Flamingo´s zijn neergestreken in de Algarve

De Europese flamingo (Phoenicopterus roseus) is de enige flamingo soort die in Europa in het wild voorkomt en is een trouwe bezoeker van de Algarve.

Van november tot en met maart zijn ze goed te spotten in de lagunes van Quinta do Lago (ten westen van Faro) en Salgados, ook in het zoutwatermoeras van Tavira, de inham van de Rio Arade in Portimão en in de rivier van Alvor.

Ze broeden niet in de Algarve, maar migreren van Frankrijk naar Spanje en stoppen onderweg in de natte gebieden van Portugal. De dieren zoeken hier naar voedsel door met hun kop ondersteboven het water te filteren met hun snavel. Je ziet ze meestal in groepjes vliegen of in een meertje of zoutpan staan. De lokale bewoners laten de dieren met rust en zijn zeer trots op hun “buren”.

Flamingo´s komen natuurlijk voor in Afrika en Azië, maar hun verspreidingsgebied in Europa is beperkt tot enkele gebieden, waarvan de Camargue in Zuid-Frankrijk het bekendste is. Daarnaast zien we hen dus in Portugal, Spanje, Italië, de Balkan en Griekenland.

Een aantal jaar geleden is voor het eerst een nest gezien in de lagune van Salgados, tussen Albufeira en Armação de Pêra. Met behulp van een telescoop was heel duidelijk te zien dat er één nest was met ook maar één ei erin, waar flamingo´s bekend om staan. Het nest heeft de vorm van een hoop modder met vlakke top.

De ouders zijn niet territoriaal ingesteld, maar ze verdedigen het nest wel. Alle kuikens die kunnen lopen, voegen zich bij grote crèches, die worden geleid door een paar volwassen vogels. Het was bijzonder om zo dichtbij een golfbaan een nest te zien, aangezien flamingo´s een aantal jaar geleden hier nog weinig voorkwamen. Maar door verschillende studies en hulp van natuurorganisaties is het aantal gelukkig weer toegenomen.

Ieder voor- en najaar is de Algarve dus weer een tussenstop voor de duizenden flamingo´s, overdag op zoek naar voedsel, zelfs tijdens grote hitte. Het aanwezige ecosysteem van de beschermde natuurgebieden is namelijk rijk hun voedsel zoals kleine dieren, kreeftachtigen, wormen, microscopisch kleine algen, insecten en planten. De vogel is deels een trekvogel, die vaak in warmere streken overwintert.

Het verenkleed van de flamingo is overwegend wit met wat roze, hij heeft een extreem lange nek, een stompe, gehoekte snavel met een zwarte punt, erg lange poten en korte tenen met zwemvliezen. De kleur verkrijgen ze door bacteriën en bèta-caroteen dat ze uit hun voedsel halen. Ze worden 150 cm lang en kunnen tot 4 kg wegen. Jonge flamingo´s daarentegen zijn witgrijs en krijgen pas later in hun leven de roze kleur.

De flamingo is monogaam en broedt in kolonies van soms wel 200.000 paren.

Het geluid wat ze maken lijkt op een gans en ze voeren vaak ingewikkelde, gesynchroniseerde dansen op. Flamingo’s staan vaak op één poot en bij voorkeur in het water. Een reden zou thermoregulatie zijn. Met één poot in het water koelen ze hun lichaam af, maar met twee poten in het water zouden ze te veel lichaamswarmte verliezen. De andere reden zou zijn, dat de flamingo met twee poten de modder in zakt. Door op één poot te gaan staan kan de flamingo, als die te ver in de modder is gezakt, zichzelf als het ware ophijsen met zijn andere poot.

Het is iedere keer weer een prachtig gezicht om deze bijzondere vogel in de mooie natuur van de Algarve te kunnen bewonderen!

Wilt u deze prachtige flamingo´s zelf ook eens bewonderen? Boek dan snel een villa via http://www.amarantevillas.nl

Weather alert as temperatures soar to 42ºC

Several alerts have been launched in Portugal due to forecasts of “extremely hot weather” and “tropical nights” in the coming days, with temperatures set to be as high as 42ºC.

The news will be music to the ears of beachgoers as wind will not be a problem and sea temperatures are expected to be very pleasant, ranging between 20ºC and 22ºC in the Algarve.

Caution is advised, however. Twelve districts have been placed under ‘yellow alert’ – the third most serious of all – today by Portugal’s Sea and Atmosphere Institute (IPMA) due to the hot weather. They are Beja, Évora, Setúbal, Portalegre, Santarém, Lisboa, Leiria, Coimbra, Aveiro, Porto, Braga and Viana do Castelo, as well as the Madeira archipelago.

Portugal’s civil protection authority (ANPC) has also issued a fire alert, saying that the “hot and dry weather” will increase the risk of wildfires.

Finally, the national health board (DGS) has warned the population to take adequate protection against the heat, especially those who are “most vulnerable” such as babies, children and the elderly.

Drinking lots of water, staying in cool, shaded areas and using sun lotion when out in the sun are some of the recommendations made by the DGS.

Eighty eight Algarve beaches to fly Blue Flag

The Algarve is once again the Portuguese region that will fly the most Blue Flags in 2016, with 88 beaches receiving the coveted classification.

Compared to last year, the number is up by three with Amoreira Mar (Aljezur) and Rocha Baixinha (Albufeira) set to fly a flag for the first time and Armona Ria (Olhão) making it back to the list.

All four Algarve marinas – Vilamoura, Albufeira, Portimão and Lagos – will also be once again flying Blue Flags.

On a national level, Portugal received a record 314 Blue Flags, with 15 new additions.

This means Portugal is the fifth country with most flags in Europe, trailing only behind Spain (579), Turkey (436), Greece (395) and France (379).

A map with all of Portugal’s Blue Flag beaches and marinas can be found online at http://bandeiraazul.abae.pt/galardoados/

Albufeira leads list of “most searched-for” summer destinations

Albufeira was the “most searched-for destination” in Portugal last summer, according to travel website Trivago.

Monte Gordo, Portimão, Vilamoura and Praia da Rocha also made the top-10 between June and September.

Albufeira was also second on the list of destinations that were most searched during the 12 months of 2015, trailing only behind Lisbon.

Three Algarve beaches are among “the most beautiful in Spain and Portugal”

Three Algarve beaches are among “the most beautiful in Spain and Portugal”, according to a list published online this week by Condé Nast Traveler’s American website.

Carvoeiro’s Praia da Marinha (pictured) is placed second, trailing behind Spain’s Cala En Porter in Minorca.

“With beautiful rocky outcrops and clean, calm water, Marinha is generally recognised as one of the best beaches in Europe – and the world,” the magazine writes.

The third spot belongs to Praia da Falésia in Albufeira, the beach that “draws its name from the orange-red cliffs that serve as a backdrop to its nearly four-mile stretch of sand.”

Following Falésia are three Spanish beaches – Playa de Ses Illetes (Formentera), Playa de Las Catedrales (Galicia), and Playa del Silencio (Asturias).

The list ends with the Algarve’s Praia de Odeceixe, especially “popular with surfers”, and Spain’s Playa de Rodas in the Cíes Islands.