Sinaasappelhoofdstad Silves!

Buiten zijn belangrijke geschiedenis, is Silves vooral bekend om zijn vele sinaasappelboomgaarden. Portugals beste sinaasappels en mandarijnen groeien in grote getale op de vruchtbare heuvels en in de prachtige valleien langs de rivier, maar vooral ten oosten van de stad.

De sinaasappel groeit in heel Portugal, maar als je een Portugees vraagt welke sinaasappels de lekkerste zijn, dan is er altijd maar één antwoord: die van de Algarve!

Wat maken die sinaasappels uit de Algarve nou zo speciaal?

De sinaasappel kwam naar Europa in de vijftiende eeuw, meegenomen uit China door de Portugezen. In verschillende Europese talen heet een sinaasappel dan ook een “Portugal”, zoals in het Grieks, Arabisch en Turks. Portugal heeft een jaarlijkse productie van tussen de 200.000 en 300.000 ton, waarvan 67% afkomstig uit de Algarve. Dankzij het gebruik van verschillende rassen wordt het hele jaar door geoogst en dus ook verkocht. De varianten Satsumas en Clementines worden tussen oktober en december geplukt. Grote sappige Baias, met opvallende navel, juist tussen januari en mei. Tangerines plukt men van januari tot april, waarna je ze kunt kopen in geïmproviseerde verkoopkraampjes langs de weg. Verser kan niet. De belangrijkste periode voor de Algarve begint in maart en loopt tot ongeveer september.
De Algarve heeft een combinatie van elementen die de smaak van deze vrucht zo uniek maakt. De bodemsamenstelling is natuurlijk belangrijk, het grazende vee dat organische mest achterlaat, maar het zijn vooral de zonuren die het hem doen. Meer dan drieduizend uur zon per jaar met een gemiddelde temperatuur van 18ºC maken de Algarve één van de beste delen ter wereld voor de sinaasappel productie. Ook het snoeien moet goed gebeuren. De vorm moet in de gaten gehouden worden door hoge takken te verwijderen en de paden vrij te houden. Mandarijnen groeien langzamer dus daar hoeft wat minder vaak iets aan te gebeuren.

Het belangrijkste kenmerk van deze sinaasappel is de zoetheid. Dat proef je direct als je een glas versgeperst sap drinkt. Hoe meer zon, hoe zoeter, dus de sinaasappels van de zomerpluk zijn het best. Het is niet erg vriendelijk om ze rechtstreeks van de boom te plukken, maar je kunt op vrijwel ieder terras een heerlijk glas vers geperst sinaasappelsap kopen. Over een mooie ronde vorm of glanzende schil maken ze zich hier niet druk. Het gaat om het lekkere, zoete vruchtvlees binnenin.
In Portugal is deze sinaasappel zo populair dat vruchtensappen merk Compal een speciale versie op de markt heeft gebracht van sap met sinaasappels uit de Algarve. Het verschil is groot met andere verpakte sappen.
Sinds kort bestaat er ook een Portugese variant op de Italiaanse limoncello, de orangea. Een likeur gemaakt van sinaasappels uit de Algarve, die je ijskoud moet drinken.

Ieder jaar in februari wordt er in Silves en Portimão het Festa da Laranja gevierd. Niet alleen kun je dan voor een prikkie sinaasappels kopen, maar bijvoorbeeld ook proeven van lokale gerechten waarin de sinaasappel een rol speelt.

Wil je de heerlijke zoete sinaasappels van de Algarve proeven, dan moet je dus daar zijn! Wilt u nou ook eens deze heerlijke sinaasappels proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl