De geheimen van de Arade rivier

De Arade is een rivier gelegen in de gemeenten van Silves, Lagoa en Portimão. De bron van de rivier ligt ten zuidwesten van de Serra do Caldeirão bergrug, in een vallei genaamd Barranco do Pé do Coelho. De rivier heeft een totale lengte van 75 km en de bron ligt op 481 meter boven de. Tussen Portimão en Ferragudo bevindt zich de monding van de rivier Arade, die hier samen komt met de Atlantische Oceaan.

Aan beide oevers kan je nog zien dat het gebied rondom de monding van de Arade beheerst werd door visserij. Je ziet nog oude, maar ook herstelde sardine fabrieken met schoorstenen waar nu ooievaars in huizen. Maar het begon hier anders. Er is veel te vertellen over deze belangrijke oude rivier vol geheimen en verhalen.

Vanaf de tijd van de Moren tot aan de 19e eeuw was de Arade bevaarbaar tot zover als Silves, ongeveer 12 kilometer. Hier was een belangrijke haven, met name voor de kurkhandel. Tegenwoordig kunnen alleen kleine boten nog zo ver komen. Dit komt voornamelijk door de huidige lage waterstand vanwege de bouw van twee stuwdammen: De Barragem (Dam) de Arade en daarboven de Barragem Funcho.

De monding van de Arade Rivier is bewoond sinds de ijzertijd. Er wordt aangenomen dat tijdens de 6e eeuw voor christus dit gebied een vrij belangrijke haven had -Portus Hanibalis – gebouwd door de Carthaagse generaal Amilcar – de vader van Anibal.. Later, is een overwegend landelijk Romeinse bezetting van dit gebied ontdekt door de ruïnes van verschillende Romeinse landelijke villa´s.

Tijdens de latere Arabische bezetting van dit gebied, van 715 tot 1250, werd het dorp Silves een belangrijk stedelijk centrum, en het verkeer op de Rivier de Arade werd geïntensiveerd. In 966 werd een vloot van 28 Viking schepen waargenomen aan de kust van Portugal. Een Moslim vloot verliet Sevilla zo snel mogelijk en trof de “ongelovigen” in de Arade rivier. Volgens de verhalen, werden vele Vikingen gedood en zijn ook vele schepen gezonken. De resterende vijanden sloegen op de vlucht en de Arabische gevangenen werden gered.

Portimão was zeker niet meer dan een kleine nederzetting, met alleen maar een aantal verspreid staande huizen in het landschap. Omdat het erg was blootgesteld aan de invallen van piraten uit Noord-Afrika en Engeland, werden er begin 17de eeuw twee forten gebouwd, ter bescherming van voortdurende invallen van de moslims en protestanten. De monding van de Arade rivier werd beschermd door het fort van São João op de linkeroever en het Santa Catarina fort op de rechteroever van de rivier.

Het is duidelijk dat de Arade een belangrijke snelweg was. Zonder de huidige communicatiemiddelen stond Silves in contact met de zee en de haven van Portimão.

Deze eeuwen van bezetting en activiteit maakte de monding van de Arade-Rivier een enorme vuilnisbelt. Vele artefacten gingen verloren in de rivier die meer dan 25 eeuwen menselijke bedrijvigheid had. Baggerwerken in 1970, bracht de monding van de Arade Rivier onder de aandacht van jutters en verzamelaars. Het zand dat werd verwijderd uit de rivier, werd gestort op het nabijgelegen strand, Praia da Rocha. Sindsdien zijn misschien wel duizenden artefacten gevonden door toeristen, vissers, lokale restauranteigenaren en verzamelaars. Een aantal belanden in het museum van Portimão, sommige werden verkocht en anderen gingen verloren. Belangrijker dan losse voorwerpen waren echter de verschillende wrakken die werden gevonden tijdens het baggeren dat jaar. Vijf of zes scheepswrakken werden blootgesteld tijdens de baggerwerken in 1970. Helaas zijn ook scheepswrakken in de Arade mogelijk blijvend vernietigd en sommige moeten nog worden hervonden.

In een boot vanaf Portimão, de rivier op varend richting Silves, kom je veel moois tegen. Er leven hier schildpadden, kikkers en een grote verscheidenheid aan vogels. De flamingo, de Lepelaar, de Grote Zilverreiger, wilde eenden, de IJsvogel, de Torenvalk, de Visarend, de Aalscholver en de bijeneter rusten, eten of nesten hier afhankelijk van de tijd van het jaar.

Je ziet oude rijstvelden die niet meer in gebruik zijn, zoutpannen, tij molens, boomgaarden en de overblijfselen van visambachten want in vroegere tijden gebruikte men een vismethode genaamd “Tapada”. Men legde een net op houten palen tijdens eb en haalde het weer binnen als de vloed cyclus zich had voltooid.

Aan de oostelijke oever vind je grotten die onlangs gedoopt zijn als de Ibn Ammar grotten.Helaas verpest en vervuild door mensen die deze prachtige grotten hebben beschadigd door stalactieten en stalagmieten af te breken, terwijl dit tevens een belangrijk onderkomen is van vleermuizen aangezien het een het een zoetwatermeertje heeft.

Vlakbij de brug van de Arade aan de westelijke oever, ligt Rocha de Garcia. Hier hebben de inwoners van Mexilhoeira da Carregação een beeltenis van Santo Antonio geplaatst om de vissers te beschermen. De rivier is namelijk een broedplaats voor diverse soorten vissen en dieren, waaronder paling, snoek, brasem, gevlekte zeebaars, inktvis en schelpdieren, die weer voedsel zijn voor een groeiende bevolking van otters.

Bij een inham in de rivier zie je de populaire picknick plek “Sítio das Fontes”. Hier vind je behalve een openlucht amfitheater, zelf te bedienen barbecues en picknick tafels. Je kan er zwemmen kajakken en er een hele ontspannen dag doorbrengen. Verderop, vlak voordat de rivier een bocht naar rechts neemt, ligt het kleine eilandje Rosario. Hier vindt men nog archeologische sporen van een kapel die hier ooit heeft gestaan.

Het eiland was ook de grens tussen de gemeenten van Lagoa, Silves en Portimão. Het was een plek waar veel gevechten tussen omliggende bewoners hebben plaatsgevonden.

Er wordt gezegd dat na een van deze gevechten, mannen uit Ferragudo het standbeeld van onze lieve vrouw van de rozenkrans uit de kapel hebben gestolen. Of het echt waar is, is niet bekend. Maar feit is dat het heilige beeld in de kerk van Ferragudo staat….

Vlak voordat je Silves komt binnen varen ligt aan je rechterhand het prachtige landgoed Quinta dos Mata Mouros. Het verhaal gaat dat hier de laatste Moren zijn verslagen.
Vanaf de kade in Ferragudo kan je met een boot inclusief gids de rivier bevaren, maar let op: dit kan alleen bij vloed!!

Wilt u deze prachtige historische tocht ook eens maken? Boek dan snel een villa via www.amarantevillas.nl