In de Algarve zijn vis en schaaldieren natuurlijk een belangrijk onderdeel van de lokale keuken. Maar de bijzondere Perceves, eendenmosselen, zijn niet bij iedereen bekend. Je vindt ze op markten en in restaurants, maar ze zijn vrij prijzig en vooral moeilijk te oogsten.

Charles Darwin, grondlegger van de evolutietheorie, was de eerste die eendenmosselen uitgebreid bestudeerde. Hij besteedde zelfs acht jaar aan het bestuderen van de Perceve en gebruikte dit onderzoek naar de eendenmossel als testcase bij een specifieke soort bij zijn algemene theorie van natuurlijke selectie.

Het zijn vreemd uitziende zeepokken en lijken een beetje op olifantspootjes. Officieel zijn het trouwens geen mosselen, maar een rankpootkreeftensoort. Wij noemen ze eendenmosselen omdat men vroeger in het noorden van Europa geloofde dat er wilde eenden uit voortkwamen.

Ze worden niet gekweekt, maar leven aan het zeeoppervlak. Niet los maar vastgegroeid aan de kliffen, gladde keien en rotsen van de kust die uitsteken, voortdurend geteisterd door de golven. Je ziet ze zelf weleens aan de onderkant van boten, waar ze zich verankeren met hun kop naar onder. Ze zitten vast aan het substraat met behulp van een hele sterke cement-achtige lijmstof zodat de golven ze er niet vanaf slaan. Het vereist een flinke portie moed voor een visser om ze daarvan af te krijgen.

Vissers riskeren dan ook echt hun leven om deze delicatesse te zoeken, waar de fijnproever flink wat geld voor neertelt. In principe is de beste tijd september t/m december. Deze immens populair Perceve gaat over de toonbank van € 20,- tot € 125,- per kilo. Om ze te oogsten is er een vergunning nodig en daar worden er maar 90 per jaar van verstrekt. Dus houden de vissers vaak voor zichzelf wat hun beste plek is om ze te vinden omdat er natuurlijk ook veel illegaal wordt geoogst…

Grote Perceves verkopen beter dan kleine, maar als de zee heel lang kalm is geweest is er op de markt een overvloed aan kleine Perceves omdat het dan makkelijker is ze te oogsten en dus makkelijker is voor eenieder ze te vinden. Met moet de regio en het gebied goed kennen om de beste plekken te vinden waar ze groeien. Sagres is de perfecte plek om Perceves vandaan te halen. Er is daar meer plankton en daar leven ze van en worden ze ook heel smakelijk van. Vissers laten zich bij laag water aan een touw langs de kliffen de zee in zakken om de Perceves los te wrikken terwijl de golven tegen de rotsen slaan. Of men maakt met hoogwater een “freedive” en hoopt dat de golven ze niet meesleurt tussen de spleten van de rotsen waar de Perceves vaak in zitten. Het beste is dus om ze te oogsten wanneer de zee kalm is want ze moeten ook nog eens op de juiste manier van de ondergrond gesneden worden. Soms blijft de visser met zijn flippers ergens aan vasthaken en komt in ademnood om vervolgens door een golf tegen de rotsen te worden gesmeten.
Nee, veilig is het zeker niet!

Eenmaal Perceves bemachtigd op de lokale mark? Kook ze dan in een minimale hoeveelheid water zodat ze hun eigen smaak behouden, dat is het lekkerst. Daarna breek je het bovenste harde gedeelte af en eet je het binnenste gedeelte op. Hemels!

De lekkerste eet je in Vila do Bispo, waar ook ieder jaar in september het Festival do Perceve plaatsvindt.

Wilt u dit jaar ook deze heerlijke Perceves proeven, boek dan snel een villa op www.amarantevillas.nl

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s