Tijd voor een feestje! Carnaval!

In februari viert de Algarve carnaval, maar nergens is het carnaval zo diepgeworteld als in Loulé. Aankomend weekend, 24-28 februari 2017, vullen de straten zich met uitgedoste feestvierders. De stad wordt gevuld met kleur en vreugde, wanneer bezoekers en inwoners de bruisende optocht verwelkomen. Deze parade van kleurrijke wagens met gigantische poppen, sambagroepen en veel muziek is een groots feest in de regio. Het is van origine een driedaags katholiek feest, dus in heel Portugal wordt het gevierd.

Loulé heeft de grootste en de oudste optocht, wat al honderden jaren teruggaat. Elk jaar is er een nieuw thema en voor 2017 is dat: De Ontdekkingen.
In plaats van de focus te leggen op het erfgoed van Portugal, het navigeren van de wereld, eren ze deze keer de ontdekkers van deze tijd. Deze ‘Ontdekkingen’ zijn de grote triomfen van vandaag, in de wereld van politiek en sport waar onder Premier António Costa, Secretaris Generaal van de VN Antonio Guterres en Wereldvoetballer Cristiano Ronaldo.

In Nederland moeten carnavalsvierders oppassen dat hun oren er niet afvriezen, maar in Portugal gaan de sambadansers in de parade juist schaars gekleed. Soms is het niet meer dan een laagje bodypaint naar Braziliaanse traditie.

Behalve uit groepen samba dansers en verschillende muzikanten, bestaat de optocht verder uit praalwagens met in totaal zo’n 700 gigantisch verklede papier-maché figuren. Onder begeleiding van ritmische muziek, worden er vanaf de wagens snoepjes naar het publiek gegooid en wordt er natuurlijk ieder jaar een carnavalskoning en koningin gekozen.
Mocht je mee willen doen aan de festiviteiten? In de carnavalswinkel op Praça da República is er genoeg keuze aan leuke outfits!

Hoewel het carnaval in Loulé goed bekend staat, kan er ook in heel veel andere plaatsen Carnaval worden gevierd. Het is moeilijk kiezen aangezien er nogal wat georganiseerd wordt maar de volgende plaatsen zijn tevens zeker de moeite waard:

Lagoa bij het auditorium en Carvoeiro bij het strand. Maar ook Mexilhoeira da Carregação, Ferragudo, Vila Real de Santo António en Monte Gordo, Altura, Tavira, Lagos bij Odiáxere, Sao Bras de Alportel, Paderne, Mexilhoeira Grande en Odeceixe laten het feest niet aan zich voorbijgaan.

De pret begint in de meeste plaatsen op vrijdag 24 februari. Een dag speciaal voor de kleine mens onder ons. Om 10.00 uur trappen de kinderen de festiviteiten af met een optocht die deel uitmaakt van de ‘Carnaval Infantil’ viering. Mooi geschminkt en in, vaak zelfgemaakte, carnavalskleding lopen ze trots door de straten. Dat alleen al, is een feest op zich!

Wilt u dit grandioze feest dit of volgend jaar nou ook eens meemaken? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Azulejos

Je kunt er moeilijk omheen, waar je ook bent in Portugal. De azulejos geven kleur aan alles wat je tegenkomt. Azulejos, oftewel tegeltjes, zijn één van de bekendste kenmerken van het land. Of ze nu blauw/wit of bont gekleurd zijn, je vindt ze ook in de Algarve overal. Ze worden aan de buitenkant van huizen aangebracht als isolatie over het gehele huis want ze houden warmte buiten en kou binnen. Vandaar dus ook al die typische huizen bezaaid met tegeltjes. Je ziet ze naast voordeuren en als sierlijst om ramen als decoratie. Maar ook binnen vind je ze in keukens, badkamers, trappenhuizen en op open haarden.

De historische keramische tegels zij dan ook heel belangrijk voor het land. Ze zijn meer dan twee eeuwen onlosmakelijk verbonden met de architectuur en worden beschouwd als een waardevol cultuurgoed. De tegels beelden vaak historische, mythologische of religieuze taferelen uit. Vroeger werd hiervoor meestal blauwe verf gebruikt, maar tegenwoordig zie je alle kleuren. De taferelen die je vandaag de dag nog terugvindt op gebouwen doen oude tijden herleven. Vaak is het ook een indicatie waarvoor het gebouw ooit heeft gediend.

Veel treinstations zijn versierd met hele panelen van deze wonderlijke azulejos. Het Estação de São Bento in Porto is hiervan een prachtig voorbeeld. In de metrostations van Lissabon vind je een hedendaagse, twintigste eeuwse, variant op de typisch Portugese azulejo. Voor de liefhebbers is hier ook het Museu Nacional do Azulejo, tegeltjes museum, te vinden, waar je je hart kunt ophalen.

Daarnaast zijn azulejos favoriet om kerkjes mee te versieren, zowel van buiten als van binnen. Dit vaak met de traditionele blauw/witte combinatie. Een aantal voorbeelden hiervan zijn de Igreja do Carmo in Porto, en de Igreja de São Lourenço in Almancil. In de Algarve is deze kerk van São Lourenço dan ook echt het pronkstuk en zeker de moeite waard om te bezoeken. Op de gehele binnenkant en plafond van de kerk zijn azulejos aangebracht wat zorgt voor een indrukwekkend geheel.

Ook het Palacio de Estoi heeft aan de voorkant prachtige Azulejo panelen die je niet mag missen. In het straatbeeld van Lagoa, Tavira, Lagos en Faro valt ook heel veel te ontdekken. In laatstgenoemde plaats bevindt zich een gezellig restaurant ´Vila Adentro´ waar het interieur voornamelijk uit azulejos bestaat en is gecombineerd met hedendaagse inrichting. Heerlijk om een kopje koffie te drinken, te lunchen of dineren omgeven door handgeschilderde Azulejos.

Tegenwoordig inspireren azulejos ook hedendaagse kunstenaars. Zij beschilderen de tegels met hun eigen kunst wat bijzonder mooie resultaten oplevert. Voorbeelden hiervan zijn Meinke Flesseman en Sylvain Bongard. Het zijn maar een paar voorbeelden, maar je zult ongetwijfeld nog veel meer prachtige azulejos tegen het lijf lopen in de Algarve.

Een leuk weetje is dat Portugal in de achttiende eeuw op grote schaal Delfts blauwe tegels importeerde. Deze waren dan van te voren in Nederland al beschilderd met Portugese taferelen!

Wilt u deze prachtige tegeltjes ook eens komen bekijken? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl