Kastanjes en Sao Martinho, Sint Maarten!

In november liggen de glimmende kastanjes weer te koop in winkels en op de markt.

Het is de maand waarin men São Martinho viert, de aftrap van de kastanje tijd. Gewoon een beetje kastanjes eten en wijn drinken…

In de straten verschijnen de kastanje verkopers met hun karretjes vol geroosterde kastanjes. De onmiskenbare geur roept het melancholische gevoel van een Portugese winter bij je op. Dit beeld is zo typerend dat er verschillende fado’s zijn gemaakt over de kastanje verkopers, zoals bijvoorbeeld “O homem das Castanhas”.

Kastanjebomen zijn overal in de Algarve te vinden, alhoewel ze het best groeien in wat hoger gelegen gebieden zoals de Monchique.

Op São Martinho, zo heet Sint-Maarten in Portugal, wordt herdacht dat de Romeinse soldaat Martinho zich bekeerde tot het christelijk geloof, naar aanleiding van een ontmoeting met Jezus, vermomd als bedelaar.

Het verhaal gaat ongeveer zo:

“De Romeinse soldaat Martinho reed op zijn paard naar de Franse stad Amiens, toen er ineens een vreselijke storm uitbrak. De regen en wind trotserend reed Martinho door het Franse land, maar plots hoorde hij een stem roepend om hulp. Het was een bedelaar, verkleumd en doorweekt, nog maar amper in staat om hulp te roepen. Martinho aarzelde geen moment en sneed met zijn zwaard zijn mantel in tweeën om de bedelaar beschutting te bieden. Als een wonder ging de storm liggen en brak de zon door. Martinho was zo onder de indruk van deze ontmoeting dat hij tot geloof kwam.”

Deze goede en behulpzame daad van São Martinho, is in Portugal reden om op deze dag met familie en vrienden samen te komen. Er hoort ook een motto bij: “No dia de São Martinho come-se castanhas e bebe-se vinho”, wat vertaalt naar “Op de dag van São Martinho eten we kastanjes en drinken we wijn.”

Toch veel leuker dan met je kinderen door de regen van huis naar huis trekken, op zoek naar snoep.

En over die kastanjes gesproken. Zo maak je ze thuis klaar;

Neem een ovenschaal en vul die met een laagje grof zeezout. Kerf de kastanjes overdwars in, zo´n 2 cm lang. Doe de kastanjes vervolgens in een vergiet en was ze onder de kraan. Leg dan de natte kastanjes op het zout in de ovenschaal. Nu moeten de kastanjes 40 minuten in de oven, op de hoogste stand. Haal ze voorzichtig uit de schaal, vouw ze in een theedoek en laat ze afkoelen.

Eet smakelijk en fijne Sint-Maarten!

Wilt u deze heerlijke kastanjes zelf ook eens proeven? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas!