Castelo de Silves

Deze bijzondere constructie rijst ver uit boven de stad Silves, met naast uitkijk op de stad, ook zeer fraai uitzicht over het land met zijn vijgenbomen. Het kasteel steekt af tegen de horizon met zijn enorme kantelen.

De Romeinen bouwden hier al eerder een kasteel want de ligging van Silves was ideaal voor een versterkte nederzetting. Het lag aan een rivier die veel groter was dan de huidige rivier, die toentertijd tot aan het kasteel kwam. Zij gebruikten het vooral als vesting en later als gevangenis. Maar het huidige rode zandstenen kasteel stamt grotendeels uit de tijd der Moren. Zij maakten van Xelb (oude naam van Silves) een echte hoofdstad met zo’n 30.000 inwoners, net zo belangrijk als Lissabon. Silves kwam tot bloei en kwam bekend te staan als centrum van cultuur. Het kasteel werd in 1053 de residentie van Al Mutamid, toenmalige heerser van Sevilla en gouverneur van Al Gharb (Algarve). Totdat in de 12de eeuw de kruisvaarders via de rivier Silves vanuit Portimão binnen vielen.

Als je vanuit Lagoa naar Silves rijdt, zie je het imposante gebouw opdoemen. Het ziet er voor de bezoeker prachtig uit, maar men kan zich voorstellen dat het zeer angstaanjagend is voor wie het wil binnenvallen.

Er hebben hier dan ook verschrikkelijke bloedbaden plaatsgevonden toen de Christenen en Moslims elkaar aanvielen in een handgevecht om Silves. Slachtpartijen waarbij niets of niemand gespaard bleef. De Christenen groeven tunnels onder de muren door, maakten Molotov cocktails, zetten hele lange ladders tegen de muren, om als laatste de Moren uit te hongeren. Zij die de slachtpartij overleefden kregen een vrije aftocht en zijn zonder bezittingen naar Sevilla afgedropen.

Buiten de muren prijkt het standbeeld van koning Sancho I, met zwaard in zijn hand. Hij was het, die Silves op bloedige wijze veroverde op de Moren in 1189. Onder deze koning werd de stad wederom welvarend en noemde men Silves ook wel het Bagdad van het Westen. Daarmee waren de Moren niet verslagen, want in 1191 werd Silves weer heroverd op de christenen. Pas in 1253 viel Silves definitief in christelijke handen. Dit was ten tijde van koning Afonso III, die opdracht gaf het zwaar beschadigde Moorse kasteel te restaureren tot hetgeen je vandaag de dag ziet.

Tegenwoordig liggen binnen de machtige muren van het kasteel tuinen met oleanders en jacaranda bomen. Niets wijst erop dat het hier ooit decadent en al helemaal niet barbaars is geweest. Je zal zien dat het kasteel nog in uitstekende staat verkeert. Het is daarom niet vreemd dat dit kasteel al in 1910 tot Nationaal Monument werd uitgeroepen. Terwijl je rondloopt over de muren, zie je de archeologische opgravingen die binnen het kasteel gedaan worden. Je krijgt een goed beeld van hoe strategisch de Moren het kasteel plaatsten in de omgeving. Bovendien heb je vanaf het hoogste punt een schitterend uitzicht over de omliggende huizen en velden.

De enige herinnering aan de Moren is hun 65 meter diepe put en de imposante gewelfde Moorse “Cisterna da Moura Encantada” ofwel “cisterne van het betoverde Moorse meisje”. Het is ongeschonden de strijd doorgekomen en nog steeds in gebruik door de gemeente van Silves.

Het kasteel is iedere zomer nog de achtergrond van de “Feira Medieval”, het middeleeuwse feest van de stad. Naast het kasteel vindt men Cafe Ingles, een charismatische plek, gebouwd door een gerenommeerd figuur uit Silves. Gelegen aan de voet van het kasteel is het gehuisvest in een opvallend oriëntaals geïnspireerd gebouw uit het eind van de 19de eeuw. Een plek waar gegeten en gedronken kan worden op het terras met uitzicht, of binnen in de indrukwekkende zaal, maar waar voornamelijk kunst en cultuur samen komen.

Hier vind je live muziek, kunstexposities, worden gedichten voorgedragen en dat alles in een informele relaxte sfeer.

Bezoek het kasteel en begeef je aansluitend naar Cafe Ingles voor een heerlijke dag uit!

Wilt u dit prachtige kasteel zelf ook eens bewonderen? Boek dan snel een villa via http://www.amarantevillas.nl