Azulejos

Je kunt er moeilijk omheen, waar je ook bent in Portugal. De azulejos geven kleur aan alles wat je tegenkomt. Azulejos, oftewel tegeltjes, zijn één van de bekendste kenmerken van het land. Of ze nu blauw/wit of bont gekleurd zijn, je vindt ze ook in de Algarve overal. Ze worden aan de buitenkant van huizen aangebracht als isolatie over het gehele huis want ze houden warmte buiten en kou binnen. Vandaar dus ook al die typische huizen bezaaid met tegeltjes. Je ziet ze naast voordeuren en als sierlijst om ramen als decoratie. Maar ook binnen vind je ze in keukens, badkamers, trappenhuizen en op open haarden.

De historische keramische tegels zij dan ook heel belangrijk voor het land. Ze zijn meer dan twee eeuwen onlosmakelijk verbonden met de architectuur en worden beschouwd als een waardevol cultuurgoed. De tegels beelden vaak historische, mythologische of religieuze taferelen uit. Vroeger werd hiervoor meestal blauwe verf gebruikt, maar tegenwoordig zie je alle kleuren. De taferelen die je vandaag de dag nog terugvindt op gebouwen doen oude tijden herleven. Vaak is het ook een indicatie waarvoor het gebouw ooit heeft gediend.

Veel treinstations zijn versierd met hele panelen van deze wonderlijke azulejos. Het Estação de São Bento in Porto is hiervan een prachtig voorbeeld. In de metrostations van Lissabon vind je een hedendaagse, twintigste eeuwse, variant op de typisch Portugese azulejo. Voor de liefhebbers is hier ook het Museu Nacional do Azulejo, tegeltjes museum, te vinden, waar je je hart kunt ophalen.

Daarnaast zijn azulejos favoriet om kerkjes mee te versieren, zowel van buiten als van binnen. Dit vaak met de traditionele blauw/witte combinatie. Een aantal voorbeelden hiervan zijn de Igreja do Carmo in Porto, en de Igreja de São Lourenço in Almancil. In de Algarve is deze kerk van São Lourenço dan ook echt het pronkstuk en zeker de moeite waard om te bezoeken. Op de gehele binnenkant en plafond van de kerk zijn azulejos aangebracht wat zorgt voor een indrukwekkend geheel.

Ook het Palacio de Estoi heeft aan de voorkant prachtige Azulejo panelen die je niet mag missen. In het straatbeeld van Lagoa, Tavira, Lagos en Faro valt ook heel veel te ontdekken. In laatstgenoemde plaats bevindt zich een gezellig restaurant ´Vila Adentro´ waar het interieur voornamelijk uit azulejos bestaat en is gecombineerd met hedendaagse inrichting. Heerlijk om een kopje koffie te drinken, te lunchen of dineren omgeven door handgeschilderde Azulejos.

Tegenwoordig inspireren azulejos ook hedendaagse kunstenaars. Zij beschilderen de tegels met hun eigen kunst wat bijzonder mooie resultaten oplevert. Voorbeelden hiervan zijn Meinke Flesseman en Sylvain Bongard. Het zijn maar een paar voorbeelden, maar je zult ongetwijfeld nog veel meer prachtige azulejos tegen het lijf lopen in de Algarve.

Een leuk weetje is dat Portugal in de achttiende eeuw op grote schaal Delfts blauwe tegels importeerde. Deze waren dan van te voren in Nederland al beschilderd met Portugese taferelen!

Wilt u deze prachtige tegeltjes ook eens komen bekijken? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

 

Senhora da Rocha

De kapel in het fort van Senhora da Rocha, ligt op een verrassende plek!

Vanaf zee springt het al in het oog, maar vanuit de lucht is het vanzelfsprekend nog beter te zien; de kliftong met het bijzondere monument.

Forte de capela de Nossa Senhora da Rocha ligt aan zee net buiten het plaatsje Porches op een smalle landtong. Het heeft een eeuwenoude kapel, maar de exacte datum van ontstaan, is niet helemaal duidelijk.

De legende zegt dat op deze plek de heilige maagd Maria verscheen. Waarna vissers hier kwamen vragen om een behouden vaart en bescherming tegen de piraten. Koning Denis heeft de kapel in de 13de eeuw al geprobeerd te versterken door er een fort van te maken. Koning João III heeft het in de 17de eeuw gereconstrueerd om de kust te verdedigen tegen aanvallen van Moorse piraten.

Het monument is zeshoekig met een piramidevormige torenpunt. De voorkant van de kapel is naar het westen gericht. Het bestaat uit twee gedeeltes, waarvan één in verbinding staat met buiten, door middel van een drievoudige zuilengang met Korinthische pilaren uit de 3de tot 4de eeuw.

De uitzonderlijke ligging benadrukt hoe ontzettend belangrijk deze plek altijd is geweest.

Het fundament zou al stammen uit de 8ste eeuw vanwege ontdekte Romeinse elementen. Door de tijd heen is er veel aan verbouwd en veranderd zodat nu bijna niet meer te achterhalen is uit welke tijd wat precies komt. Verschillende wetenschappers hebben hier onderzoek naar gedaan, maar er is nooit uitsluitsel gekomen.

In de 18de eeuw, toen het fort door toetakeling van zee en wind op instorten stond, is men begonnen met restaureren. Het tegeltableau werd onder andere gerepareerd, maar helaas kwam er is 1969 een aardbeving en heeft veel aan het gebouw beschadigd.

In de jaren 70 werden er weer nieuwe tegels aangebracht, is de buitenkant gestuukt en verkeert het in de staat waar wij het hedendaags aantreffen.

Veel bewoners uit de regio komen hier nog vaak kaarsjes branden. Kom je aan het einde van de dag, dan kun je hier genieten van een prachtige zonsondergang. Bezoek ook de strandjes aan beide kanten van de klif. Een tunnel verbindt de twee stranden die gescheiden zijn door de 30 meter hoge klif waar de kleine kapel op gebouwd is. Er is nog een echt vissersstrand met een restaurant waar de dagelijks gevangen vis wordt gegrild op houtskool.

Er kan tegenwoordig getrouwd worden op deze locatie en jaarlijks wordt hier een processie gehouden waarbij het beeld van de heilige maagd Maria van het fort naar het strand wordt gedragen.

Een plek waar men tot zichzelf kan komen, kan wandelen en genieten van de zon. Dit nationale monument is een van de zovele dingen dat de Algarve zo bijzonder maakt!

Wilt u deze prachtige plek ook eens bezoeken? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas