Sinaasappelhoofdstad Silves!

Buiten zijn belangrijke geschiedenis, is Silves vooral bekend om zijn vele sinaasappelboomgaarden. Portugals beste sinaasappels en mandarijnen groeien in grote getale op de vruchtbare heuvels en in de prachtige valleien langs de rivier, maar vooral ten oosten van de stad.

De sinaasappel groeit in heel Portugal, maar als je een Portugees vraagt welke sinaasappels de lekkerste zijn, dan is er altijd maar één antwoord: die van de Algarve!

Wat maken die sinaasappels uit de Algarve nou zo speciaal?

De sinaasappel kwam naar Europa in de vijftiende eeuw, meegenomen uit China door de Portugezen. In verschillende Europese talen heet een sinaasappel dan ook een “Portugal”, zoals in het Grieks, Arabisch en Turks. Portugal heeft een jaarlijkse productie van tussen de 200.000 en 300.000 ton, waarvan 67% afkomstig uit de Algarve. Dankzij het gebruik van verschillende rassen wordt het hele jaar door geoogst en dus ook verkocht. De varianten Satsumas en Clementines worden tussen oktober en december geplukt. Grote sappige Baias, met opvallende navel, juist tussen januari en mei. Tangerines plukt men van januari tot april, waarna je ze kunt kopen in geïmproviseerde verkoopkraampjes langs de weg. Verser kan niet. De belangrijkste periode voor de Algarve begint in maart en loopt tot ongeveer september.
De Algarve heeft een combinatie van elementen die de smaak van deze vrucht zo uniek maakt. De bodemsamenstelling is natuurlijk belangrijk, het grazende vee dat organische mest achterlaat, maar het zijn vooral de zonuren die het hem doen. Meer dan drieduizend uur zon per jaar met een gemiddelde temperatuur van 18ºC maken de Algarve één van de beste delen ter wereld voor de sinaasappel productie. Ook het snoeien moet goed gebeuren. De vorm moet in de gaten gehouden worden door hoge takken te verwijderen en de paden vrij te houden. Mandarijnen groeien langzamer dus daar hoeft wat minder vaak iets aan te gebeuren.

Het belangrijkste kenmerk van deze sinaasappel is de zoetheid. Dat proef je direct als je een glas versgeperst sap drinkt. Hoe meer zon, hoe zoeter, dus de sinaasappels van de zomerpluk zijn het best. Het is niet erg vriendelijk om ze rechtstreeks van de boom te plukken, maar je kunt op vrijwel ieder terras een heerlijk glas vers geperst sinaasappelsap kopen. Over een mooie ronde vorm of glanzende schil maken ze zich hier niet druk. Het gaat om het lekkere, zoete vruchtvlees binnenin.
In Portugal is deze sinaasappel zo populair dat vruchtensappen merk Compal een speciale versie op de markt heeft gebracht van sap met sinaasappels uit de Algarve. Het verschil is groot met andere verpakte sappen.
Sinds kort bestaat er ook een Portugese variant op de Italiaanse limoncello, de orangea. Een likeur gemaakt van sinaasappels uit de Algarve, die je ijskoud moet drinken.

Ieder jaar in februari wordt er in Silves en Portimão het Festa da Laranja gevierd. Niet alleen kun je dan voor een prikkie sinaasappels kopen, maar bijvoorbeeld ook proeven van lokale gerechten waarin de sinaasappel een rol speelt.

Wil je de heerlijke zoete sinaasappels van de Algarve proeven, dan moet je dus daar zijn! Wilt u nou ook eens deze heerlijke sinaasappels proeven? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

 

Amandelbloesem in januari

 

In de Algarve vind je de mooiste en beste sneeuw van de wereld! Ieder jaar begint er in januari weer een prachtig schouwspel: velden vol met bloeiende amandelbomen! Overal licht het Zuid-Portugese landschap op dankzij de witte en roze amandelbloesem. Deze amandelboom is één van de bekendste bomen van de Algarve. Vooral de legende van de amandelbloesem heeft daaraan bijgedragen. De amandel is een typisch Algarve-product. Kijk maar naar de lekkernijen, likeuren en de volle manden met verse amandelen op de markt. Misschien weet je dat er verschillende soorten amandelen zijn: de zoete amandel, de bittere amandel en de kraakamandel. Als je weet dat het Portugese woord “amargo” bitter betekent, dan kan je wel raden van welke amandel het drankje Amarguinha wordt gemaakt. De bittere amandel wordt, in tegenstelling tot de zoete, niet veel gegeten in Portugal. Wel maken ze er in de Algarve een heerlijke likeur van. Deze Licor de Amêndoa Amarga, of kortweg Amarguinha, is samen met de Medronho en Brandymel de bekendste likeur van de Algarve. Het is een zoet, sterk naar amandel smakend likeurtje. Amarguinha bevat ongeveer 20% alcohol en kan dus worden gedronken als aperitief, digestief of in een cocktail. De productie van de Licor de Amêndoa Amarga begint met een strenge selectie van de componenten en eindigt met een rijpingsperiode in eikenhouten vaten. Hierdoor krijgt het de ongeëvenaarde aroma’s en smaak. Het wordt nog steeds geproduceerd volgens de originele en traditionele processen. Als je in de Algarve bent kan je een glaasje bestellen in bijvoorbeeld een pastelaria (café com chupito). Maar je kan natuurlijk ook een fles kopen en meenemen naar huis. Je drinkt Amarguinha straight up, on the rocks of met een stukje citroenschil. Wat je maar lekker vindt.

Toch komt de noot oorspronkelijk niet uit deze streek. De bomen zijn ooit door de Moren met duizenden tegelijk naar de Algarve gebracht. Hier begint de legende….

Er was eens een mooie prinses uit het noorden, die was getrouwd met een rijke Moorse koning. Ze hielden veel van elkaar en woonden in de mooie Algarve (toen Al-Gharb). Ondanks een land vol fluitende vogels en bloeiende bloemen, was de prinses toch erg verdrietig. Ze kreeg heimwee naar haar vaderland en miste vooral de sneeuw. Haar verdriet deed ook de Moorse koning erg veel pijn. Toen de prinses op een dag weer met betraande ogen uit de ramen van het kasteel over de groene heuvels en de blauwe oceaan tuurde naar een sprankje wit, kon de verliefde koning het niet meer aan. Er moest een oplossing komen! Ook de koning dacht terug aan zijn vaderland en daarmee aan de witte bloesem van de amandelbomen. Hij kreeg een geweldig idee! Hij liet duizenden amandelbomen naar de Algarve overbrengen, waar ze rondom het kasteel werden geplant. De prinses was inmiddels zo treurig dat ze niet meer naar buiten wilde kijken en de luiken voor altijd gesloten hield. Maar daar op die mooie dag in februari toen alle amandelbomen volop in bloei stonden, commandeerde de koning dat alle luiken van het kasteel weer open moesten. Toen de prinses na aandringen van de koning toch uiteindelijk naar buiten keek, wist ze niet wat ze zag. Overal waren de velden wit, net alsof het pas had gesneeuwd. En de prinses en koning leefden natuurlijk nog lang en gelukkig tussen de amandelbomen.

Een mooie legende…, maar waarschijnlijker waren het de Moren die tijdens hun overheersing amandelbomen naar de Algarve brachten, omdat ze de smaken van hun thuisland misten. Maar toch wanneer in de winter, zo rond half januari, de bloei van de amandelbomen in het zuiden begint, de bloesem zo prachtig is als witte sneeuw, zou de legende over de prinses uit het noorden zomaar eens waar kunnen zijn.

Voor wie de bloesem in het echt wil zien, zorg dat je er volgend jaar bij bent! Boek alvast een villa op www.amarantevillas.nl

 

Azulejos

Je kunt er moeilijk omheen, waar je ook bent in Portugal. De azulejos geven kleur aan alles wat je tegenkomt. Azulejos, oftewel tegeltjes, zijn één van de bekendste kenmerken van het land. Of ze nu blauw/wit of bont gekleurd zijn, je vindt ze ook in de Algarve overal. Ze worden aan de buitenkant van huizen aangebracht als isolatie over het gehele huis want ze houden warmte buiten en kou binnen. Vandaar dus ook al die typische huizen bezaaid met tegeltjes. Je ziet ze naast voordeuren en als sierlijst om ramen als decoratie. Maar ook binnen vind je ze in keukens, badkamers, trappenhuizen en op open haarden.

De historische keramische tegels zij dan ook heel belangrijk voor het land. Ze zijn meer dan twee eeuwen onlosmakelijk verbonden met de architectuur en worden beschouwd als een waardevol cultuurgoed. De tegels beelden vaak historische, mythologische of religieuze taferelen uit. Vroeger werd hiervoor meestal blauwe verf gebruikt, maar tegenwoordig zie je alle kleuren. De taferelen die je vandaag de dag nog terugvindt op gebouwen doen oude tijden herleven. Vaak is het ook een indicatie waarvoor het gebouw ooit heeft gediend.

Veel treinstations zijn versierd met hele panelen van deze wonderlijke azulejos. Het Estação de São Bento in Porto is hiervan een prachtig voorbeeld. In de metrostations van Lissabon vind je een hedendaagse, twintigste eeuwse, variant op de typisch Portugese azulejo. Voor de liefhebbers is hier ook het Museu Nacional do Azulejo, tegeltjes museum, te vinden, waar je je hart kunt ophalen.

Daarnaast zijn azulejos favoriet om kerkjes mee te versieren, zowel van buiten als van binnen. Dit vaak met de traditionele blauw/witte combinatie. Een aantal voorbeelden hiervan zijn de Igreja do Carmo in Porto, en de Igreja de São Lourenço in Almancil. In de Algarve is deze kerk van São Lourenço dan ook echt het pronkstuk en zeker de moeite waard om te bezoeken. Op de gehele binnenkant en plafond van de kerk zijn azulejos aangebracht wat zorgt voor een indrukwekkend geheel.

Ook het Palacio de Estoi heeft aan de voorkant prachtige Azulejo panelen die je niet mag missen. In het straatbeeld van Lagoa, Tavira, Lagos en Faro valt ook heel veel te ontdekken. In laatstgenoemde plaats bevindt zich een gezellig restaurant ´Vila Adentro´ waar het interieur voornamelijk uit azulejos bestaat en is gecombineerd met hedendaagse inrichting. Heerlijk om een kopje koffie te drinken, te lunchen of dineren omgeven door handgeschilderde Azulejos.

Tegenwoordig inspireren azulejos ook hedendaagse kunstenaars. Zij beschilderen de tegels met hun eigen kunst wat bijzonder mooie resultaten oplevert. Voorbeelden hiervan zijn Meinke Flesseman en Sylvain Bongard. Het zijn maar een paar voorbeelden, maar je zult ongetwijfeld nog veel meer prachtige azulejos tegen het lijf lopen in de Algarve.

Een leuk weetje is dat Portugal in de achttiende eeuw op grote schaal Delfts blauwe tegels importeerde. Deze waren dan van te voren in Nederland al beschilderd met Portugese taferelen!

Wilt u deze prachtige tegeltjes ook eens komen bekijken? Boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

 

Olijven tijd in de Algarve!

Olijven tijd in de Algarve!

Niet iedereen houdt ervan, maar het is bij de Portugezen niet weg te denken; De Olijf!

Elke familie op het platteland heeft wel een aantal olijfbomen. Olijfbomen groeien erg goed in het warme klimaat van de Algarve; je hoeft ze niet te bewateren en één keer per jaar in model snoeien is genoeg.

De herfst is inmiddels aangebroken en dus is het tijd om de olijven te oogsten, waarna ze worden ingemaakt of geperst voor olie.

Voor de betere olie worden de olijven met de hand geplukt, maar dat is een nogal tijdrovende bezigheid. De moderne schudmachines, die de boom schudden waarna de vruchten vanzelf vallen, worden bij oudere olijfbomen niet gebruikt, want die beschadigen de wortels.

Eerst legt men grote doeken rondom de boom om de olijven op te vangen. Vervolgens slaat men met een stok de olijven uit de boom, waarbij soms halsbrekende toeren uitgehaald moeten worden op een ladder. Daarna oprapen, verzamelen en in zakken of manden doen. Olijven die van de boom gevallen zijn, worden niet gebruikt, die zijn te rijp. Men verzamelt de olijven in kuipen of zakken en brengt deze naar de ´Lagar´, de olijvenpers, waar men de olijven laat persen tot olie. Voor 1 liter olie is 5-10 kilo olijven nodig. Klaar terwijl u wacht. Bij de meeste ´Lagares´ kan je ook olijfolie kopen.

Maar olijven eten is natuurlijk ook heerlijk! Het inmaken van olijven is een eeuwenoud proces, het kost even wat tijd, maar is zeker de moeite waard.

Na het plukken dienen ze gekneusd te worden. Dit gebeurt, door bijvoorbeeld met de onderkant van een glazen pot op de olijf te slaan. Men legt eerst een snijplank neer en daarop de olijf. Na het kneuzen gaan ze in een emmer of ruime teil. Hier wordt water aan toegevoegd tot de olijven helemaal onder water zijn. Nu is het wachten….. Iedere dag moeten de olijven afgegoten worden en weer in vers water komen te staan. Dit proces duurt ruim 8 dagen, daarna volgt pas de volgende stap: het inmaken.

Bij het inmaken wordt eerst een laag olijven in een bak (met deksel) gelegd. Hier strooit men wat grof zeezout over, niet teveel en niet te weinig. Vervolgens wat gedroogde oregano en laurierblad. En als laatste wordt een teen knoflook in plakjes gesneden en op de laag olijven gelegd. Daarna weer een laag olijven, zout, oregano, laurierblad en knoflook. Dit herhaald men tot alle olijven hetzelfde proces zijn ondergaan. Nadat dit allemaal ongeveer 10 uur is ingetrokken, vult men de bak weer voorzichtig met water totdat alle olijven helemaal onder water zijn en kan de deksel dicht. Zo kunnen de olijven geruime tijd bewaard worden in de koelkast.

Olijven worden gegeten voor het eten als aperitief, door traditionele gerechten en bij vis. Maar ze smaken natuurlijk het allerlekkerste bij een goed glas Portugese wijn!

Wilt u deze heerlijke olijven zelf ook eens plukken en/of proeven? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas!

Senhora da Rocha

De kapel in het fort van Senhora da Rocha, ligt op een verrassende plek!

Vanaf zee springt het al in het oog, maar vanuit de lucht is het vanzelfsprekend nog beter te zien; de kliftong met het bijzondere monument.

Forte de capela de Nossa Senhora da Rocha ligt aan zee net buiten het plaatsje Porches op een smalle landtong. Het heeft een eeuwenoude kapel, maar de exacte datum van ontstaan, is niet helemaal duidelijk.

De legende zegt dat op deze plek de heilige maagd Maria verscheen. Waarna vissers hier kwamen vragen om een behouden vaart en bescherming tegen de piraten. Koning Denis heeft de kapel in de 13de eeuw al geprobeerd te versterken door er een fort van te maken. Koning João III heeft het in de 17de eeuw gereconstrueerd om de kust te verdedigen tegen aanvallen van Moorse piraten.

Het monument is zeshoekig met een piramidevormige torenpunt. De voorkant van de kapel is naar het westen gericht. Het bestaat uit twee gedeeltes, waarvan één in verbinding staat met buiten, door middel van een drievoudige zuilengang met Korinthische pilaren uit de 3de tot 4de eeuw.

De uitzonderlijke ligging benadrukt hoe ontzettend belangrijk deze plek altijd is geweest.

Het fundament zou al stammen uit de 8ste eeuw vanwege ontdekte Romeinse elementen. Door de tijd heen is er veel aan verbouwd en veranderd zodat nu bijna niet meer te achterhalen is uit welke tijd wat precies komt. Verschillende wetenschappers hebben hier onderzoek naar gedaan, maar er is nooit uitsluitsel gekomen.

In de 18de eeuw, toen het fort door toetakeling van zee en wind op instorten stond, is men begonnen met restaureren. Het tegeltableau werd onder andere gerepareerd, maar helaas kwam er is 1969 een aardbeving en heeft veel aan het gebouw beschadigd.

In de jaren 70 werden er weer nieuwe tegels aangebracht, is de buitenkant gestuukt en verkeert het in de staat waar wij het hedendaags aantreffen.

Veel bewoners uit de regio komen hier nog vaak kaarsjes branden. Kom je aan het einde van de dag, dan kun je hier genieten van een prachtige zonsondergang. Bezoek ook de strandjes aan beide kanten van de klif. Een tunnel verbindt de twee stranden die gescheiden zijn door de 30 meter hoge klif waar de kleine kapel op gebouwd is. Er is nog een echt vissersstrand met een restaurant waar de dagelijks gevangen vis wordt gegrild op houtskool.

Er kan tegenwoordig getrouwd worden op deze locatie en jaarlijks wordt hier een processie gehouden waarbij het beeld van de heilige maagd Maria van het fort naar het strand wordt gedragen.

Een plek waar men tot zichzelf kan komen, kan wandelen en genieten van de zon. Dit nationale monument is een van de zovele dingen dat de Algarve zo bijzonder maakt!

Wilt u deze prachtige plek ook eens bezoeken? Boek dan gauw een villa via Amarante Villas

Best of Algarve

The climate – with over 3,000 hours of sunshine per year and a low annual average rainfall, the Algarve enjoys mild weather throughout the year, which is certainly a big attraction for visitors, both in the summer for a few days on the beach and in winter to relax or engage in a variety of activities.

Praia-Dona-Ana_660x371

The sea in every shade of blue, almost always calm and warm, and the beaches of fine white sand are the hallmark of the region. The beaches, stretching as far as the eye can see, bound by golden cliffs in small bays nestling between rocks, provide many stunning backdrops for unforgettable holidays. There are around 200 km of coastline that are perfect for all kinds of water sports, including sailing, surfing and windsurfing. Yachting enthusiasts are guaranteed to find great support infrastructures in the modern marinas spread along the Algarve coast.

Golf has brought the Algarve many international prizes and awards, and the region has more than once been voted the best golfing destination in the world. The Algarve has about forty courses with excellent conditions for both experienced players and those taking up the sport for the first time…

Ocean-Course-Vale-do-Lobo_660x371

Nature is at its best in three protected areas: the Vicentina Coast which is the best preserved stretch of coast in Europe, the Ria Formosa, a maze of channels separated from the sea by a strip of sand, and the Marshland of Castro Marim and Vila Real de Santo António, rich in fauna and flora. But there are also the hills you can discover by bike or on foot, following the footpaths of the Via Algarviana, which connect the eastern end of the region to the westernmost point via the interior, ending at the Rota Vincentina – another set of trails not to be missed for those who like walking. For those seeking a bigger adrenaline rush, there is parasailing, scuba diving, hang gliding or abseiling.

Heritage offers many treasures to discover. For example in Silves, formerly the capital of the Arab Kingdom, in Sagres and Lagos, very important during the 15th-century Discoveries, in Tavira, a showcase of traditional architecture or in the historical centre of Faro with its beautiful cathedral.

Largo-da-Sé-de-Faro_Rui-Morais-de-Sousa_660x371

 

Entertainment is red hot every summer in the many bars and clubs, especially in the most cosmopolitan areas like Albufeira, Portimão and Vilamoura. And throughout the year there are various events that bring colour and fun to the region, such as Carnival, music or food festivals, historical re-enactments and the traditional fairs and festivals which are held all over the region.

Food where the spotlight is naturally on fresh fish and seafood, either grilled or in a stew. But there are meat dishes, more common inland, and almond and fig cakes such as morgados or Dom Rodrigos, which go perfectly with the local almond liqueur or arbutus aguardente.

Resorts and Spas where you can enjoy some serious relaxation or health and well-being cures which are also available at the thalassotherapy centres and Spa at Monchique.