Orka’s duiken op langs de kust van de Algarve!

Het schijnt heel zeldzaam te zijn en daarom is de Algarve er zo trots op! Orka´s die de wateren langs de Zuid-Portugese kust bezoeken!

Je verwacht het niet, om aan de Zuid-Europese kust een orka te zien. Eerder in veel kouder water. Maar een aantal gelukkigen hebben ze inmiddels, met gepaste afstand natuurlijk, mogen bewonderen. Voornamelijk in de vroege ochtend, tussen juni en september, voor de kust van onder andere Benagil, Alvor, Lagos en Sagres.

Het zijn vaak groepen van 4 á 7 orka’s tussen de 6 en 9 meter lang. Soms zelfs in gezelschap van dolfijnen, waar ze familie van zijn. Om met deze dieren te communiceren, kunnen ze hun eigen geluiden afstemmen op die van de andere soort – heel handig.

Ze worden per toeval gezien door vissers en een enkele toeristenboot die eigenlijk op zoek is naar dolfijnen. Zo is er sinds 2008, voor zover bekend, acht keer een troep (de correcte aanduiding) orka’s gespot. Zo bijzonder, dat er onmiddellijk foto´s en gegevens naar regionale en nationale media werd doorgegeven.

Eigenlijk is het zo gek nog niet… Volgens biologen brengt de orka (Orcinus orca), in het Engels ook wel Killer Whale genoemd, namelijk een groot gedeelte van de dag door met reizen langs de west- en zuidkust van Portugal. Het is een deel van hun gebruikelijke migratie route. Ze reizen via Gibraltar in Spanje naar de Middellandse zee op zoek naar, hun belangrijkste voedselbron, tonijn. Maar het is vrij zeldzaam ze daadwerkelijk te kunnen zien.

Ze zwemmen vrij dicht langs, soms maar 400 meter uit de kust, passeren oesterbanken en blijven daar wat hangen. Er zijn bijvoorbeeld twee jonge vrouwtjes heel dichtbij een boot gekomen, op ongeveer 4 meter afstand. Twee anderen uit dezelfde groep keken de kat uit de boom en bleven verder weg zodat hun geslacht niet te herkennen was.

Foto´s van dit soort ontmoetingen geven natuurlijk nooit de emotie weer die je voelt als je ze in het echt ziet. Dat is spectaculair! Ze zijn namelijk helemaal niet zo sociaal tegenover mensen als bijvoorbeeld de dolfijn. De kalfjes zijn meestal wat speelser en komen dichterbij de boot dan de volwassen orka.

Ondanks dat ze bovenaan de voedselketen van de zee staan, zijn ze vrij ongevaarlijk voor mensen. Tot op heden is nog nooit een mens aangevallen door een wilde orka. Het dieet van de orka is best gevarieerd. Het menu omvat onder andere vis, zeevogels, pijlinktvissen, schildpadden, zeehonden, haaien en kleinere walvissen. Als ze op een prooi jagen, missen ze nooit maar zien mensen dus niet als hun voedsel. Ze kunnen 6000 kilo (6 ton) wegen en 10 meter lang worden.

Natuurlijk dienen boten op wettelijke afstand te blijven en met gezond verstand te handelen.

Het blijft dus ontzettend moeilijk ze te spotten, maar de meeste kans heb je in de zomer!

Wilt u ook eens dolfijnen of orka’s spotten? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas.

 

Het fenomeen “Benagil”

De Britse krant The Guardian noemt het één van de 10 beste natuurwonderen van de wereld. Het Amerikaanse magazine The Huffington Post vermeld het als één van de 10 “coolest caves in the world!”. Grote billboards langs de weg in de Algarve vertellen je dat je deze zeegrot beslist moet gaan zien.

Maar wat maakt Benagil nou zo bijzonder? Het is de zeegrot die alleen te bereiken is vanaf het water. Dit gaat het beste bij rustig weer met een boot of kajak. Er naartoe zwemmen is echt af te raden vanwege de vele boten die in en uit de grot varen. Zo hebben er ook al eens wat mensen vastgezeten omdat het water te wild was om terug te zwemmen naar het strand. Ze moesten er de nacht doorbrengen, nog steeds in zwemkleding en raakten bijna onderkoeld. De hulpdiensten hebben ze gered via één van de luchtgaten. Een helikopter liet door het gat een touw zakken waar de gestrande mensen zich aan hebben moeten vasthouden om zo uit de grot getrokken te worden. Niet doen dus!

Deze zeegrot bestaat natuurlijk al ver voor mensenheugenis, maar sinds een jaar of 5 is hij ontdekt door de toerist. Waar vroeger een vriendelijke visser een enkeling meenam om de grotten langs de kust te bekijken, zijn het nu vooral de grotere organisaties die deze tripjes aanbieden inclusief zwemvest. De hele dag varen grote boten, catamarans, jetski’s, kano’s, kajaks en vissersbootjes heen en weer om hun passagiers de zeegrot van Benagil te laten bewonderen.

De grot is prachtig, echt fenomenaal! Een enorme uitgeslepen natuurlijke holte ontstaan door erosie van water en wind. Er is een strandje binnenin met verschillende luchtgaten waardoor er een prachtige lichtinval is; bijna vergelijkbaar met een kathedraal.

Wat veel mensen niet weten, is dat eigenlijk veel stranden in deze omgeving zo zijn ontstaan. Doordat de kust voornamelijk uit kalksteen bestaat en al eeuwen lang de zee en wind langzaam gaten slaat in de wanden, krijg je holtes en grotten. Als het dak van de grot het niet meer houd, stort deze vervolgens in en voilà, je hebt een strand. Dit duurt heel lang, maar ware het niet dat er toch regelmatig rotsen op de stranden naar beneden vallen. Het is dan ook niet verstandig onder overhangende rotsen schaduw te zoeken. Gelukkig is dit goed aangeven op de stranden met borden of linten.

Benagil was altijd een echt vissersdorp. De mannen gingen ´s nachts de zee op om te vissen en hun krab kooien in zee te laten zakken of weer omhoog te halen. Inmiddels wordt dat steeds zeldzamer want er is toch wel iets meer te verdienen met alles omtrent de grot, dan met vis….

Langs beide zijden van het strand, op de kliffen, zijn een handjevol restaurants waar je heerlijk kunt eten met prachtig uitzicht over de baai. Parkeren was altijd lastig aangezien dat langs een vrij steile vallei moest, maar inmiddels is er een ruime parkeerplaats gemaakt aan de oostkant waar alle geïnteresseerden makkelijk kunnen parkeren om het strand, de grot of de fijne restaurants te bezoeken.

De lokale bevolking moet soms nog even wennen aan het feit dat de grot ineens zo populair is geworden. Voor hen al jaren de gewoonste zaak van de wereld, voor de toerist ineens een bezienswaardigheid.

Wilt u ook de spectaculaire stranden in de omgeving van Benagil bekijken? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas