi strand, maar ook de gemakken van een dorp met winkels en horeca? Kies dan voor Carvoeiro waar het strand in een prachtige baai tegen de rotsen ligt. Als je je kinderen meeneemt naar het strand moet je vooral in de gaten houden dat de toegang tot het strand makkelijk is, dus geen rotsen of hoge trappen bijvoorbeeld. Daarnaast wil je misschien dat ze een beetje de ruimte hebben en dat er geen enge golven zijn. En een plek om een ijsje te kopen is ook niet weg. Een strand van een oeroude ansichtkaart!

Paraiso
Een lange trap brengt je op dit pareltje van een strand. Klein, maar genoeg ruimte om neer te strijken is dit werkelijk – zoals de naam al zegt – een paradijsje. Westelijk van Carvoeiro met bovenaan de klif het restaurant Mar d’Fora voor een lekker etentje.

Niet geschikt voor kleine kinderen, geen zonnebedjes, geen strandwacht. Alleen maar rust en relaxen.

Caneiros
Sinds 1976 vind je hier een restaurant wat begon als kleine hut, maar nu is uitgegroeid tot één van de beste restaurants uit de omgeving. Het wordt nog steeds gerund door dezelfde familie en is inmiddels heel hip & happening geworden. Er zijn grote luxe strandbedden met witte gordijnen en complimentary handdoeken, luxe jachten meren aan voor een lunch met kreeft en champagne en ´s avond zijn er strandfeesten met Dj’s tot de zon weer op komt. Het populaire strand wordt drukbezocht, maar met eb kan je naar het volgende strandje wandelen en daar de rust opzoeken als je dat wilt. Ook snorkelaars kunnen hun hart hier ophalen, want op 70 meter van het strand liggen er drie kanonnen van een piratenboot op 2,5 meter diepte die heel goed te zien zijn.

Lagoa heeft dus voor ieder wat wils!

Eendenmosselen ‘Perceves’

In de Algarve zijn vis en schaaldieren natuurlijk een belangrijk onderdeel van de lokale keuken. Maar de bijzondere Perceves, eendenmosselen, zijn niet bij iedereen bekend. Je vindt ze op markten en in restaurants, maar ze zijn vrij prijzig en vooral moeilijk te oogsten.

Charles Darwin, grondlegger van de evolutietheorie, was de eerste die eendenmosselen uitgebreid bestudeerde. Hij besteedde zelfs acht jaar aan het bestuderen van de Perceve en gebruikte dit onderzoek naar de eendenmossel als testcase bij een specifieke soort bij zijn algemene theorie van natuurlijke selectie.

Het zijn vreemd uitziende zeepokken en lijken een beetje op olifantspootjes. Officieel zijn het trouwens geen mosselen, maar een rankpootkreeftensoort. Wij noemen ze eendenmosselen omdat men vroeger in het noorden van Europa geloofde dat er wilde eenden uit voortkwamen.

Ze worden niet gekweekt, maar leven aan het zeeoppervlak. Niet los maar vastgegroeid aan de kliffen, gladde keien en rotsen van de kust die uitsteken, voortdurend geteisterd door de golven. Je ziet ze zelf weleens aan de onderkant van boten, waar ze zich verankeren met hun kop naar onder. Ze zitten vast aan het substraat met behulp van een hele sterke cement-achtige lijmstof zodat de golven ze er niet vanaf slaan. Het vereist een flinke portie moed voor een visser om ze daarvan af te krijgen.

Vissers riskeren dan ook echt hun leven om deze delicatesse te zoeken, waar de fijnproever flink wat geld voor neertelt. In principe is de beste tijd september t/m december. Deze immens populair Perceve gaat over de toonbank van € 20,- tot € 125,- per kilo. Om ze te oogsten is er een vergunning nodig en daar worden er maar 90 per jaar van verstrekt. Dus houden de vissers vaak voor zichzelf wat hun beste plek is om ze te vinden omdat er natuurlijk ook veel illegaal wordt geoogst…

Grote Perceves verkopen beter dan kleine, maar als de zee heel lang kalm is geweest is er op de markt een overvloed aan kleine Perceves omdat het dan makkelijker is ze te oogsten en dus makkelijker is voor eenieder ze te vinden. Met moet de regio en het gebied goed kennen om de beste plekken te vinden waar ze groeien. Sagres is de perfecte plek om Perceves vandaan te halen. Er is daar meer plankton en daar leven ze van en worden ze ook heel smakelijk van. Vissers laten zich bij laag water aan een touw langs de kliffen de zee in zakken om de Perceves los te wrikken terwijl de golven tegen de rotsen slaan. Of men maakt met hoogwater een “freedive” en hoopt dat de golven ze niet meesleurt tussen de spleten van de rotsen waar de Perceves vaak in zitten. Het beste is dus om ze te oogsten wanneer de zee kalm is want ze moeten ook nog eens op de juiste manier van de ondergrond gesneden worden. Soms blijft de visser met zijn flippers ergens aan vasthaken en komt in ademnood om vervolgens door een golf tegen de rotsen te worden gesmeten.
Nee, veilig is het zeker niet!

Eenmaal Perceves bemachtigd op de lokale mark? Kook ze dan in een minimale hoeveelheid water zodat ze hun eigen smaak behouden, dat is het lekkerst. Daarna breek je het bovenste harde gedeelte af en eet je het binnenste gedeelte op. Hemels!

De lekkerste eet je in Vila do Bispo, waar ook ieder jaar in september het Festival do Perceve plaatsvindt.

Wilt u dit jaar ook deze heerlijke Perceves proeven, boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Best of Algarve

The climate – with over 3,000 hours of sunshine per year and a low annual average rainfall, the Algarve enjoys mild weather throughout the year, which is certainly a big attraction for visitors, both in the summer for a few days on the beach and in winter to relax or engage in a variety of activities.

Praia-Dona-Ana_660x371

The sea in every shade of blue, almost always calm and warm, and the beaches of fine white sand are the hallmark of the region. The beaches, stretching as far as the eye can see, bound by golden cliffs in small bays nestling between rocks, provide many stunning backdrops for unforgettable holidays. There are around 200 km of coastline that are perfect for all kinds of water sports, including sailing, surfing and windsurfing. Yachting enthusiasts are guaranteed to find great support infrastructures in the modern marinas spread along the Algarve coast.

Golf has brought the Algarve many international prizes and awards, and the region has more than once been voted the best golfing destination in the world. The Algarve has about forty courses with excellent conditions for both experienced players and those taking up the sport for the first time…

Ocean-Course-Vale-do-Lobo_660x371

Nature is at its best in three protected areas: the Vicentina Coast which is the best preserved stretch of coast in Europe, the Ria Formosa, a maze of channels separated from the sea by a strip of sand, and the Marshland of Castro Marim and Vila Real de Santo António, rich in fauna and flora. But there are also the hills you can discover by bike or on foot, following the footpaths of the Via Algarviana, which connect the eastern end of the region to the westernmost point via the interior, ending at the Rota Vincentina – another set of trails not to be missed for those who like walking. For those seeking a bigger adrenaline rush, there is parasailing, scuba diving, hang gliding or abseiling.

Heritage offers many treasures to discover. For example in Silves, formerly the capital of the Arab Kingdom, in Sagres and Lagos, very important during the 15th-century Discoveries, in Tavira, a showcase of traditional architecture or in the historical centre of Faro with its beautiful cathedral.

Largo-da-Sé-de-Faro_Rui-Morais-de-Sousa_660x371

 

Entertainment is red hot every summer in the many bars and clubs, especially in the most cosmopolitan areas like Albufeira, Portimão and Vilamoura. And throughout the year there are various events that bring colour and fun to the region, such as Carnival, music or food festivals, historical re-enactments and the traditional fairs and festivals which are held all over the region.

Food where the spotlight is naturally on fresh fish and seafood, either grilled or in a stew. But there are meat dishes, more common inland, and almond and fig cakes such as morgados or Dom Rodrigos, which go perfectly with the local almond liqueur or arbutus aguardente.

Resorts and Spas where you can enjoy some serious relaxation or health and well-being cures which are also available at the thalassotherapy centres and Spa at Monchique.