In de Algarve vind je de mooiste en beste sneeuw van de wereld! Ieder jaar begint er in januari weer een prachtig schouwspel: velden vol met bloeiende amandelbomen! Overal licht het Zuid-Portugese landschap op dankzij de witte en roze amandelbloesem. Deze amandelboom is één van de bekendste bomen van de Algarve. Vooral de legende van de amandelbloesem heeft daaraan bijgedragen. De amandel is een typisch Algarve-product. Kijk maar naar de lekkernijen, likeuren en de volle manden met verse amandelen op de markt. Misschien weet je dat er verschillende soorten amandelen zijn: de zoete amandel, de bittere amandel en de kraakamandel. Als je weet dat het Portugese woord “amargo” bitter betekent, dan kan je wel raden van welke amandel het drankje Amarguinha wordt gemaakt. De bittere amandel wordt, in tegenstelling tot de zoete, niet veel gegeten in Portugal. Wel maken ze er in de Algarve een heerlijke likeur van. Deze Licor de Amêndoa Amarga, of kortweg Amarguinha, is samen met de Medronho en Brandymel de bekendste likeur van de Algarve. Het is een zoet, sterk naar amandel smakend likeurtje. Amarguinha bevat ongeveer 20% alcohol en kan dus worden gedronken als aperitief, digestief of in een cocktail. De productie van de Licor de Amêndoa Amarga begint met een strenge selectie van de componenten en eindigt met een rijpingsperiode in eikenhouten vaten. Hierdoor krijgt het de ongeëvenaarde aroma’s en smaak. Het wordt nog steeds geproduceerd volgens de originele en traditionele processen. Als je in de Algarve bent kan je een glaasje bestellen in bijvoorbeeld een pastelaria (café com chupito). Maar je kan natuurlijk ook een fles kopen en meenemen naar huis. Je drinkt Amarguinha straight up, on the rocks of met een stukje citroenschil. Wat je maar lekker vindt.

Toch komt de noot oorspronkelijk niet uit deze streek. De bomen zijn ooit door de Moren met duizenden tegelijk naar de Algarve gebracht. Hier begint de legende….

Er was eens een mooie prinses uit het noorden, die was getrouwd met een rijke Moorse koning. Ze hielden veel van elkaar en woonden in de mooie Algarve (toen Al-Gharb). Ondanks een land vol fluitende vogels en bloeiende bloemen, was de prinses toch erg verdrietig. Ze kreeg heimwee naar haar vaderland en miste vooral de sneeuw. Haar verdriet deed ook de Moorse koning erg veel pijn. Toen de prinses op een dag weer met betraande ogen uit de ramen van het kasteel over de groene heuvels en de blauwe oceaan tuurde naar een sprankje wit, kon de verliefde koning het niet meer aan. Er moest een oplossing komen! Ook de koning dacht terug aan zijn vaderland en daarmee aan de witte bloesem van de amandelbomen. Hij kreeg een geweldig idee! Hij liet duizenden amandelbomen naar de Algarve overbrengen, waar ze rondom het kasteel werden geplant. De prinses was inmiddels zo treurig dat ze niet meer naar buiten wilde kijken en de luiken voor altijd gesloten hield. Maar daar op die mooie dag in februari toen alle amandelbomen volop in bloei stonden, commandeerde de koning dat alle luiken van het kasteel weer open moesten. Toen de prinses na aandringen van de koning toch uiteindelijk naar buiten keek, wist ze niet wat ze zag. Overal waren de velden wit, net alsof het pas had gesneeuwd. En de prinses en koning leefden natuurlijk nog lang en gelukkig tussen de amandelbomen.

Een mooie legende…, maar waarschijnlijker waren het de Moren die tijdens hun overheersing amandelbomen naar de Algarve brachten, omdat ze de smaken van hun thuisland misten. Maar toch wanneer in de winter, zo rond half januari, de bloei van de amandelbomen in het zuiden begint, de bloesem zo prachtig is als witte sneeuw, zou de legende over de prinses uit het noorden zomaar eens waar kunnen zijn.

Voor wie de bloesem in het echt wil zien, zorg dat je er volgend jaar bij bent! Boek alvast een villa op www.amarantevillas.nl

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s