Bolo Rei Bolo Rainha

De ‘Paderia’ in de Algarve heeft het weer vreselijk druk! Niet alleen maar vanwege de dagelijkse lekkernijen die ze maken, maar vooral vanwege de ontzettend belangrijke Bolo Rei en Bolo Rainha.

De twee beroemde traditionele kerstbroden mogen absoluut niet ontbreken tijdens de Portugese kerstdagen. Bolo Rei is het bekendst. Iedereen haalt ze in huis en heeft vaak voorkeur voor de een of juist de ander. De prijs wordt per gewicht bepaald en voor de goedgevulde moet dan ook net iets dieper in de buidel worden getast.

Bolo Rei betekent Koningstaart en heeft een vulling van rozijnen, verschillende noten en veel gekonfijte vruchten. Voor wie niet van deze vruchten houdt is er Bolo Rainha, wat Koninginnetaart betekent.

Volgens oude traditie worden deze kerstbroden gegeten op 6 januari, drie koningen, als  symbool van de giften die de 3 koningen kwamen brengen bij de geboorte van Jezus. Vroeger was het een gewoonte er een gedroogde tuinboon of klein cadeautje in mee te bakken wat geluk zou brengen. Tevens dient de vinder het volgende jaar een Bolo Rei te betalen. Dit is tegenwoordig streng verboden.

Volgens de legende hebben de drie koningen een bakker gevraagd een tuinboon in de Bolo Rei te verstoppen, zodat zo duidelijk was wie als eerste Jezus mocht zien.

Een wat minder bekende traditie is dat de Christenen 12 Bolos Rei moesten eten tussen kerst en 3 koningen. Iets wat bijvoorbeeld in Frankrijk nog uitbundig gevierd wordt. Bolo Rei dook op in Frankrijk, toen Lodewijk de 14de koning was, maar werd in 1789 verboden tijdens de Franse revolutie. Toch bleven de bakkers het brood stiekem bakken onder de naam Gâteau des San-Cullottes.

Het is nooit helemaal duidelijk geworden waar en wanneer het recept van deze twee kerstbroden tot stand kwam, maar het is zeker een belangrijk deel van de Portugese cultuur.

Recept voor 6 kerstbroden, ingrediënten:

  • 2 kilo bloem
  • 12 eieren
  • 360 gram suiker
  • 360 gram boter
  • 120 gram verse gist
  • 200 ml melk
  • 1 glas warm water
  • rasp van 2 sinaasappels
  • theelepeltje zout
  • sukade/gedroogd fruit/gekristalliseerd fruit
  • noten
  • eidooier
  • abrikozenjam

Verwarm als eerste de melk. Voeg hier het zout en de gist aan toe en meng dit goed, totdat de gist is opgelost (dit gaat het makkelijkst met de vingers). Smelt ondertussen de boter en laat die iets afkoelen. In een andere schaal klop je de eieren los en hier voeg je het gistmengsel aan toe, blijven roeren… Daarna voeg je aan hetzelfde mengsel de, iets afgekoelde, gesmolten boter toe, meng alles goed.

Doe de bloem in een grote kom en voeg hier de suiker en de sinaasappelrasp aan toe. Dan het glaasje warm water en het ei/gist mengsel. Nu wordt het tijd om de handen uit de mouwen te steken, kneden maar!

Als alles goed gemengd is voeg je het fruit en de noten toe, die er ook weer goed doorheen gekneed moeten worden. Mocht het deeg op dit punt wat droog zijn, dan kun je nog wat warm water toevoegen. Maak er een beetje een bolvormig geheel van en strooi er een klein beetje bloem overheen. Afdekken met een schone theedoek en 1 a 2 uur laten rijzen op een warme plek totdat het verdubbeld in formaat.

Zodra het de juiste consistentie heeft neem je er een stuk af en vorm je een soort grote ring (of eigenlijk een kroon). Dit gaat het handigst op het aanrecht, wat je eerst bestuift met wat bloem. Deze ring bestrijk je met het eigeel en kun je dan decoreren naar wens. Laat het dan nog een minuut of 15 rusten voordat het de oven in gaat.

Leg alle ringen op een bakpapiertje dat lichtelijk met bloem is bestoven. Het gaat vervolgens in een voorverwarmde oven, op 180 graden. Je kan ze dan in ongeveer 30 minuten afbakken.

Verwarm in een steelpannetje wat abrikozenjam met water en strijk dit, zodra de Bolo Rei klaar is, over de bovenkant voor een mooie glans.

Dit recept is goed voor een stuk of 6 bolos. Met de kerstgedachte in het achterhoofd, geef er ook een aan familie en/of vrienden en geniet er samen van!

Fijne feestdagen en bom apetite!

Wilt u nou ook eens zo’n echte traditionele Bolo Rei of Rainha proeven, boek dan snel een villa via Amarante Villas!

Praia do Carvoeiro

Carvoeiro was a traditional, small fishing village surviving on the tuna catches however, not surprisingly, it has become an incredibly popular resort with visitors and has developed accordingly to keep pace.

Carvoeiro is very popular for family holidays as there is such a large choice of self-catering accommodation, while the local area has all the things you are likely to want within a short distance of the town centre. A lot of the accommodation is in new residential areas on the outskirts as the developments have spread, but it is all in keeping – this isn’t an area of high rise hotels and apartment blocks.

Beaches

The town beach, Praia do Carvoeiro is a beautifully sheltered sandy bay and spreads out just in front of the square with cliffs protecting it on either side. There are bars and cafés ideally placed around the square to still enjoy the view when you leave the beach!

Watersports like jet skis and pedaloes are available at the beach for those who like messing about on the water and there is a diving school based in Carvoeiro if you prefer to be under the water. The local fishermen also make use of their boats during the day to offer visitors the chance to take boat trips around the coastline and to see the caves.

The cliff tops around Carvoeiro offer plenty of scope for walking and some great views. You may also come across some ‘algares’ which are holes in the cliff where the sea has eaten it away from underneath.

The town beach is quite small when it comes to accommodating the numbers of visitors in Carvoeiro during the summer, but there are also some other lovely beaches within easy reach of the town, such as Praia da Marinha and Praia de Vale de Centianes.

Cliffs

Restaurants and bars

One thing you won’t be short of in Carvoeiro is somewhere to eat and drink! There is a huge selection of bars, restaurants and cafés all within easy walking distance of the centre and offering a wide choice of different cuisines. At a guess most visitors give up on the idea of self-catering when they see what’s on offer!

Local attractions

Carvoeiro is also ideally situated for family fun days out. There are two water parks within easy reach – the closest being Slide and Splash at Lagoa and Aqualand just slightly further away at Alcantarilha. If water parks aren’t for you then there is Zoomarine Sealife park at Guia and Krazy World at Algoz to choose from.

If you have something a little more relaxing in mind, then a trip to Silves is a lovely day out with it’s Moorish castle and riverside walks. A walk around the castle walls allows you to have a bird’s eye view of the town and surrounding countryside and there are lots of pavement cafés to stop for a cool drink afterwards! There are also boat trips to Silves up the Arade river from Portimão river front which give you about an hour to see a bit of Silves (before the tide is too low to return) for a different view of the countryside.

Twice a week the tourist train that runs around Carvoeiro ventures a little further afield to Ferragudo which is just along the coast on the opposite bank of the Arade estuary to Portimão. It gives you a couple of hours to explore the town before bringing you back.

Shopping

There are plenty of shops in the town for your everyday needs and because they are used to catering for British visitors you will be able to find most of your normal groceries. There is also a big Intermarché, ALDI and Apolónia supermarkets on the Lagoa road on the outskirts of Carvoeiro for even more choice and these supermarkets can be reached by taxi if you do not have your own transport.

If you are looking for more than just a supermarket you need to head to Portimão to the west of Carvoeiro or to the Algarve Shopping mall at Guia (near Albufeira) to the east (both about 15 minutes away).  Both offer plenty of chances to spend some money! Even the non-shoppers can enjoy Algarve Shopping as there are plenty of seats in the sunshine and lots of restaurants and cafés in the food hall! It’s open until late in the evening, so no need to miss out on beach time either and there is also a multi-screen cinema located here too.

Of course, there is absolutely no need to leave Carvoeiro at all as there is plenty to do and to see right on the doorstep – it really is a lovely spot and well deserves it’s reputation as a top Algarve holiday destination.

Orka’s duiken op langs de kust van de Algarve!

Het schijnt heel zeldzaam te zijn en daarom is de Algarve er zo trots op! Orka´s die de wateren langs de Zuid-Portugese kust bezoeken!

Je verwacht het niet, om aan de Zuid-Europese kust een orka te zien. Eerder in veel kouder water. Maar een aantal gelukkigen hebben ze inmiddels, met gepaste afstand natuurlijk, mogen bewonderen. Voornamelijk in de vroege ochtend, tussen juni en september, voor de kust van onder andere Benagil, Alvor, Lagos en Sagres.

Het zijn vaak groepen van 4 á 7 orka’s tussen de 6 en 9 meter lang. Soms zelfs in gezelschap van dolfijnen, waar ze familie van zijn. Om met deze dieren te communiceren, kunnen ze hun eigen geluiden afstemmen op die van de andere soort – heel handig.

Ze worden per toeval gezien door vissers en een enkele toeristenboot die eigenlijk op zoek is naar dolfijnen. Zo is er sinds 2008, voor zover bekend, acht keer een troep (de correcte aanduiding) orka’s gespot. Zo bijzonder, dat er onmiddellijk foto´s en gegevens naar regionale en nationale media werd doorgegeven.

Eigenlijk is het zo gek nog niet… Volgens biologen brengt de orka (Orcinus orca), in het Engels ook wel Killer Whale genoemd, namelijk een groot gedeelte van de dag door met reizen langs de west- en zuidkust van Portugal. Het is een deel van hun gebruikelijke migratie route. Ze reizen via Gibraltar in Spanje naar de Middellandse zee op zoek naar, hun belangrijkste voedselbron, tonijn. Maar het is vrij zeldzaam ze daadwerkelijk te kunnen zien.

Ze zwemmen vrij dicht langs, soms maar 400 meter uit de kust, passeren oesterbanken en blijven daar wat hangen. Er zijn bijvoorbeeld twee jonge vrouwtjes heel dichtbij een boot gekomen, op ongeveer 4 meter afstand. Twee anderen uit dezelfde groep keken de kat uit de boom en bleven verder weg zodat hun geslacht niet te herkennen was.

Foto´s van dit soort ontmoetingen geven natuurlijk nooit de emotie weer die je voelt als je ze in het echt ziet. Dat is spectaculair! Ze zijn namelijk helemaal niet zo sociaal tegenover mensen als bijvoorbeeld de dolfijn. De kalfjes zijn meestal wat speelser en komen dichterbij de boot dan de volwassen orka.

Ondanks dat ze bovenaan de voedselketen van de zee staan, zijn ze vrij ongevaarlijk voor mensen. Tot op heden is nog nooit een mens aangevallen door een wilde orka. Het dieet van de orka is best gevarieerd. Het menu omvat onder andere vis, zeevogels, pijlinktvissen, schildpadden, zeehonden, haaien en kleinere walvissen. Als ze op een prooi jagen, missen ze nooit maar zien mensen dus niet als hun voedsel. Ze kunnen 6000 kilo (6 ton) wegen en 10 meter lang worden.

Natuurlijk dienen boten op wettelijke afstand te blijven en met gezond verstand te handelen.

Het blijft dus ontzettend moeilijk ze te spotten, maar de meeste kans heb je in de zomer!

Wilt u ook eens dolfijnen of orka’s spotten? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas.

 

Het fenomeen “Benagil”

De Britse krant The Guardian noemt het één van de 10 beste natuurwonderen van de wereld. Het Amerikaanse magazine The Huffington Post vermeld het als één van de 10 “coolest caves in the world!”. Grote billboards langs de weg in de Algarve vertellen je dat je deze zeegrot beslist moet gaan zien.

Maar wat maakt Benagil nou zo bijzonder? Het is de zeegrot die alleen te bereiken is vanaf het water. Dit gaat het beste bij rustig weer met een boot of kajak. Er naartoe zwemmen is echt af te raden vanwege de vele boten die in en uit de grot varen. Zo hebben er ook al eens wat mensen vastgezeten omdat het water te wild was om terug te zwemmen naar het strand. Ze moesten er de nacht doorbrengen, nog steeds in zwemkleding en raakten bijna onderkoeld. De hulpdiensten hebben ze gered via één van de luchtgaten. Een helikopter liet door het gat een touw zakken waar de gestrande mensen zich aan hebben moeten vasthouden om zo uit de grot getrokken te worden. Niet doen dus!

Deze zeegrot bestaat natuurlijk al ver voor mensenheugenis, maar sinds een jaar of 5 is hij ontdekt door de toerist. Waar vroeger een vriendelijke visser een enkeling meenam om de grotten langs de kust te bekijken, zijn het nu vooral de grotere organisaties die deze tripjes aanbieden inclusief zwemvest. De hele dag varen grote boten, catamarans, jetski’s, kano’s, kajaks en vissersbootjes heen en weer om hun passagiers de zeegrot van Benagil te laten bewonderen.

De grot is prachtig, echt fenomenaal! Een enorme uitgeslepen natuurlijke holte ontstaan door erosie van water en wind. Er is een strandje binnenin met verschillende luchtgaten waardoor er een prachtige lichtinval is; bijna vergelijkbaar met een kathedraal.

Wat veel mensen niet weten, is dat eigenlijk veel stranden in deze omgeving zo zijn ontstaan. Doordat de kust voornamelijk uit kalksteen bestaat en al eeuwen lang de zee en wind langzaam gaten slaat in de wanden, krijg je holtes en grotten. Als het dak van de grot het niet meer houd, stort deze vervolgens in en voilà, je hebt een strand. Dit duurt heel lang, maar ware het niet dat er toch regelmatig rotsen op de stranden naar beneden vallen. Het is dan ook niet verstandig onder overhangende rotsen schaduw te zoeken. Gelukkig is dit goed aangeven op de stranden met borden of linten.

Benagil was altijd een echt vissersdorp. De mannen gingen ´s nachts de zee op om te vissen en hun krab kooien in zee te laten zakken of weer omhoog te halen. Inmiddels wordt dat steeds zeldzamer want er is toch wel iets meer te verdienen met alles omtrent de grot, dan met vis….

Langs beide zijden van het strand, op de kliffen, zijn een handjevol restaurants waar je heerlijk kunt eten met prachtig uitzicht over de baai. Parkeren was altijd lastig aangezien dat langs een vrij steile vallei moest, maar inmiddels is er een ruime parkeerplaats gemaakt aan de oostkant waar alle geïnteresseerden makkelijk kunnen parkeren om het strand, de grot of de fijne restaurants te bezoeken.

De lokale bevolking moet soms nog even wennen aan het feit dat de grot ineens zo populair is geworden. Voor hen al jaren de gewoonste zaak van de wereld, voor de toerist ineens een bezienswaardigheid.

Wilt u ook de spectaculaire stranden in de omgeving van Benagil bekijken? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas 

 

 

Incredible killer whale sighting delights Sagres dolphin watchers

A rare orca sighting was enjoyed by several delighted dolphin watchers on Sunday (July 24) off the coast of Sagres in the Western Algarve.

Incredible photos of the encounter were sent into the Resident by boat trip company Cape Cruiser.

“We sighted a group of four during one of our morning trips. They were reasonably close to the coast, near some oyster aquaculture tanks,” explained one of the company’s marine biologists, Débora Marujo.

The killer whales, which actually belong to the dolphin family despite their name, spent a good part of the day travelling along the western part of the Algarve coast, which Marujo says is “part of their usual migration route”. They are known to travel along the Mediterranean in search of their main source of food – tuna.

She added that seeing the killer whales is not very common, but is “much more likely during the summer”. Since the company opened in 2013, it has registered only eight killer whale sightings, all between June and September.

On its Facebook page, Cape Cruiser wrote that “the photos cannot show a third of the emotion that we felt seeing them live”.

Marujo said that while the killer whales are not as sociable with humans as the common bottlenose dolphin, “one of the orcas’ offspring was more playful than the adults and came closer to the boat several times”.

Zoomarine’s marine biologist Élio Vicente confirmed that the orcas travel along our waters frequently, but that they are not as commonly seen as other species of dolphins.

He added that despite the name, the killer whale is not “particularly dangerous” to humans.

“They are at the top of the food chain in the sea. When they stalk a prey, they are known to rarely, if ever, miss a strike,” he explained. However, they don’t see humans as “food”.

They can weigh up to six tons and grow to nearly 10 metres.

Countdown begins for Olhão’s seafood festival

Seafood lovers have started counting the days until the start of Olhão’s ‘Festival do Marisco’, the town’s biggest and most popular gastronomic event.

Beginning on Tuesday, August 9, the six-day festival will feature “fresh seafood and shellfish from Ria Formosa” as well as a vast concert programme.

One of the novelties is that ticket prices will be lower, costing €5 except on August 12 and 14, when they will cost €8.

“We want to stop the festival from becoming an ‘elite’ event, and return it to its more local roots,” Olhão mayor António Pina said at the festival’s presentation last week.

Although the event’s budget was cut from €600,000 to €500,000, Pina guarantees the quality of the event will remain the same.

“We will have the same quality shellfish and seafood that will be cooked like only the Olhão people know how to, and which attracts so many people to the town year after year.”

Performers this year include Áurea (August 9), Expensive Soul (10), Os Azeitonas (11), C4 Pedro (12), Camané (13) and Xutos & Pontapés (14).

Weather alert as temperatures soar to 42ºC

Several alerts have been launched in Portugal due to forecasts of “extremely hot weather” and “tropical nights” in the coming days, with temperatures set to be as high as 42ºC.

The news will be music to the ears of beachgoers as wind will not be a problem and sea temperatures are expected to be very pleasant, ranging between 20ºC and 22ºC in the Algarve.

Caution is advised, however. Twelve districts have been placed under ‘yellow alert’ – the third most serious of all – today by Portugal’s Sea and Atmosphere Institute (IPMA) due to the hot weather. They are Beja, Évora, Setúbal, Portalegre, Santarém, Lisboa, Leiria, Coimbra, Aveiro, Porto, Braga and Viana do Castelo, as well as the Madeira archipelago.

Portugal’s civil protection authority (ANPC) has also issued a fire alert, saying that the “hot and dry weather” will increase the risk of wildfires.

Finally, the national health board (DGS) has warned the population to take adequate protection against the heat, especially those who are “most vulnerable” such as babies, children and the elderly.

Drinking lots of water, staying in cool, shaded areas and using sun lotion when out in the sun are some of the recommendations made by the DGS.

Best value holiday destinations for Brits in 2016

ALGARVE
With beach holidays to the Algarve always popular with Brits, now is the time to enjoy some downtime in the Mediterranean sun-spot.

A cup of coffee will set you back less than £1 and a glass of wine not much more than that at approximately £1.23, so now is the time to grab your surf board and take to the sea in Portugal.

For the perfect accommodation, please visit: www.amarantevillas.com 

Cheap-holidays-For Brittish

Best of Algarve

The climate – with over 3,000 hours of sunshine per year and a low annual average rainfall, the Algarve enjoys mild weather throughout the year, which is certainly a big attraction for visitors, both in the summer for a few days on the beach and in winter to relax or engage in a variety of activities.

Praia-Dona-Ana_660x371

The sea in every shade of blue, almost always calm and warm, and the beaches of fine white sand are the hallmark of the region. The beaches, stretching as far as the eye can see, bound by golden cliffs in small bays nestling between rocks, provide many stunning backdrops for unforgettable holidays. There are around 200 km of coastline that are perfect for all kinds of water sports, including sailing, surfing and windsurfing. Yachting enthusiasts are guaranteed to find great support infrastructures in the modern marinas spread along the Algarve coast.

Golf has brought the Algarve many international prizes and awards, and the region has more than once been voted the best golfing destination in the world. The Algarve has about forty courses with excellent conditions for both experienced players and those taking up the sport for the first time…

Ocean-Course-Vale-do-Lobo_660x371

Nature is at its best in three protected areas: the Vicentina Coast which is the best preserved stretch of coast in Europe, the Ria Formosa, a maze of channels separated from the sea by a strip of sand, and the Marshland of Castro Marim and Vila Real de Santo António, rich in fauna and flora. But there are also the hills you can discover by bike or on foot, following the footpaths of the Via Algarviana, which connect the eastern end of the region to the westernmost point via the interior, ending at the Rota Vincentina – another set of trails not to be missed for those who like walking. For those seeking a bigger adrenaline rush, there is parasailing, scuba diving, hang gliding or abseiling.

Heritage offers many treasures to discover. For example in Silves, formerly the capital of the Arab Kingdom, in Sagres and Lagos, very important during the 15th-century Discoveries, in Tavira, a showcase of traditional architecture or in the historical centre of Faro with its beautiful cathedral.

Largo-da-Sé-de-Faro_Rui-Morais-de-Sousa_660x371

 

Entertainment is red hot every summer in the many bars and clubs, especially in the most cosmopolitan areas like Albufeira, Portimão and Vilamoura. And throughout the year there are various events that bring colour and fun to the region, such as Carnival, music or food festivals, historical re-enactments and the traditional fairs and festivals which are held all over the region.

Food where the spotlight is naturally on fresh fish and seafood, either grilled or in a stew. But there are meat dishes, more common inland, and almond and fig cakes such as morgados or Dom Rodrigos, which go perfectly with the local almond liqueur or arbutus aguardente.

Resorts and Spas where you can enjoy some serious relaxation or health and well-being cures which are also available at the thalassotherapy centres and Spa at Monchique.