Vinho do Algarve – Wijn uit de Algarve

Augustus is halverwege en het is een drukte van belang op de wijngaarden. Overal worden nu de druiven geplukt om verwerkt te worden tot heerlijke wijnen.

Een jaar lang groeien de ranken tot sappige groene planten met uiteindelijk volle zoete trossen druiven. Op een bodem van zand, steen en zandsteen, een gemiddelde temperatuur van 16,3°C en 2540 zonuren per jaar, wordt hier jaarlijks 35 % witte en 65% rode wijn geproduceerd.

Na het handmatig plukken, vallen de bladeren en blijven er kale ranken achter waarvan je zou zeggen dat ze levenloos zijn. Maar niets is minder waar. Het proces begint gewoon opnieuw en in de lente beginnen de blaadjes te groeien en wordt het voorzichtig groen op de wijngaarden.
De Algarve heeft 4 wijnstreken (DOP´s); Lagoa, Portimão, Tavira en Lagos waarvan Lagoa de meest belangrijke is. Ze produceren jaarlijks ongeveer 6 miljoen liter wijn. Voornamelijk rode wijn maar ook witte en rosé. De rode wijnen zijn fruitig en de witte tamelijk droog, beide hebben een behoorlijk hoog alcoholpercentage. De kwaliteit van wijnen uit de Algarve, komt steeds dichter bij die van andere Portugese streken.

Een paar wijnboerderijen die u kunt bezoeken zijn Quinta da Penina bij Portimão, Quinta do Francês bij Silves, Quinta dos Vales bij Estômbar en Monte da Casteleja bij Faro. De Britse zanger Cliff Richard die samen met zijn zakenpartners in voorgaande jaren een aantal prijzen in de wacht sleepte met de wijn ‘Vida Nova’, heeft de wijngaard Adega do Cantor bij Albufeira.

De wijngaarden van de Algarve hebben een oppervlakte van 5500 hectare en de bodem bestaat uit zand, steen en zandsteen. De belangrijkste blauwe druivenrassen van dit gebied zijn Negra Mole en Castelão. De rode wijnen zijn vol van smaak en vrij zwaar door een lage zuurgraad. Voor de witte wijnen gebruikt men de Síria en de Arinto. Ook de witte wijnen zijn aan de stevige kant. Maar bijvoorbeeld het wijnhuis Al-Ria gebruikt voor zijn rood; Syrah en Touriga Nacional. Voor zijn wit; Arinto, Sauvignon Blanc en Roupeiro.

Er is de afgelopen jaren ook veel veranderd. Kleine unieke wijngaarden zijn ontstaan met veel meer verfijning van wijnen. Kleine oplage, maar ook zeer bijzonder. Mooie voorbeelden daarvan zijn: Cabrita, Barranco Longo, Malacca, Xelb, Edds en Jaap.

De fijnproevers kunnen hier hun hart ophalen en gelukkig zijn er ook veel plekken om deze heerlijke wijnen eens te gaan proeven. Er komen steeds meer wijnbars en restaurants waar men wijnen van kleinere wijnhuizen kunt proeven tijdens een diner of klein tapas gerecht.

De wijnen uit de Algarve blijven in ontwikkeling!

Wilt u nou ook eens zo’n heerlijke wijn proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Stranden aan de Costa Vicentina

Voor wie niet alleen maar houdt van stilliggen op een handdoek zijn er aan de westkust van de Algarve een aantal heel interessante stranden. De westkust – de Costa Vicentina – is veel ruiger dan de zuidkust en de zee kan hier dus echt aanmerkelijk wilder zijn.

De stranden aan de Costa Vicentina zijn veel minder druk, soms zelf leeg en zeer geschikt voor watersporten als windsurf, bodyboard of kitesurfing. Hier vind je spectaculaire golven, waar vooral de surf crowd zich erg thuis voelt. We stellen er een aantal voor.

Praia do Tonel 
Naast het fort van Sagres, bereik je via een trap in de rotsen, Praia do Tonel. Het strand wordt door de omliggende kliffen beschermd tegen de sterke wind. Het is perfect voor degenen die willen duiken, surfen en Kaap St. Vincent, het meest zuidwestelijke punt van Europa willen bezoeken. Er is een restaurant en er zijn toiletten op het strand.

Praia do Amado
Je vindt dit strand even ten zuidwesten van Carrapateira. Dit is het belangrijkste surfstrand van de Algarve, de plek voor vele nationale en internationale bodyboard- en surfwedstrijden en heeft zijn eigen surfschool op het terrein. Met achterliggende duinen en omgeven door kliffen heeft het rots zwembaden bij laag water. Er is een eenvoudige bar aan het strand.

Praia da Bordeira
Praia da Bordeira, bij weinigen bekend, ligt bij Carrapateira in Aljezur. Het nodigt uit om een ontspannende vakantie te houden, weg van de drukke toeristische gebieden. Gelegen in het natuurpark, is deze 3 km aan zand erg populair onder de natuurliefhebbers en gezinnen. De opgang bevindt zich aan de zuidkant, via een houten wandelpad dat je helpt om een stroompje over te steken richting het strand.

Praia de Vale Figueira
Een van de wat meer afgelegen stranden van de westkust, is dit lange, brede en prachtige witachtige zandstrand met een etherische schoonheid. Hier doemen de kliffen op in de uitwaseming van de zee. Het ligt 15 kilometer ten noordwesten van Carrapateira en is te bereiken via een ruwe, deels verharde weg waar aan het einde daarvan geen faciliteiten te vinden zijn. De golven zijn altijd goed, vooral wanneer er een zuidwester wind staat. Het is een van die afgelegen, romantische stranden, waar het zelfs geweldig is als het weer wat minder weer is.

Praia da Arrifana
Een verleidelijke maanvormige baai omarmd door kliffen, 10km ten zuidwesten van Aljezur. Om het nog pittoresker te maken heeft het een inham waar zich een klein traditioneel haventje bevindt. Het strand is enorm populair bij surfers van alle rangen en er zijn dan ook genoeg surfscholen in het gebied. Ook hier kan je vertrouwen op goeie golven, maar er is ook een rechter rif-einde wat een van de meest spectaculaire golven van de Algarve kan bieden bij hevige deining. Er is een klein, zeer gewild restaurant, maar ook meerdere eetgelegenheden in de buurt van het verwoeste fort boven aan de berg waarvandaan je een adembenemend uitzicht hebt over zee. Duiken is ook goed mogelijk hier.

Praia da Amoreira
Het mooiste strand in de omgeving van Aljezur, zit aan de noordzijde van de riviermonding van de Ribeira de Aljezur en is omgeven door duinen. Het is er een voor naturalisten vanwege de rots zwembadjes met zeesterren en zee-egels. Het heeft een onderstroom en is dan ook niet geschikt voor kinderen om te zwemmen. Gelukkig kunnen ze er wel spelen want het strand is breed genoeg. Er wordt ook hier gesurft en er is een kleine eetgelegenheid, maar beter is het om zelf iets mee te nemen. Het strand ligt 9km ten noordwesten van Aljezur en het is ook bereikbaar vanaf de zuidkant in de omgeving van Praia do Monte Clérigo als je het niet erg om een beetje nat te waden over de rivier. De rivieroever is fijn om te poedelen en om vogels te kijken: je kan zelfs een otter zien als je kalm bent.

Praia de Odeceixe
Waar de Algarve overgaat in de Alentejo vind je Praia de Odeceixe.
Dit prachtige blauwe vlag strand werd uitgeroepen tot een van de zeven wereldwonderen in de Portugal strandcompetitie, die in 2012 werd gehouden. Terecht is dit strand spectaculair.
Het heeft een enorme zandtong die het mogelijk maakt grote wandelingen te maken bij vooral laagtij. De uitmonding van de Odeceixe rivier bereikt de zee via de rechterkant van het strand en zorgt daarmee voor een natuurlijke grens tussen de Algarve en de Alentejo. U kan kiezen tussen het strand aan de ruigere zee kant, vooral in trek bij surfers en het strand aan de kant van de rivier, rustiger en ideaal voor gezinnen. Het mooie dorpje Odeceixe is een half uur lopen langs een charmante, landelijke weg. De Rota Vicentina, een lange-afstand-wandelpad dat leidt recht naar de zuidwestelijke puntje van Portugal, passeert hier en er zijn geweldige dag wandelingen in de omgeving. Het strand heeft toiletten, douches, parkeerplaatsen, een surfschool en een bar. Om te genieten van het landschap rond het strand, ga via de stenen trap in de kliffen naar boven en bewonder het bijzondere uitzicht.

Genoeg keus dus voor een heerlijke dag aan de mooie westkust van de Algarve. Minder heet, genoeg te doen en genieten van de natuur. Wat houd je tegen!

Wilt u nou ook eens deze prachtige stranden bewonderen? Boek dan snel een villa op http://www.amarantevillas.nl

 

De stranden van Lagoa

Wat zijn nu de mooiste stranden van de Algarve? Maar wat is mooi? De Algarve heeft meer dan 150 stranden, met een mediterraan klimaat aan de Atlantische Oceaan. Niet iedereen heeft dezelfde mening, dus daarom volgen nu eerst de opvallendste van de gemeente Lagoa. Deze stranden zijn zeker zo mooi zijn als je op foto’s ziet, want zo zien de stranden er ook écht uit. Als er veel golven zijn of er staat zuidooster wind, dan is het water troebel en zal het strand er ook minder mooi uit zien, maar dat is zelden zo. Over het algemeen is het kraakhelder water met goudgeel zand.

Welke stranden mag je niet missen?

Cova Redonda
Omgeven door een aantal luxe resorts is dit strand toch redelijk goed verborgen. Te bereiken via een schaduwrijk wandelpad is het heel geschikt voor gezinnen. Het is breed, heeft zonnebedden te huur, er is een kleine strandkiosk en je kan er met kinderen makkelijk zwemmen vanwege het vrij ondiepe water. Voor het strand ligt een rots in zee in de vorm van een groot schip.

Senhora da Rocha
Ben je verliefd? Ga dan naar Senhora da Rocha. Dit kleine strand ligt superromantisch naast een klif met daarop het bekende kapelletje. Het wordt nog steeds gebruikt als vissersstrand en heeft dan ook een authentiek restaurantje waar je heerlijk gegrilde vis kunt eten. Zonnebedjes zijn aanwezig en het heeft een adembenemende zonsondergang.

Albandeira
Dit strandje is niet bekend bij het grote publiek omdat het naast het bekendere Marinha ligt, maar is echt de moeite waard. Twee knusse strandjes worden gescheiden door een rots en ieder heeft dan ook zijn eigen traptreden naar het strand. Aan de westkant van strandje vind je een doorgang door de klif naar het strandje ernaast. Wat uitzicht heeft op een rots die door erosie nu een grote boog is. Een klein strandtentje, geen bedjes of watersportactiviteiten. Gewoon puur strand!

Marinha
Iedereen kent de foto’s van de rotspartijen in zee van de Algarve. Deze rotsen vind je hier. Dit strand wordt beschouwd als één van de mooiste van de wereld. Turquoise zee en heel zuiver zand betekent veel mensen. Rust vind je hier dus niet, maar ervan geproefd hebben is altijd goed. Voor je de trappen naar het strand afgaat moet je eigenlijk even de tijd nemen om vanaf boven de rotsformaties goed te bekijken. Het is adembenemend mooi. De erosie heeft voor een bijzonder uitzicht gezorgd. Het is hier prachtig snorkelen geblazen en het heeft bedjes, een kiosk, en natuurlijk het schoonste water.

Benagil
De grot maakt dit strand natuurlijk heel populair, maar buiten het hoogseizoen is dit een heel ander strand. Waar in de zomer de boten af en aan varen, heb je na augustus het strand weer voor jezelf. Huur een kano en ga zelf de grotten bekijken of strijk neer bij O Pescador of Casa Lamy voor een heerlijke lunch. Makkelijk toegankelijk voor kinderen en mensen die slecht ter been zijn.

Carvalho
De bijnaam van dit strand is smokkelaarsstrand. Misschien heeft het ermee te maken dat het ooit toebehoorde aan kapitein Carvalho, waar het strand dan ook officieel naar vernoemd is. Om op het strand te komen daal je een trap van 15 meter af, die door een hand gegraven tunnel loopt. Aan de binnenkant van de tunnel vind je fossielen. Het bijzondere strand heeft de vorm van een schelp en heeft veel schaduw aan het eind van de dag. Er is hier geen horeca en er zijn geen strandwachters dus wees voorzichtig. Wandel naar de westkant van het strand en zie hoe men vroeger een trap heeft uitgehouwen uit de rosten, om naar een balkon te lopen waarvan je nu af kunt springen, maar men vroeger goederen binnenhaalden. Dit strand is menige keren de achtergrond van bekende films geweest.

 Centeanes
Het tweede strand van het dorp Carvoeiro is heel populair. Dat is ook niet zo gek aangezien er een fijn restaurant is, watersportfaciliteiten zijn en strandwachters voor de veiligheid. Er is een helling voor de kinderwagens en je kunt hier ook prachtig duiken.

Carvoeiro
Wil je een lief, mooi strand, maar ook de gemakken van een dorp met winkels en horeca? Kies dan voor Carvoeiro waar het strand in een prachtige baai tegen de rotsen ligt. Als je je kinderen meeneemt naar het strand moet je vooral in de gaten houden dat de toegang tot het strand makkelijk is, dus geen rotsen of hoge trappen bijvoorbeeld. Daarnaast wil je misschien dat ze een beetje de ruimte hebben en dat er geen enge golven zijn. En een plek om een ijsje te kopen is ook niet weg. Een strand van een oeroude ansichtkaart!

Paraiso
Een lange trap brengt je op dit pareltje van een strand. Klein, maar genoeg ruimte om neer te strijken is dit werkelijk – zoals de naam al zegt – een paradijsje. Westelijk van Carvoeiro met bovenaan de klif het restaurant Mar d’Fora voor een lekker etentje.

Niet geschikt voor kleine kinderen, geen zonnebedjes, geen strandwacht. Alleen maar rust en relaxen.

Caneiros
Sinds 1976 vind je hier een restaurant wat begon als kleine hut, maar nu is uitgegroeid tot één van de beste restaurants uit de omgeving. Het wordt nog steeds gerund door dezelfde familie en is inmiddels heel hip & happening geworden. Er zijn grote luxe strandbedden met witte gordijnen en complimentary handdoeken, luxe jachten meren aan voor een lunch met kreeft en champagne en ´s avond zijn er strandfeesten met Dj’s tot de zon weer op komt. Het populaire strand wordt drukbezocht, maar met eb kan je naar het volgende strandje wandelen en daar de rust opzoeken als je dat wilt. Ook snorkelaars kunnen hun hart hier ophalen, want op 70 meter van het strand liggen er drie kanonnen van een piratenboot op 2,5 meter diepte die heel goed te zien zijn.

Lagoa heeft dus voor ieder wat wils!

Eendenmosselen ‘Perceves’

In de Algarve zijn vis en schaaldieren natuurlijk een belangrijk onderdeel van de lokale keuken. Maar de bijzondere Perceves, eendenmosselen, zijn niet bij iedereen bekend. Je vindt ze op markten en in restaurants, maar ze zijn vrij prijzig en vooral moeilijk te oogsten.

Charles Darwin, grondlegger van de evolutietheorie, was de eerste die eendenmosselen uitgebreid bestudeerde. Hij besteedde zelfs acht jaar aan het bestuderen van de Perceve en gebruikte dit onderzoek naar de eendenmossel als testcase bij een specifieke soort bij zijn algemene theorie van natuurlijke selectie.

Het zijn vreemd uitziende zeepokken en lijken een beetje op olifantspootjes. Officieel zijn het trouwens geen mosselen, maar een rankpootkreeftensoort. Wij noemen ze eendenmosselen omdat men vroeger in het noorden van Europa geloofde dat er wilde eenden uit voortkwamen.

Ze worden niet gekweekt, maar leven aan het zeeoppervlak. Niet los maar vastgegroeid aan de kliffen, gladde keien en rotsen van de kust die uitsteken, voortdurend geteisterd door de golven. Je ziet ze zelf weleens aan de onderkant van boten, waar ze zich verankeren met hun kop naar onder. Ze zitten vast aan het substraat met behulp van een hele sterke cement-achtige lijmstof zodat de golven ze er niet vanaf slaan. Het vereist een flinke portie moed voor een visser om ze daarvan af te krijgen.

Vissers riskeren dan ook echt hun leven om deze delicatesse te zoeken, waar de fijnproever flink wat geld voor neertelt. In principe is de beste tijd september t/m december. Deze immens populair Perceve gaat over de toonbank van € 20,- tot € 125,- per kilo. Om ze te oogsten is er een vergunning nodig en daar worden er maar 90 per jaar van verstrekt. Dus houden de vissers vaak voor zichzelf wat hun beste plek is om ze te vinden omdat er natuurlijk ook veel illegaal wordt geoogst…

Grote Perceves verkopen beter dan kleine, maar als de zee heel lang kalm is geweest is er op de markt een overvloed aan kleine Perceves omdat het dan makkelijker is ze te oogsten en dus makkelijker is voor eenieder ze te vinden. Met moet de regio en het gebied goed kennen om de beste plekken te vinden waar ze groeien. Sagres is de perfecte plek om Perceves vandaan te halen. Er is daar meer plankton en daar leven ze van en worden ze ook heel smakelijk van. Vissers laten zich bij laag water aan een touw langs de kliffen de zee in zakken om de Perceves los te wrikken terwijl de golven tegen de rotsen slaan. Of men maakt met hoogwater een “freedive” en hoopt dat de golven ze niet meesleurt tussen de spleten van de rotsen waar de Perceves vaak in zitten. Het beste is dus om ze te oogsten wanneer de zee kalm is want ze moeten ook nog eens op de juiste manier van de ondergrond gesneden worden. Soms blijft de visser met zijn flippers ergens aan vasthaken en komt in ademnood om vervolgens door een golf tegen de rotsen te worden gesmeten.
Nee, veilig is het zeker niet!

Eenmaal Perceves bemachtigd op de lokale mark? Kook ze dan in een minimale hoeveelheid water zodat ze hun eigen smaak behouden, dat is het lekkerst. Daarna breek je het bovenste harde gedeelte af en eet je het binnenste gedeelte op. Hemels!

De lekkerste eet je in Vila do Bispo, waar ook ieder jaar in september het Festival do Perceve plaatsvindt.

Wilt u dit jaar ook deze heerlijke Perceves proeven, boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Amarguinha do Algarve

De amandelbomen zijn inmiddels uitgebloeid en dat betekent dat de amandel eerdaags weer geraapt wordt. Er zijn verschillende soorten amandelen: de zoete amandel, de bittere amandel en de kraakamandel. Van de zoete- en kraakamandel worden talloze lekkernijen gemaakt zoals taarten, toetjes en cakes. Maar ook olie tegen een droge huid.

De bittere amandel wordt, in tegenstelling tot de zoete, niet veel gegeten in Portugal. Wel maken ze er in de Algarve een heerlijke likeur van, amandel likeur van de bittere amandel, ook wel Amarguinha genoemd. Deze Licor de Amêndoa Amarga, is samen met de Medronho en Brandymel de bekendste likeur van de Algarve.

Deze traditionele likeur van amandelen uit de Algarve, heeft een oeroud recept en maakt dit tot de drie bestverkochte likeuren uit Portugal. Het wordt gemaakt van de beste bittere amandelen die er zijn, bevat 20% alcohol en kan dus worden gedronken als aperitief, digestief of in een cocktail. Het is een zoet, sterk naar amandel smakend likeurtje, lijkt een beetje op Italiaanse Amaretto, maar dan zonder kleur, geur en smaakstoffen!

De productie van de Licor de Amêndoa Amarga begint met een strenge selectie van de componenten en eindigt met een rijpingsperiode in eikenhouten vaten. Hierdoor krijgt het de ongeëvenaarde aroma’s en smaak. Het wordt nog steeds geproduceerd volgens de originele en traditionele processen.

Amarguinha is ooit bedacht door Filipe de Brito, gouveneur van Syriam in Birma in 1602. Over de jaren heeft het wereldwijd erkenning verworven en wordt het geschonken van de beste restaurants tot gewoon lekker thuis.

Als je in de Algarve bent kan je een glaasje bestellen in bijvoorbeeld een pastelaria. Maar je kan natuurlijk ook een fles kopen en meenemen naar huis. Je drinkt Amarguinha straight up, on the rocks of met een stukje citroenschil. Wat je maar lekker vindt.

Maar Amarguinha wordt voornamelijk door de Portugezen zelf als slaapmutsje gedronken en heeft volgens hen ook een positieve geneeskrachtige eigenschap….

Wilt u dit heerlijke drankje zelf ook eens proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

De Portugese bottenkapel

De meeste mensen trekken een vies gezicht bij het horen over de zogenaamde bottenkapellen. Het is een vrij bizarre bezienswaardigheid, maar er zijn er in Portugal verschillende te vinden; Plaatsen met kapelletjes, aan de binnenkant geheel bekleed met de overblijfselen van mensen, ordelijk gerangschikt, ellepijp bij ellepijp, schedel bij schedel, gestructureerd geplakt in mooie patronen. Het is voor ons natuurlijk nogal luguber maar het hoort nu eenmaal bij de plaatselijke cultuur. Monniken maakten deze kapellen van de skeletten in het dorp, om de bezoekers te herinneren aan vergankelijkheid.
Kloosterbegraafplaatsen namen te veel ruimte in en lagen bovendien vaak op strategische plekken, dus bedachten ze een creatieve, maar lugubere oplossing voor dit probleem. Ze besloten de doden op te graven en de restanten te gebruiken om hun kapellen mee te decoreren.

Er zat wel degelijk ook een moreel aspect aan de nieuwe decoratie. De levenden werden gewezen op de kwetsbaarheid van het leven en de vergankelijkheid van de materiële wereld. Deze boodschap werd verduidelijkt door de woorden: “Nós ossos que aqui estamos pelos vossos esperamos“. Dat betekent zoiets als “Wij wiens botten u hier ziet wachten op de uwe“. Er zijn in totaal nog acht bestaande capelas dos ossos, oftewel bottenkapellen, in Portugal. Je vindt ze allemaal in de zuidelijke provincies Alentejo en Algarve.

De bottenkapel van Evora (Alentejo), in de Igreja de San Francisco, is verreweg de bekendste, grootste, meest toeristische en tevens de oudste, maar lang niet de mooiste. Deze kapel die gesticht werd in 1600, is groot en wekt een moderne indruk, ondanks haar eeuwenoude bestaan. De tienduizenden botten zijn verstopt achter glas en bordjes die uitleg geven in allerlei talen leiden de aandacht af van de lugubere sfeer. Je kan de botten en schedels niet aanraken en dat maakt het iets minder luguber dan de andere kapellen. Behalve de menselijke resten zijn ook de prachtige plafondschilderingen het bewonderen waard en onderscheidt deze kapel zich door de aanwezigheid van twee semi-gemummificeerde lichamen van een volwassene en een kind. Ze zijn een soort memento mori, met de bedoeling om mensen te inspireren te leven volgens goed gedrag en boetedoening.

Daarnaast zijn er nog een aantal die de moeite waard zijn om te bezoeken.

De op één na grootste is de kapel van de Igreja de Nossa Senhora da Expectação in Campo Maior (Alentejo). Na een brand in de wapenopslag van het kasteel, veroorzaakt door blikseminslag werd twee-derde van de lokale bevolking weggevaagd. Ter nagedachtenis aan de slachtoffers werd de Capela das Almas, kapel van de zielen, gebouwd in 1766. Het interieur is volledig bedekt met de resten van de slachtoffers van deze tragedie.

Op ongeveer veertig kilometer van de bottenkapel in Campo Maior ligt die van de Igreja Matriz in Monforte (Alentejo). Hij is verbonden aan de Igreja de Santa Maria da Graça en is volop behangen met menselijke botten en vooral ook veel schedels. Bekijk ze goed en je ziet dat ze soms zelfs nog tanden hebben!

In de Algarve vind je een kleine kapel bij de Igreja Matriz de Pechão in Olhão en bij de Igreja da Santa Maria (ook wel Sé de Faro) in Faro. Tevens in Faro te vinden is de grotere bottenkapel bij de Igreja do Carmo die uit 1816 stamt. De botten werden opgegraven van de overvolle begraafplaats en zijn afkomstig van monniken. Bij binnenkomst luidt de inscriptie: “Pára aqui a considerar que a este estado hás-de chegar“, dus “Stop hier en denk aan het lot dat je zal overkomen“. De Igreja de São Sebastião van Lagos heeft in een bescheiden gedeelte van de kerk een kleine bottenkapel, waar een soort centraal altaar met een schildering en marmeren omlijsting staat. Een aantal bogen aan de wand zijn gevuld met dijbeenderen en schedels. Het plafond is gewelfd met een patroon van beenderen en schedels.

Maar… je krijgt veel meer kippenvel in de capela dos ossos van Alcantarilha. Dit kleine, gemoedelijke dorpje ligt in het midden van de Algarve. De bottenkapel maakt deel uit van de dorpskerk Igreja Nossa Senhora da Conçeição. De kapel stamt uit de 16e eeuw en is van binnen helemaal bedekt en versierd met meer dan vijftienhonderd menselijke beenderen, met als enige uitzondering het houten figuur van de gekruisigde Christus. Pas op, want het is zo klein dat je bijna de botten moet aanraken om binnen te kunnen staan, ruimte om rond te lopen is er niet. Het gebrek aan kunstlicht geeft het een extra onheilspellende sfeer. Dit maakt het wel meteen de meest lugubere, want je staat letterlijk oog in oog met de vele schedels. Om de kapel te vinden kun je bordjes Capela dos Ossos volgen in het dorp.

Ben jij niet bang voor de overblijfselen van de doden? Boek dan snel een villa via www.amarantevillas.nl en bezoek de verschillende bottenkapellen van de Algarve!

Water uit Monchique

Water is waarschijnlijk het mooiste cadeau van de natuur aan de mensheid. Het is zo essentieel voor ons voortbestaan, dat ons leven ervan afhangt.

De Algarve heeft prachtige bergen. De meest bekende bergketen is Serra de Monchique. Hier bevinden zich niet alleen een paar hoge bergtoppen, maar ook een pittoresk bergdorp en heilzame bronnen. Verder biedt de uitgestrekte natuur met zijn eucalyptus- en pijnbomen plus de vele acacia’s een mooi decor voor lange wandelingen en fietstochten.

In het hoogste deel van het gebergte ligt de 902 meter hoge bergpiek Foia. Je kan hier van het prachtige contrastrijke landschap en het mooie uitzicht genieten en de Atlantische Oceaan zien.Het is een ander soort Algarve dan men gewend is en het is een plaats van rust en kalmte die volmaakte ontspanning geeft. Houd er wel rekening mee dat het wat frisser kan zijn op de pieken van het Monchique-gebergte. Neem dus een extra vest of trui mee.

Een trekpleister van Monchique zijn de nabijgelegen warmwaterbronnen: Caldas de Monchique. Gelegen op 250 meter boven de zeespiegel, in de prachtige vallei van het gebergte Serra de Monchique en in een omgeving met weelderig groen en uniek licht. Het is een onverwachte oasis van rust en een paradijselijk toevluchtsoord.

Omdat het gebergte Monchique één grote waterbel is waaruit allerlei heilzame bronnen en beekjes voortkomen, ontwikkelde Caldas de Monchique zich in de tijd van de Romeinen als een kuuroord. Door de warme zwavelbronnen en het mineraalrijke water, dat volgens de Romeinen een geneeskrachtige werking zou hebben op het lichaam, kwamen deze edelmannen hier al een eeuw voor Christus, in de hoop te genezen van hun ziekten en de moeheid van lichaam en geest te bestrijden. Zij gaven het toen de naam “heilige wateren”. De vele belangrijke archeologische vondsten in de omgeving van de bronnen van Monchique bevestigen dit.

Ook in de 19de eeuw kwamen vooraanstaande lieden en leden van de Koninklijke familie naar dit sanatorium om er een bad te nemen voor hun gezondheid. Zo ontstonden de eerste thermale baden van de Algarve. Wie dat wil ervaren, kan er verschillende soorten baden nemen in het kuuroord.

Het bronwater is natuurlijk ook drinkbaar. In de Algarve weet men dus al eeuwen dat water uit de Monchique puur en heilzaam is. Op de punten waar het water uit de bergwand tevoorschijn komt, komen sinds jaar en dag vaak mensen uit de omgeving water halen die zij in grote plastic flessen tappen. Zij vullen gewoon hun flessen bij de verschillende kleine bronnen in het gebied. Je ziet deze onder andere langs de weg, als je omhoog rijdt naar de Foia.

Het water ruikt licht naar zwavel en heeft een temperatuur van gemiddeld 30 graden. Zo zou het helpen tegen bijvoorbeeld huidaandoeningen, astma, spijsverteringsproblemen en hart en bloedvaten ondersteunen. Maar, het zou ook goed zijn tegen reuma en zelfs helpen bij artritis, omdat het de ontstekingen zou verminderen en de pijn verlichten. Vanwege de aanwezige mineralen kan het osteoporose verminderen, omdat het helpt de benodigde voedingsstoffen goed op te nemen voor een gezonde botdichtheid. Dit zou kunnen komen door dat het water uit Monchique een hoog alkaline gehalte heeft. Dat wil zeggen dat de PH waarde boven de 7 is op een schaal van 1 tot 14. Het is daarom zeer gezond voor mens en dier. Het water van de Monchique heeft zelfs een PH waarde van 9,5 en is dan ook super alkaline water.

Voordelen van het alkanine water is dat er veel calcium, magnesium en kalium in zit. Dit zijn mineralen die een lichaam nodig heeft om goed te kunnen functioneren. Het help lever, nieren en lymfesysteem met afscheiden van giftige stoffen. Er zijn zelfs studies die beweren dat en kanker zou kunnen voorkomen….

Nu is genoeg water drinken sowieso goed voor iedereen. Maar het kan geen kwaad om even te kijken op je gekochte fles water, hoe hoog de PH waarde is. Want…hoe hoger hoe beter. Het Monchique water wordt gelukkig ook onderaan de Caldas gebotteld en verkocht in supermarkten, zodat iedereen het kan drinken. Maar het leukste is natuurlijk, om net zoals de bewoners, zelf je flessen te vullen bij de bron!

Wilt u nou ook eens dit heerlijk gezonde water proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl